Det nygifte, dypt kristne paret Douglas Scott Zyskowski (28) og Patricia Walsh (24) sto i utkanten av El Paso i Texas og haiket da et digert vogntog bremset så det pep i bremsene.

Haiketuren begynte noen dager før, i mellomjulen i 1989, i Seattle. Målet med reisen sørøstover det nordamerikanske kontinentet var delstaten Georgia. Det unge, optimistiske paret skulle dit og misjonere.

Bak rattet i vogntoget satt Robert Ben Rhoades. Til tross for et utseende som ikke akkurat innga tillit, hoppet det unge ekteparet om bord.

I januar 1990 ble Douglas funnet drept i en veikant drøyt 50 mil øst for El Paso. Han var blitt skutt og liket var så maltraktert at han ikke ble identifisert før i 1992.

Hjortejegere kom over levningene etter Patricia i sentrale Utah i oktober samme år. Drapsmannen holdt henne som gissel mens han systematisk torturerte og misbrukte henne i flere dager før han pepret henne full av kuler.

Det gikk hele 13 år før rettsmedisinen var kommet så langt at hun kunne bli identifisert og Robert Ben Rhoades stilt for retten for ugjerningene.

Innen den tid satt den i dag 66 år gamle massemorderen allerede i fengsel på livstid, dømt for å ha voldtatt og myrdet 14 år gamle Regina Walters i Illinois.

Hun hadde rømt hjemmefra og fikk haik med Ben Rhoades. Liket ble funnet inne i et forlatt høyloft på landsbygden i Illinois.

Les også:

De lærte Max Manus og Kjakan å drepe

Verdens sterkeste 100-åring

=

Dette er det siste bildet morderen tok av 14 år gamle Regina rett før hun ble drept i en forlatt høylåve. Bildet som politiet fant hjemme hos Robert Ben Rhoades, ble nøkkelbevis for å få ham dømt.

Innredet torturkammer

Begynnelsen på slutten for den omreisende sadisten og morderen kom da trafikkpoliti Mike Miller stoppet ved en Peterbilt semitrailer en mørk natt til 1. april, 1990.

Den sto i veikanten langs Interstate 10 med nesen mot Tucson, Arizona med blinkende nødlys. Miller stoppet fordi han trodde sjåføren kanskje trengte hjelp.

Det var belgmørkt så Miller gikk rundt vogntoget og lyste med lommelykten for å lokalisere sjåføren. Han var ikke å se, men siden det kom tegn til liv fra inne i vogntoget, hoppet han opp på stigtrinnet og kikket inn.

Der så han en naken kvinne lenket til veggen. Hun hylte og skrek som en gal da hun så politimannen.

Deretter så han en mann som brøytet seg ut mellom gardinene som skilte sovekabinen fra førerhuset. Miller beordret mannen ut. Ben Rhoades var høfligheten selv.

Ikke bare kom han ut uten å sette seg til motverge. Han informerte også Miller om at han var bevæpnet.

- Det er de gode gutta som varsler om våpen, sier politimannen i dag.

- Han var bare så åleglatt og høflig.

Likevel var kvinnen hysterisk av skrekk. Jeg hadde ikke peiling på hva jeg hadde dumpet borti. Han gikk derfor resolutt fram, satte håndjern på den høflige lastebilsjåføren og satte ham fast i bilbeltet i baksetet på politibilen.

Deretter kikket han nøyere på kvinnen. Hun var stygt maltraktert med store sår rundt om på kroppen og på munnen og tydelige tegn på piskeslag. Rundt halsen hadde hun et hestebissel festet med hengelås og hun hadde håndjern på både hender og føtter.

Så så han seg rundt i traileren. Ben Rhoades hadde innredet et torturkammer der inne. Miller ringte øyeblikkelig etter backup mens han prøvde å beholde roen og dekke til den hysteriske kvinnen som best han kunne.

Hun var utrøstelig og livredd for at trailersjåføren skulle komme tilbake.

=

Torturisten hadde så definitivt en pikant side. Dette bildet er fra en swingersklubb i Texas på 1980-tallet.

Redskapskoffert

I trygghet på politistasjonen i nærliggende Casa Grande fortalte 27 år gamle Katie Ford at Robert Ben Rhoades hadde opptrådt høflig og vennlig da hun spurte om å få sitte på ved en truckstopp like nord for Phoenix.

Hun sov da han stoppet, og han dyttet henne inn i sovekammerset og lenket henne fast. Da tok han fram redskapskofferten sin full av torturredskaper. Her var dildoer, pisker, håndjern, nåler og tenger.

Så begynte han med systematisk tortur mens han skrøt til henne at på sambandsradioen gikk han under kodenavnet «whips & chains» og at han hadde drevet på med dette i 15 år.

Politietterforskerne skjønte nå at de hadde med en serievoldtektsforbryter å gjøre. Men de visste fremdeles ikke at de hadde en massemorder i sin varetekt.

Politiet i Casa Grande sendte navn, fingeravtrykk og mugshot til politiet i Houston, Texas, siden det var der Rhoades hadde sin hjemmeadresse.

Det tok ikke lang tid før det kom beskjed tilbake om at Rhoades nylig hadde vært hovedmistenkt i en lignende kidnapping av en 18 år gammel jente i Houston.

Han hadde holdt offeret fanget i torturkammeret i semitraileren i to uker, klippet håret hennes kort, barbert vekk alt av kjønnshår og torturert henne systematisk.

Med andre ord et scenario veldig likt det politiet i Casa Grande hadde avdekket. Jenta i Houston hadde greid å flykte med håndjernene på en kveld Rhoades glemte å lenke henne ordentlig fast til veggen.

18-åringen beskrev både semitraileren og ugjerningsmannen til politiet og Rhoades ble tatt. Men da jenta sto ansikt til ansikt med torturisten ble hun likblek av frykt, kikket i golvet og nektet å identifisere ham.

Politiet måtte derfor la ham gå. Først senere fortalte jenta at ja, det var ham, men at hun følte det ikke var nok politifolk i rommet til å beskytte henne.

Nå som han var blitt tatt på fersk gjerning fikk politiet ransake leiligheten hans i Houston. Her lå strødd kvinneklær, blodige håndklær og vaskekluter og et arsenal torturredskaper etterforskerne aldri hadde sett maken til.

På veggene hang bilder av mishandlede unge jenter og kvinner, deriblant flere bilder av den 14 år gamle illionoisjenta Regina Walters.

=

Kartet viser hvor Robert Ben Rhoades kjørte med sitt torturkammer. Jentene på bildet er noen av mange «cold cases» politiet prøver å knytte til Rhoades.

50 «cold cases»

Rhoades skjønte at han ikke kom unna mordet på Regina.

Han innrømmet derfor i 1992 sin skyld og unnslapp med det den elektriske stol. Han fikk livsvarig fengsel uten mulighet til å bli satt fri.

I løpet av de 20 årene Ben hoades har sittet i fengsel har politiets «cold case» - etterforskere jobbet med å knytte ham til rundt 50 skjeletter som er blitt avdekket langs highwayene på kryss og tvers av USA.

Og det drypper nye tilståelser fra cellen. Som at han drepte det nygifte paret Douglas Scott Zyskowski (28) og Patricia Walsh (24) som skulle til Georgia og forkynne Bibelens budskap i 1990.

Først i mars i år ble han idømt nok en livstidsdom for det dobbeltdrapet.

Og politiet er sikre på at det kommer mange flere «cold case»- avsløringer fra livstidsfange Robert Ben Rhoades.

Les også:

Henvist til døden

Jakten på naziskatten

Verdens største containerskip

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!