=

KRITISK: I boka retter forfatterne et retter forfatterne Edzard Ernst og Simon Singh et kritisk søkelys mot en rekke helseurter.

Lise von Krogh, ernæringsfysiolog

Vær skeptisk, kjøp norsk!

Ernæringsbiolog Lise von Krogh advarer mot å importere urter og andre naturmidler fra utlandet.

- Det har forekommet tilfeller av leversvikt fordi naturmidler har vært forurenset. Kjøper du urter eller urtetilskudd i Norge, kan du være rimelig sikker på at det er hundre prosent rent og inneholder det som står på pakningen, sier Von Krogh.

Hun nevner gravide og ammende som en gruppe som bør utvise ekstra forsiktighet ved bruk av helseurter.

- Her er naturligvis forskningen mangelfull, og vi vet ikke hvordan et foster eller spedbarn tåler virkestoffene som finnes i de ulike urtene. At noe er naturlig, betyr ikke nødvendigvis at det er ufarlig, understreker Lise von Krogh.

Hun tilføyer at du ikke bør ta urtetilskudd eller andre naturmidler hvis du er syk eller går på andre medikamenter uten å rådføre deg med lege.

Visste du at olje fra tetre-planten kan blokkere mannlige hormoner og føre til oppsvulmet brystvev hos menn? Eller at timian kan gi brekninger og diaré?

I boka "Trick or Treatment? Alternative Medicine on Trial " retter forfatterne Edzard Ernst og Simon Singh et kritisk søkelys mot en rekke helseurter.

Nordmenn handler naturmidler for over to milliarder kroner i året, ifølge tall fra Legeforeningen.

Men mange av plantene og urtene har altså begrenset helsebringende effekt.

Les også: Sjekk om soyamaten er sunn

Mange myter

Det er ikke noe nytt at særlig allmennleger er skeptiske til effekten av naturmedisin. Men her er det alternativ-behandlere selv som har gått virkningene etter i sømmene.

Edzard Ernst ble 1993 verdens første professor i alternativ medisin, og har siden studert virkninger av alternative behandlingsmetoder.

Simon Singh er fysiker og populærvitenskapelig forfatter.

Les også: Magekur kan gi hjerneskade

Systematisk

Forfatterne går systematisk gjennom all dokumentasjon som foreligger på virkninger og bivirkninger av de angivelig helsebringende urtene. Alt fra solhatt til hestekastanje.

I mange tilfeller synes helseeffektene å være rent oppspinn. Andre urter har kanskje en veldokumentert effekt, men bivirkningene kan være desto mindre uhyggelige.

Les også: Slik kjøper du trygt proteinpulver

Vitenskapsmenn med penn

Her tar de for seg de påståtte positive virkningene av 21 helseurter - og bivirkningene:

1: ALOE VERA

Skal virke mot: Herpes, utslett, sår, hudskader, blant annet solforbrenning.

Dokumentasjon: Dårlig.

Fare: Inntatt kan Aloe Vera forsterke virkning av kortisonpreparater og medisiner mot høyt blodtrykk (diuretika). Må ikke inntas sammen med enkelte medikamenter mot hjerterytmeforstyrrelse og digitalisglykosider. Saften kan gi diaré, nyreskader og saltmangel (elektrolyttap). Ingen helseskade kjent ved bruk av gel på hud.

Les også: Ta tran, dropp vitaminpiller

Advarer mot selvmedisinering

Fagsjef Hilde Skauli i Bransjerådet for naturmidler bekrefter at helseurter kan ha uheldige bivirkninger.

- Denne lista er en sterk overforenkling av urtenes virkning, men alt som har en virkning, har en bivirkning - akkurat som legemidler. Og akkurat som med mat, er det ikke alle som tåler alt av planter eller urter. Jeg vet om en som fikk kraftig utslett av å drikke aloe vera-juice. Det verste er at han fortsatte å drikke det, sier Skauli til klikk.no.

Lager liste over bivirkninger

Hun advarer mot å bruke urter uhemmet for å bli frisk av sykdom eller småplager.

- Hvis du er syk eller går på medisiner, må du være spesielt på vakt. Stoffene i urter kan reagere sammen med virkemidlene i medisinene og gi uønskede effekter. I slike tilfeller skal man alltid rådføre seg med lege eller fytoterapeut, sier Skauli, som jobber med en katalog over virkninger og bivirkninger av naturmidler (Fytoterapi er behandling med urter og medisinplanter).

Les også: Du trenger ikke kosttilskudd

- Fordi urter og naturmidler ikke er godkjent som legemidler, har vi dessverre ikke lov til å trykke advarsler på pakningene. Paradoksalt nok vil det være en innrømmelse av at midlene har en virkning, og det vil ikke Legemiddelverket ha noe av, sier Skauli.

Hun regner med å publisere lista over bivirkninger på nettsidene til Bransjerådet for naturmidler i løpet av 2009.

Her er resten av plantene og urtene som Singh og Ernst har tatt for seg:

2: ARTISJOKK

Skal virke mot: Høyt kolesterol, fordøyelsesplager.

Dokumentasjon: Dårlig.

Fare: Ingen kjent bortsett fra oppblåst mage.

3: GINKGO

Gingko bilboa

HELT GINGKO: Gingko-planten skal motvirke demens, men kan også forsterke blødninger og virkning av blodfortynnende medisiner. © Foto: iStock

Skal virke mot: Demens.

Dokumentasjon: God.

Fare: Kan forsterke blødninger og virkning av blodfortynnende medisiner. Forbindes med epileptiske anfall, men sammenheng ikke entydig belagt.

4: GINSENG, SIBIRSK

Skal virke mot: Svekket energi, herpes.

Dokumentasjon: Dårlig.

Fare: Kan forsterke virkning av blodfortynnende medisiner og beroligende medikamenter og diabetesmedisiner.

5: HAGTORN

Skal virke mot: Angina pectoris, koronar hjertesykdom, tidlige stadier av hjertesvikt.

Dokumentasjon: God.

Fare: Kan forsterke virkning av hjertemedisiner (nitrater og digitalisglykosider).

6: HESTEKASTANJE

Skal virke mot: Åreknuter.

Dokumentasjon: God.

Fare: Kan forsterke virkning av blodfortynnende medisiner og diabetesmedisiner.

7: HUMLE

Skal virke mot: Søvnløshet (virkning ikke bevist).

Dokumentasjon: Dårlig.

Fare: Kan påvirke p-piller og forsterke virkning av en rekke medikamenter.

8: HVITLØK

Skal virke mot: For høyt kolesterol.

Dokumentasjon: God.

Fare: Kan senke blodsukker og forsterke virkning av blodfortynnende medisiner og medisiner mot diabetes.

9: INGEFÆR

Skal virke mot: Kvalme.

Dokumentasjon: Måtelig god.

Fare: Kan gi blødninger og forsterke virkning av blodtrykksmedisiner.

10: JOHANNESURT

Skal virke mot: Lett til middels sterk depresjon.

Dokumentasjon: God.

Fare: Svekker virkning av blant annet HIV- og kreftmedisiner. Kan svekke virkning av p-piller og medisiner mot avstøting etter transplantasjon, blant annet cyklosporin.

Les også: Urter virker mot milde plager

11: KAVA

Skal virke mot: Angsttilstander.

Dokumentasjon: God.

Fare: Forbindes med hudproblemer og ca. 80 tilfeller av leverskader. Sammenheng ikke entydig belagt.

12: KAMILLEBLOMST

Skal virke mot: Universalmiddel mot blant annet søvnløshet, fordøyelsesplager, irritabel tarm.

Dokumentasjon: Dårlig.

Fare: Kan forsterke virkning av blodfortynnende midler.

13: LAVENDEL

Skal virke mot: Søvnløshet, angsttilstander.

Dokumentasjon: Dårlig.

Fare: Kan gi brekninger, hodepine, feberfrysninger, illebefinnende.

14: LEGEVENDELROT (VALERIANA)

Skal virke mot: Søvnløshet.

Dokumentasjon: Måtelig god.

Fare: Leverskader i sjeldne tilfeller, men ikke entydig belagt.

15: MATREM

Skal virke mot: Migrene (forebyggende).

Dokumentasjon: Måtelig god.

Fare: Kan svekke effekten av blodfortynnende medisiner.

Les også: Urter som sier sex

16: NATTLYS

Skal virke mot: Eksem, uregelmessig menstruasjon, astma, psoriasis.

Dokumentasjon: Dårlig.

Fare: Kan utløse epileptisk anfall og forsterke virkning av medikamenter mot høyt blodtrykk (blant annet betablokkere).

17: PEPPERMYNTE

Skal virke mot: Irritabel tarm, fordøyelsesproblemer.

Dokumentasjon: Måtelig god.

Fare: Kan forsterke virkning av midler mot høyt blodtrykk og hjertemedisiner.

18: RØDKLØVER

Skal virke mot: Problemer i overgangsalderen.

Dokumentasjon: God.

Fare: Kan påvirke blodfortynnende medikamenter.

19: SOLHATT

Iril Carita Kolle

50 sneglefrie planter

Fyll hagen med planter mordersneglen ikke liker.

Skal virke mot: Forkjølelse (virkning omstridt).

Dokumentasjon: God.

Fare: Forbindes med astma og vevsbetennelse, sammenheng ikke entydig belagt.

20: TETRE

Skal virke mot: Olje mot soppinfeksjoner.

Dokumentasjon: Måtelig god.

Fare: Kan imitere kvinnelige hormoner og blokkere mannlige hormoner, noe som kan føre til oppsvulmet brystvev hos gutter og menn.

21 TIMIAN

Skal virke mot: Olje mot bronkitt.

Dokumentasjon: Mangelfull.

Fare: Kan forårsake illebefinnende, brekninger, diaré, hodesmerter, åndenød, langsommere hjerteslag og svimmelhet.

Fare for overdosering

- Timian er et godt eksempel på en urt som har en veldig god virkning, nemlig mot hoste, men som også kan gi uheldige bivirkninger. Ikke timianplanten i seg selv - frisk eller tørket timian er ok - men eterisk olje av timian. Det går flere hundre kilo til en liter olje, og et terpentinliknende stoff som er skadelig oppkonsentreres. Derfor anbefaler jeg ikke at folk bruker timianolje på egen hånd, sier Hilde Skauli i Bransjerådet for naturmidler.

- Selv hostesaften du får på apoteket, inneholder timian.Men ren timian burde ikke vært å få kjøpt. TIl det er faren for overdosering for stor.

- Banal liste

Skauli stempler gjennomgangen av urter i boka "Trick or Treatment? Alternative Medicine on Trial" som useriøs.

- Listen fra denne boka er banalt forenklet og overfladisk. Hvis du går inn på seriøse databaser, for eksempel Natural Medicines Natural Database og American Botanical Council, kan du se fortegnelser over urtenes virkestoffer og deres farmakologiske virkningsmekanismer samt vurderinger av dokumentasjonen som finnes, sier hun, lettere oppgitt.

Kan bli omklassifisert til legemidler

- Urtemedisin i dag er en moderne vitenskap som bygger på biokjemi og ulike grener av humanmedisinen. Farene for bivirkninger er generelt liten ved riktig bruk av naturmidler, men man skal vite hva man gjør. Det finnes bunkevis med studier, kjemiske analyser og annen dokumentasjon på hver av de urtene som det står om i denne boka, men vi kan ikke kan gå ut med dokumentasjon av helsemessig effekt uten å risikere at de vanlige urtene blir omklassifisert til legemidler, slik Legemiddelverket gjorde med fermentert ris-preparatet Hypocol og nå forsøker å gjøre med Rød solhatt, sier Hilde Skauli.

Tilbake til Klikk Helse

Les hele saken

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!