I dag er det ingen store problemer med å være venstrehendt.

I alle fall ikke sosialt sett.

Mens barn før i tiden ble tvunget til å bruke høyre hånd, er det i dag like akseptabelt å skrive, sy eller tegne med venstre.

Heldigvis begynner det også å bli noen år siden man så på de som var venstrehendte som syndige eller onde.

Mange myter

Noen påstander om venstrehendte lever likevel godt den dag i dag, men de færreste kan bevises.

Lite tyder for eksempel på at venstrehendte er mer kreative eller intelligente enn de som er høyrehendte.

- Studiene som er gjort på dette området har en del svakheter, sier postdoktor Marco Hirnstein ved Det psykologiske fakultetet ved Universitetet i Bergen.

Lever ikke kortere

- De fleste slike påstander om venstrehendte viser seg å være myter, sier Hirnstein.

7 myter om venstrehendte

  • Venstrehendte er mer klumsete enn andre
  • Venstrehendte er mer kreative
  • Venstrehendte er mer intelligente
  • Venstrehendte har økt risiko for å bli rusmibrukere
  • Venstrehendte er bedre i idrett
  • Venstrehendte lever kortere enn høyrehendte
  • Venstrehendte er oftere syke

En studie viste for eksempel for noen år siden at venstrehendte lever kortere enn høyrehendte.

Man registrerte da alder på alle som døde et bestemt år og så på antallet venstrehendte sammenlignet med antallet høyrehendte.

- Forskerne oppdaget da at det var flere venstrehendte blant de yngre som døde, og trakk dermed den slutningen at venstrehendte lever kortere enn høyrehendte. Det man imidlertid ikke tok hensyn til, var at det før i tiden ikke var akseptert å være venstrehendt, og at det derfor var naturlig at det var flere som oppga at de var venstrehendte blant de yngste som døde, sier han.

Ser på seg selv som kreative

En annen vanlig oppfatning er at de som foretrekker å skrive med venstre hånd er mer kreative enn gjennomsnittet.

Også dette er en myte, kan Hirnstein fortelle.

- I testene ble testpersonene spurt om de er venstrehendt, høyrehendt eller ikke hadde noen spesiell preferanse. Videre svarte de selv på om de så på seg selv som kreative, og dette svarte flere venstrehendte bekreftende på, sier han.

Når dette er blitt undersøkt videre, stemmer imidlertid ikke alltid den oppfatningen de venstrehendte har av seg selv.

- Det man kan si, er derfor at venstrehendte oftere ser på seg selv om kreative. Det er imidlertid ikke bevist at de faktisk er det, sier han.

GITARIST: Jimi Hendrix var venstrehendt og måtte snu rekkefølgen på gitarstrengene.=

GITARIST: Jimi Hendrix var venstrehendt og måtte snu rekkefølgen på gitarstrengene. © FOTO: bsdphoto/flickr/creative commons

Kjente venstrehendte

Skuespillere

  • Drew Barrymore
  • Whoopi Goldberg
  • Marilyn Monroe
  • Julia Roberts
  • Sarah Jessica Parker
  • Pierce Brosnan
  • JimCarrey
  • Charlie Chaplin
  • Tom Cruise
  • Robert De Niro

Kunstnere

  • Leonardo Da Vinci
  • Michelangelo Buonaroti
  • Peter Paul Rubens

Musikere

  • David Bowie
  • Kurt Cobain
  • Eminem
  • Jimi Hendrix
  • Sir Paul McCartney
  • Celine Dion
  • Annie Lennox

Historiske personer

  • Julius Caesar
  • Neil Armstrong
  • Napoleon Bonaparte
  • Madam Curie
  • Jeanne d`Arc

Kilde: The Guardian

Ikke alt stemmer

Heller ikke når det gjelder intelligens synes det å være noen store forskjeller på oss.

I alle fall ikke basert på hvilken hånd man bruker mest.

- Studier viser at det i virkeligheten er veldig liten forskjell her. Ofte trekkes også kjente personer som Einstein og Picasso frem, som eksempler på smarte venstrehendte mennesker, sier Hirnstein.

Det finnes imidlertid ingen bevis på at de to var venstrehendte, så selv om det selvfølgelig finnes eksempler på kjente, venstrehendte personer med høy intelligens, stemmer ikke alltid det man leser eller hører.

- Jeg kan ikke si sikkert at venstrehendte ikke er mer intelligente enn andre, men det er lite trolig at dette spiller noen rolle. Andre faktorer, som foreldrenes utdannelse, har nok da mye mer å si, sier han.

Venstrehendte Muppeter

Det er ikke bare levende mennesker som er høyre- og venstrehendte.

Blant de mest kjente venstrehendte, finner man nemlig gjengen fra The Muppet Show.

De aller fleste av disse figurene er faktisk venstrehendte, og dette har en ganske naturlig forklaring.

Dukkenes hode og munn ble gjerne styrt av høyrehånden til menneskene bak dem, og når kun venstrehånden var ledig til å styre hender og armer, ble Kermit og gjengen venstrehendte.

- Også i TV-serien Simpsons er de fleste av karakterene venstrehendte, og årsaken til dette er at forfatteren av serien er venstrehendt selv, sier Hirnstein.

I familien Simpson er Maggie, Bart og Marge vanligvis venstrehendt, mens Homer og Lisa er høyrehendt.

Flest venstrehendte gutter

En myte som faktisk stemmer, er at det er mer vanlig at menn enn kvinner er venstrehendt.

- Omtrent 10 prosent av alle kvinner er venstrehendt, men for menn er tallet 12-13 prosent. Dette utgjør jo ingen stor forskjell, men det er altså noen flere menn enn kvinner som er venstrehendt, sier Hirnstein.

Hva som er årsaken til dette, vet man ikke sikkert.

- Noen teorier går ut på at det kan ha med kromosomer å gjøre, eller det er mulig at det har sammenheng med at menn har høyere nivå av testosteron enn kvinner.

Også innen kosthold er det mange myter.

Forskjell i hjernen

Men hvorfor blir egentlig noen mennesker venstrehendte?

Dette vet man ifølge ekspertene faktisk ganske lite om.

Det man vet helt sikkert, er imidlertid at forskjellen mellom venstrehendte og høyrehendte egentlig ikke sitter i hendene.

Den sitter i hjernen.

- Det er den høyre hjernehalvdelen som styrer den venstre hånden og den venstre som styrer den høyre, sier Hirnstein.

Genetisk betinget

Som oftest er årsaken genetisk.

- Vi vet ikke hvilke gener det dreier seg om ennå, men vi vet at det finnes et sett gener for høyrehendte. Når det gjelder de som ikke har dette settet gener, kan de bli enten venstrehendte eller høyrehendte, forteller han.

Før i tiden ble gjerne denne gruppen mennesker mer eller mindre presset til å bruke høyre hånd, og det kan nok derfor virke som det er flere venstrehendte i dag enn på bestemors tid.

Mange teorier

Overlege og professor ved Lund Universitet i Sverige og NTNU, Kjell Salvesen, bekrefter at man fortsatt mangler en del kunnskap om årsaken til at noen blir venstrehendte.

- Det finnes flere teorier, og den som står sterkest er at dette er genetisk betinget, sier Salvesen.

Han forteller at Chris McManus, som er ledende innen dette forskningsområdet, tar for seg denne og andre teorier i boken "Right hand, left hand".

- Han mener genetikk har størst betydning, men det er likevel noen brister i teorien. McManus har for eksempel selv eneggede tvillinger, og det ene av barna er høyrehendt og det andre venstrehendt, sier han.

Vanskelig å bevise

- Det man er ganske sikre på, er at det helt fra tidenes morgen har vært slik at rundt 10 prosent av menneskene er venstrehendt. Dette er imidlertid vanskelig å bevise, sier han.

Snakker man for eksempel med en gruppe 80-åringer, og spør dem hvor mange som er venstrehendte, vil andelen trolig være mindre enn i en gruppe med 20-åringer.

SNOOKER: Ronnie O'Sullivan er verdens beste snookerspiller, og har den fordelen at han spiller like godt med venstre hånd og høyre hånd.=

SNOOKER: Ronnie O'Sullivan er verdens beste snookerspiller, og har den fordelen at han spiller like godt med venstre hånd og høyre hånd. © FOTO: Jamie J Gray/flickr/creative commons

Venstrehendte presidenter

Andelen venstrehendte presidenter i USA er høy.

I perioden 1933-2014 var 60 prosent av presidentene høyrehendt og 40 prosent venstrehendt.

  • Høyrehendt: Roosevelt, Eisenhover, Kennedy, Johnson, Nixon, Carter, Reagan, Bush jr
  • Venstrehendt: Truman, Ford, Bush sr, Clinton og Obama

Forholdet burde normalt sett vært 90-10 hvis de var som folk flest.

Kilde: Professor Kjell Salvesen

- Dette skyldes imidlertid først og fremst at det ikke var akseptert å være venstrehendt for 80 år siden. Da ble barn som var venstrehendte slått over hånden og tvunget til å skrive med høyre hånd, sier Salvesen.

Sterk hormonpåvirkning

En annen teori går ut på at nerveceeller har vandret litt feil i hjernen til de som er venstrehendt.

- Nervecellene lages et sted og vandrer så til sitt bestemmelsessted i hjernen. Vandringen kan blant annet påvirkes av hormoner, sier Salvesen.

Siden gutter oftere er venstrehendte enn jenter, forteller han at det har vært spekulert i om årsaken kan være at de utsettes for en sterkere hormonpåvirkning den tiden de ligger i magen til mor.

Dyseleksistudie avdekket fakta

Selv har Salvesen gjennomført en studie som antyder at ultralydundersøkelser kan ha betydning for om man blir venstrehendt eller høyrehendt.

Resultatet kom frem i forbindelse med en studie som egentlig skulle avdekke om ultralyd kunne føre til dysleksi.

- Vi fant ingen sammenheng mellom dysleksi og ultralyd, men det kom frem at antallet venstrehendte barn var større blant dem som hadde fått ultralyd under svangerskapet enn blant dem som ikke fikk det, sier han.

Ultralyd er ikke underholdning

Ingen kan forklare helt hva som er årsaken til dette heller.

- Vi tror ikke at det er noen biologisk sammenheng, men vi har et forklaringsproblem fordi flere studier viser det samme. Disse studiene ble gjennomført på en tid da det ikke var vanlig at alle gravide fikk tilbud om ultralyd, sier han.

Han ser ingen grunn til at man skal være redd for å ta ultralyd, men er ikke tilhenger av å ta flere undersøkelser i løpet av svangerskapet for moro skyld.

- Ultralyd kan brukes til å knuse nyrestein, smelte kreftsvulster og skjære i hjernen, og selv om det er snakk om helt andre doser da, mener jeg det er grunn til kun å bruke ultralyd til medisinske undersøkelser, sier han.

Ultralyd er lydbølgene som transformeres til elektroniske skjermbilder etter å ha kastet sitt ekko ned i de indre organene våre. Ultralydundersøkelser kan oppdage begynnende sykdommer.

Hjerneskadde presidenter?

Heller ikke Salvesen har tro på at de vanligste mytene om venstrehendte stemmer.

Han mener det blir feil å tillegge denne gruppen mennesker ekstra sterke kreative evner eller slå fast at de oftere blir geni enn majoriteten av oss.

Han tror likevel at de som gruppe har noen andre egenskaper fordi hjernen er organisert annerledes enn hos de høyrehendte.

Det er imidlertid forskjell på dem som er venstrehendte også.

Man vet jo at mens noen er født venstrehendt, er det andre som er venstrehendte for eksempel fordi de hadde en hjerneskade i barndommen som førte til at andre deler av hjernen tok over.

- Så da kan man jo spørre seg om årsaken til at så mange amerikanske presidenter har vært venstrehendte er at de alle er mer kreative enn gjennomsnittet eller om det er fordi de har en liten hjerneskade, ler han.

Les også:

Hjernen styrer vekten

Her renses hjernen for avfallsstoffer

Seksuelt overførbare sykdommer hos kvinner

Les hele saken
Les alt om:

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!