Det var først da han besøkte palestinske områder i juli i år at FIFAs president Sepp Blatter forsto hvor varmt det er i Midtøsten midt på sommeren. Litt sent, kanskje, med tanke på at FIFA, med Blatter i spissen, har bestemt at fotball-VM i 2022 skal gå av stabelen i Midtøsten, nærmere bestemt i Qatar. Midt på sommeren.

Her må vi nok spille om vinteren i stedet, tenkte Blatter. Januar, for eksempel. Det er en fin måned.

Han tenkte høyt, det vakte oppsikt. Selv medlemmer av FIFAs eksekutivkomité hadde problemer med å holde masken. Var mannen blitt senil? Eller bare gal?

Et VM i januar skaper enorme problemer for alle medlemmer av fotballfamilien. Fremfor alt for klubber og nasjonale forbund, men også for supportere, sponsorer og TV-selskaper. Etter et relativt heftig påtrykk har Blatter nå gått med på å nedsette et utvalg som skal utrede konsekvensene av et vinter-VM.

Til tross for Blatters noe sene reaksjon, har det aldri vært noen tvil om at klimaet i den lille ørkenstaten er dårlig tilpasset verdens største fotballturnering. Så hvorfor gikk 14 av 22 medlemmer i eksekutivkomiteen inn for Qatar under avstemningen i 2010?

Trodde de virkelig på eventyrfortellingene om superarenaer med air condition? Hvorfor tror de i så fall ikke på dem lenger? Var det andre, mer suspekte grunner til at de stemte som de gjorde?

=

Modell: Slik skal hovedarenaen Al-Wakrah-stadion se ut i år 2022. Her skal det være åpningsseremoni og her skal finalen spilles.

Skandalen

Mannen som skal finne ut det, er FIFAs etiske etterforskningsleder, den amerikanske advokaten Michael J. Garcia. Han er for tiden på en internasjonal rundreise for å finne ut hva som egentlig skjedde da Russland fikk fotball-VM i 2018 og Qatar i 2022.

Skandalen er allerede et faktum. En etterforskning i regi av gravende journalister i den engelske avisen The Sunday Times har ført til at to medlemmer av eksekutivkomiteen og ytterligere seks sentrale FIFA-ledere er blitt suspendert fra sine stillinger.

Da valgkampen for VM i 2022 begynte, hadde de øvrige søkerlandene - Japan, Australia, USA og Sør-Korea - overhodet ikke vurdert Qatar som en seriøs utfordrer.

Det ble betraktet som utenkelig at VM-kampene skulle bli spilt i temperaturer opp mot 50 varmegrader.

- Varmen var et så åpenbart problem at vi ikke en gang gadd si noe om det i forbindelse med valgkampen, sier en australsk talsmann.

- Vi visste at de vasset i penger, men vi utelukket at de kunne få mesterskapet. Det var rett og slett utenkelig. Beslutningen er selvfølgelig et fatalt feilgrep.

=

Kontraster: Gjestearbei-derne som bygger VM-anleggene, lever under kummerlige forhold og har en livsfarlig jobb.

Lekemodell

Men de som stemte på Qatar, henviste til en genial løsning: Et air condition-system som skulle sørge for levelige temperaturer både på banen og på tribunen. Det var riktignok aldri utprøvd på store arenaer, men fungerte utmerket på små lekemodeller.

En dag i september 2010 ble FIFA-inspektører invitert med Qatars ledere til en stadionmodell på størrelse med en tennisbane der temperaturen ganske riktig ikke var høyere enn 23 grader. Samme system skulle brukes på ni splitter nye og tre moderniserte VM-arenaer.

Inspektørene kunne imidlertid se at det måtte et kvantesprang til fra en prototype som kunne kjøle ned 500 seter og oppnå samme resultat på et stadion med plass til 80 000.

Rykter

Inspektørenes rapport, som ble offentliggjort to uker før avstemningen, konkluderte med at Qatars avkjølingssystem var avhengig av en produktutvikling som langt fra hadde bevist sin bærekraft. De beskrev risikoen for at dette ikke kom til å gå bra som «høy». En slik karakteristikk er vanligvis kroken på døra for enhver VM-søknad. Men altså ikke for denne.

Rapporten fastslo også: «Det faktum at mesterskapet er planlagt i juni/juli, de to varmeste månedene i dette området, må ses som en åpenbar helserisiko for spillere og publikum.»

Dette skulle være et dokument som FIFA-delegatene baserte sin stemmegivning på. Men advarselen om drepende varme i kombinasjon med usikre avkjølingsmetoder gjorde ikke noe inntrykk på majoriteten av de stemmeberettigede.

=

Brede smil: Moza Bint Nasser al-Misnad, hustruen til emiren av Qatar, etter at Qatar fikk fotball-VM i 2022. FIFA-president Sepp Blatter klapper.

=

Hektisk byggeaktivitet: Penger er ikke noe problem i Qatar. Arbeidet med å bygge ni nye og hypermoderne VM-arenaer er i full gang.

Sjokk og vantro

Harold Mayne-Nicholls, som ledet inspektørkorpset, avslørte nylig at bare én av de stemmeberettigede FIFA-lederne hadde spurt ham om varmen før avstemningen fant sted.

- Det gikk en rekke rykter om at folk hadde bestemt seg for hva de skulle stemme og at det ikke spilte noen rolle hva som sto i rapporten, sa han.

Landet med den mest negative inspeksjonsrapporten vant dermed fram med sin søknad. Nyheten ble mottatt med sjokk og vantro. Hvordan skulle spillerne kunne yte maks under slike forhold? Og hva med de tilreisende supporterne, som overhodet ikke er vant til slike temperaturer?

Bekymring

Mens organisasjonskomiteen i Qatar forsøkte å fokusere på sine uovertrufne air condition-systemer, begynte det å spre seg en viss uro i innflytelsesrike fotballkretser. UEFAs president Michel Platini, som hadde stemt på Qatar selv, var den første som antydet at det kunne bli nødvendig å flytte tidspunktet.

Problemene slutter ikke der. I den senere tid har det kommet fram at arbeiderne som bygger stadionanlegg og infrastruktur for mesterskapet, går på uverdige slavekontrakter. For noen uker siden hevdet myndighetene i Nepal at 70 av landets statsborgere hadde omkommet i forbindelse med anleggsarbeid i Qatar siden starten i 2012.

Men det mest alvorlige ankepunktet er og blir spørsmålet om Qatar har kjøpt stemmer. Qatars myndigheter avviser at det er brukt uredelige metoder. Men den søkkrike oljestaten er blitt tvunget til å forsvare seg mot beskyldninger om bestikkelser.

Qatar brukte utvilsomt vesentlig mer penger enn de andre søkerlandene og Jerome Valcke, FIFAs generalsekretær, skrev i en e-mail at «Qatar kjøpte mesterskapet». Han har siden sagt at han kun hadde snakket om de store beløpene Qatar hadde brukt for å markedsføre sin søknad.

Den engelske avisa The Sunday Times overvåket FIFAs innerste sirkler da kampen om sluttspillet raste som hardest høsten 2010. Det resulterte i en rekke avsløringer som FIFA aldri har tatt tak i.

=

Fotballfeber: Folk i Qatar elsker fotball. Og anleggene er av ypperste merke. Håpet er at landet skal mønstre et sterkt lag på hjemmebane i 2022.

Søring

Seks av FIFAs mest betrodde tillitsmenn skal i et lukket møte ha gitt uttrykk for at smøring er en forutsetning dersom et land vil sikre seg VM. Sunday Times skal ha uttalelsene på bånd.

Det foreligger også båndopptak der Ismail Bhamjee fra Botswana, et tidligere medlem i FIFAs eksekutivkomité, sier at han vet om flere afrikanske FIFA-representanter som er blitt tilbudt 500 000 dollar for å stemme på Qatar. Michel Zen-Ruffinen, tidligere generalsekretær i FIFA, skal ha sagt at Qatar brukte en mellommann for å tilrettelegge for økonomiske avtaler med afrikanske land.

Amadou Diakite, også et tidligere medlem av FIFAs eksekutivkomité, har sagt at afrikanske FIFA-delegater var blitt tilbudt mellom 1 og 1,2 millioner dollar av Qatar til «utviklingsprosjekter».

Samson Adamu, sønn av Nigerias tidligere FIFA-eksekutivmedlem Amos Adamu, ble tilbudt én million dollar av Qatar for en veldedighetsmiddag tre uker før faren skulle avgi sin VM-stemme. Amos Adamu ble siden suspendert fra sitt verv i FIFA for å ha mottatt 800 0000 dollar fra Russland for å stemme på dem i 2018. Pengene skulle gå til fotballbaner i Nigeria, men gikk rett inn på Adamus egen konto.

Nå venter alle i spenning på etikketterforsker Garcias endelige rapport, som forventes å foreligge til våren. Den kan bli uhyggelig lesning for ganske mange. Og den kan komme til å koste Qatar VM-sluttspillet i 2022.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!