Er du en birkebeiner, er sjansen for å utvikle hjerteflimmer langt større enn hos resten av befolkningen. Ved hjelp av en ny app kan du snart sjekke hjertefrekvensen din helt selv.

Hjerteflimmer er en alvorlig folkesykdom, og nesten 70 000 nordmenn er rammet. Forstyrrelsene i hjerterytmen kan gi alvorlige hjerte- og karsykdommer og er årsaken til hvert femte hjerneslag.

Flere undersøkelser fra både Norge og utlandet viser at voksne menn som trener mye og utsetter seg for tøffe utholdenhetsidretter er i stor fare for å utvikle hjerteflimmer.

Ifølge en norsk studie som har fulgt birkebeinere i 30 år, rammes hver åttende deltaker av sykdommen.

AMERIKANSKE FORSKERE: Jinseok Lee fra Worcester polythecnic Institute (tekniker), professor Ki Chon ved Worcester Polytechnic Institute i Massachusets og David McManus, kardiolog fra University of Massachusets Medical School. © FOTO: Maria Løvik

Ny mobilteknologi skal gi treningsentusiaster og andre interesserte muligheten til å undersøke hjertet sitt på egenhånd, uten å måtte oppsøke lege.

Enkelt og lett tilgjengelig

Ved hjelp av en ny mobilapplikasjon, utviklet av professor Ki Chon ved Worcester Polytechnic Institute i Massachusets, kan du snart undersøke om du lider av hjerteflimmer kun ved hjelp av smarttelefonen.

- Tanken er at alle folk, på en enkel og lett tilgjengelig måte, skal kunne sjekke sin egen helsetilstand, sier David McManus, kardiolog ved Universitetet i Massachusets.

GRENSESNITTET: Slik ser appen ut. Bildet til venstre viser appen mens den scanner hjertefrekvensen din. På bildet til høyre er resultatet ferdig, og i dette tilfellet viser det normal hjertefrekvens. © ILLUSTRASJON: Professor Ki Chon

Bjørg Engdahl

10 tegn på hjerteflimmer

Hjertebank, uro og svimmelhet kan være noe annet enn forelskelse.

Hjertespesialisten har over lang tid jobbet sammen med Dr. Ki Chon og tekninker Jinseok Lee for å utvikle appen, som er den første av sitt slag.

I helgen er de i Oslo for å teste den nye oppfinnelsen på seks birkebeinere.

Fordi voksne menn over 45 som trener mye er spesielt utsatt for hjerteflimmer, mener de tre at Birken er en god mulighet til å teste appen på en risikogruppe.

Sjekker hjertet via kameralinsen

For å forebygge at hjerteflimmer fører til andre alvorlige hjerte- og karsykdommer, er det viktig at sykdommen oppdages tidlig.

Symptomene på hjerteflimmer kan imidlertid være vanskelige å gjenkjenne, men ved hjelp av kameraet på telefonen vil du snart kunne sjekke hjernefrekvensen din når du selv måtte ønske det.

FINGEREN: Bildet viser appen som skanner inn informasjonen fra fingeren gjennom kameralinsen, sett fra siden. Fingeren plasseres over linsen bak på kameraet. © FOTO: Maria Løvik

Dette er hjerteflimmer

Hjerteflimmer, også kalt artieflimmer, er en tilstand hvor den normale rytmen i hjertet er forstyrret.

  • Blod kan samle seg opp og i verste fall levre seg til blodpropper som blir ført med blodstrømmen opp til hjernen.
  • Mens et friskt hjerte slår mellom 60 og 80 slag i minuttet, kan et flimrende hjerte komme opp i 200 slag i minuttet.
  • Forekomsten rammer særlig personer mellom 40 og 70 år.
  • Sykdommen resulterer i nesten 3000 hjerneslag i året.
  • Ubehandlet hjerteflimmer kan føre til hjerneslag, hjertesvikt, blodpropp, svekket hjertemuskel og hjerteinfarkt.

Kilder: Klikk.no og professor Maja-Lisa Løchen

Hjerteflimmer-appen fungerer ved at man legger en finger over kameralinsen bak på smarttelefonen.

Ved hjelp av lys som skinner gjennom huden på fingertuppen, henter kameraet informasjon om endringer i blodstrømningene i fingeren din og analyserer disse ved hjelp av programmet som Dr. Ki Chon har utviklet.

Etter 1- 2 minutter vil informasjonen om pulsen og hjertefrekvensen være analysert, og appen vil gi deg beskjed om du har normal hjertefrekvens, eller om du har indikasjoner på hjerteflimmer.

Ingen diagnose

Dr McManus understreker likevel at appen ikke stiller noen diagnose.

- Instrumentene måler om det er uregelmessigheter i hjerterfrekvensen og gir deg informasjon om dette. Dersom man får resultater som indikerer hjerteflimmer bør man ta kontakt med legen sin og få bekreftet funnene med en EKG (elektrokardiogram), sier han.

Gode testresultater i USA

Mobilapplikasjonen er allerede testet på 33 personer i USA, med gode resultater.

Alle testpersonene hadde påvist hjerteflimmer før forsøket, og dette ga også utslag da de sjekket hjertefrekvensen gjennom telefonene.

Etter at testpersonene hadde fått stabilisert hjerterytmen med medisinsk behandling, påviste applikasjonen normal hjerterytme hos samtlige.

Fremtidens teknologi

Dr. Chon er overbevist om at denne måten å bruke teknologi på er fremtiden, og han tror det etterhvert vil komme en rekke ulike programmer som lar oss undersøke vår egen helse.

Det japanske firmaet Toto tilbyr nå toaletter som sjekker helsen din for hvert dobesøk.

- Folk er stadig mer helsebevisste og ønsker å få svar på det de bekymrer seg for eller lurer på. Den nye teknologien har alle muligheter, vi må bare lære oss å benytte oss av den, sier han.

En eventuell risiko ved en slik applikasjon er at folk bruker den feil, og for eksempel får påvist normal hjertefrekvens dersom dette ikke er tilfelle.

- Derfor er det veldig viktig at vi gir god informasjon om hvordan appen skal brukes. Den vil ha en informasjonsvideo tilgjengelig, og den vil også gi deg beskjed dersom du gjør noe feil, sier Chon.

Tilgjengelig neste år

Den fullstendige versjonen av mobilapplikasjonen er ikke ferdig før om halvannen måned.

SMART: Hjernen bak appen, professor Ki Chon ved Worcester Polytechnic Institute i Massachusets. © FOTO: Maria Løvik

Dr Chon venter også på at Food and Drug Administration (FDA) - en etat innen det amerikanske Helse- og sosialdepartementet - skal godkjenne appen. Dette kan ta inntil seks måneder, og den vil ikke være tilgjengelig på markedet før i starten av neste år.

Chon fremhever at denne type medisinske applikasjoner medfører et stort ansvar, og påpeker at det er viktig at man gjennomfører grundige tester før produktet gjøres tilgjengelig for allmennheten.

- Nå er det nærmest ville vesten på app-markedet, med svært få reguleringer. Når det etterhvert kommer flere medisinske applikasjoner, vil dette også kreve strengere reguleringer, sier han.

Trykk her og følg Klikk Helse på Facebook

Meld deg på vårt nyhetsbrev og få ukentlige oppdateringer på epost

Les hele saken

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!