Dø den våkner brått og bestemt. Smyger seg diskret ut av den strengt bevoktede Panjwai-basen og etterlater en liten støvsky for hvert skritt som tas. Målet er en liten bosetning av mudderhus omgitt av hveteåkrer.

I Najeeban,halvannen kilometer sørover, ligger alle og sover. Klokka er tre på natta. Stabssersjant Robert Bales er på sitt siste oppdrag - i djevelens tjeneste.

Tungt bevæpnet og fordreid av gale tanker. Søndagskvelden har han tilbrakt sammen med alkohol. Han er beruset, stresset, forbannet. Noen skal dø.

Dette er amerikaneren som en tidligere troppssjef i Irak kalte «en av de beste soldatene jeg noen gang har jobbet med».

Mannen som har mottatt ni medaljer, tre for utmerket oppførsel, og alltid vært opptatt av siviles ve og vel. Ja, selv skadde fiender - som bare timer tidligere hadde prøvd å drepe ham - har han skaffet medisiner til.

Men den krigen som pågår inni hodet på mønstersoldaten nå, er det ingen botemiddel mot. Det er blitt for mye av alt. Hvorfor er han fortsatt omringet av ørken og dævelskap?

Han har jo allerede hatt tre omganger som skarpskytter i Irak, og det kostet fysisk også. Da kjøretøyet hans ble rammet av en veibombe, pådro han seg en alvorlig hodeskade.

En annen gang måtte deler av foten hans fjernes. Bales var overbevist om at han skulle forfremmes. Da ville han, kona og deres to små barn blitt sendt til Italia, Tyskland eller Hawaii.

Eller kanskje til en jobb som skarpskytterlærer i en militærleir på amerikansk jord. Men han ble forbigått og for fjerde gang sendt inn i en kaotisk og uoversiktlig krigssone. Det har sådd en bitterhet og tristhet.

Har han ikke ofret nok for fedrelandet? I tillegg hadde en forfremmelse rettet opp en skakkjørt økonomi. Kona har ikke klart å holde tritt med låneavdragene, og huset deres i Lake Tapps,Washington, ble lagt ut for salg for bare tre dager siden.

Til et prisforlangende som er 50 000 dollar under det ekteparet betalte for boligen.

Les også:

Verdens største bygning

- Slik drepte vi flere presidenter

=

Huset til Bales ble lagt ut til salg bare dager før han klikket helt.

=

I dette huset i Najeeban ble 11 mennesker, deriblant mange barn, drept med kaldt blod. Noen av ofrene ble også tent på.

Et kaldblodig monster

Robert har definitivt ikke vært seg selv etter at hans nærmeste venn i troppen ble truffet av en improvisert sprengladning under en patrulje. Vennen fikk hele beinet blåst av.

Bales sto ved siden av ham. Ingen nøling. Rett inn i det første huset med et støvelspark. Huset tilhører Abdul Samad som nylig har flyttet familien sin i nærheten av militærbasen for ekstra trygghet.

Samad er på besøk hos slektninger sammen med sin nevø Mohammad Agha. Eksplosjon, redselsfulle skrik, skudd på skudd. Bales går fra rom til rom og skyter de sovende i hodet.

Noen av kvinnene som våkner og prøver å flykte, blir innhentet og plaffet nådeløst ned. To kvinner og noen av barna blir også knivstukket. Den berserke stabssersjanten heller brannfarlig kjemikalier på noen av likene og tenner på.

Da Bales forlater huset, ligger det 11 døde mennesker tilbake. Blant ofrene er huseier Abdul Samads kone og åtte av de ni barna til nevøen Mohammad Agha. Fire døtre mellom to og seks år og fire sønner mellom åtte og 12.

De eldste barna i familien jobber på en gård et stykke unna. Bales sirkler nordover igjen rundt basen og mot landsbyen Alkozai.

Der kopierer han sin første udåd. Bryter seg inn i huset til arbeideren Haji Said Jan, som har tatt med seg familien tilbake fra Kandahar fordi han ikke lenger hadde råd til å bo i byen.

Akkurat i natt er Said Jan på snarvisitt til Kandahar. Han får aldri se sin kone, nevø, sønnesønn og bror igjen i live. Massakren avsluttes i neste hus.

En middelaldrende bonde blir regelrett henrettet. Hans kone og barn klarer å flykte til et nabohus. Omsider - etter å ha likvidert 16 sivile og fullstendig sakesløse afghanere -trasker Bales tilbake mot militærbasen og overgir seg til en patrulje.

Han blir raskt fløyet tilbake til USA og plassert i et militærfengsel i Kansas.

=

Kona Karilyn blogget om at Robert vurderte å slutte som soldat.

Flyktet fra svindel

I Afghanistan eksploderer en lynsjestemning over det ganske land. En massemorder i amerikansk uniform! Heng, heng!

Hevnangrep fra militante mot regjeringen. Nye lik i gatene. Omfattende trusler mot alt som er fremmed på afghansk jord. Fordømmelse og avsky og vantro i resten av verden. Men hvordan kunne det skje?

Var Bales virkelig bare en sympatisk korgutt og steinsolid soldat som det til slutt tippet over for? I senere tid er det blitt gravd dypere i hans fortid, og glansbildet av mennesket Bales - før han ble et monster - har definitivt bleknet.

Som mange andre patriotiske amerikanere, vervet Robert Bales seg etter terroristangrepene 11. september. Da la han angivelig til side en vellykket og fremgangsrik jobb som megler og rådgiver i delstaten Ohio.

Det var mildt sagt en sannhet med kruttsterke modifikasjoner. Og var han nå styrt av patriotisme? Før han tok på seg uniformen i november 2001, skal Bales ha stått bak flere økonomiske svindler.

Et av ofrene er pensjonisten Gary Liebschner. Han leverte inn en klage i mai 2000 der han sa at Bales hadde rappet alle hans oppsparte midler som besto av rundt fem millioner kroner i aksjer.

Bales foretok en serie transaksjoner som reduserte verdien av aksjene til null. Det amerikanske finanstilsynet fant i 2003 Bales skyldig i blant annet svindel, ulovlig aksjehandel og upassende investeringer - og han ble, sammen med sine partnere, dømt til å betale 7,4millioner kroner i erstatning og oppreisning til Gary Liebschner.

Men verken pensjonisten eller andre svindelofre har hørt noe fra ham siden. Deres advokater har brukt flere år på å lete etter Bales, mens han tjenestegjorde i hæren. Og i militæret er skyldnere ganske trygge.

Amerikanske lover gir soldater i aktiv tjeneste en egen gjeldsbeskyttelse, der de ikke trenger å betale dersom de tjener mindre i militæret enn de gjorde før de vervet seg.

Mellom utenlandsoppdragene bodde Bales sammen med kona Karilyn og deres barn i delstaten Washington. Der skal han ha eid flere eiendommer som har vært kraftig belånt og han skal ha vært på etterskudd med flere av lånene.

Fram i lyset har også steget en forhistorie om trøbbel med alkohol og temperament. I 2002, mens han fortsatt var singel, ble Bales arrestert på et hotell etter at en kvinne anmeldte ham for overfall. Han ble sendt til et 20 timers langt sinnemestringskurs.

Tre år senere satt han i kasjotten igjen, denne gang for fyllekjøring. I 2008 mistet han førerkortet for 12 måneder og fikk en bot på 250 dollar for å ha krasjet bilen sin og stukket av fra åstedet.

For fem år siden passerte Bales med glans en omfattende mental helsesjekk før han ble rekruttert som skarpskytter. Men det er liten tvil om at 38-åringen hadde masse tyngende grums i bagasjen allerede da.

Så fulgte krigshandlinger, skader, dårlig økonomisk nytt på hjemmebane, vennen som ble invalidisert. Rettssaken mot ham kommer neppe opp før om et par år.

Blir Robert Bales funnet skyldig, risikerer han dødsstraff. Bøddelen har lagt eget hode på blokka.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!