Først kommer småbøndene, deretter rancheierne og sagbrukene. Gradvis forsvinner hektar på hektar med regnskog. 75 prosent av det som var regnskog, blir til beitemarker for kveg.

Brasil er verdens største eksportør av biff. Den som forsvarer regnskogen, gjør det med livet som innsats. Som Jose Claudio Ribeiro «ZéCláudio» da Silva og kona Maria do Espirito Santo. Maria visste i to år at hun kom til å dø på en voldsom måte.

- Derfor hadde hun hele tiden familien tett rundt seg, forteller søsteren Laísa.

- Hun ville være sammen med oss så mye som mulig den tilmålte tiden hun hadde igjen. 45 år gamle Laísa fyrer opp i leirovnen foran hytta og fjerner støv fra bord og pinnestoler med regnvann fra en tønne.

Hun har ikke vært her ute i skogsreservatet Praia Alta Piranheira på en god stund. Et regnskogreservat på 22 000 hektar som er hjem for 400 nybyggerfamilier.

Laísa har en blå lue på hodet. Den fikk hun som et minne om søsteren av byrået som besørget hennes begravelse.

Laísa sier hun føler seg nervøs her, men kommer for å møte oss fordi hun føler hun skylder søsteren et.

- Marias drøm var ganske enkelt å vise verden at det hjelper å verne omregnskogen, forteller Laísa. Nå føler hun at drømmen ble begravd med søsteren og svogeren.

For 15 år siden var 80 prosent av Praia Alta Piranheira regnskog. I dag er skogen redusert til 20 prosent. Laísas øyne blir tårevåte og røde.

Les også:

Kvinner som dreper

Verdens verste arbeidsplass

De to hovedmistenkte José Rodrigues Moreira t.v. og Lindonjonson Silva Rocha og våpenarsenalet deres blir vist fram for pressen etter at de ble fanget.

Visste hun ville dø

- Jeg er helt sikker på at Maria visste at hennes dager var talte. For her er regelen at mankikker en annen vei og holder kjeft når noen hugger tømmer ulovlig. Zé Cláudio og Maria brøt den regelen. Det kostet dem livet.

Laísa forteller at søsteren skrev brev til myndighetene og fortalte om mordtrusler. Hun fortalte at de som hugger ned regnskogen, jobber dag og natt og at skal skogen reddes, trenger hun og mannen hjelp.

Hjelpen kom ikke og det modige ekteparet tok saken i egne hender.

De satte opp veisperringer og stoppet hver eneste lastebil for å sjekke om tømmerlasten var lovlig, sjekket dokumenter og tok bilder av ulovlig hugst, stakk hull i lastebildekk og saboterte broer så tungtransport ikke kunne krysse dem.

Fra 2002 sto de Maria og Zé Cláudio på en dødsliste. De ble flere ganger truet eller trakassert på åpen gate, de fikk mordtrusler på telefon.

Ukjente kjørte forbi hjemmet deres og skjøt mot huset i forbifarten. Ofte sto bevæpnede menn rundt huset deres for å holde dem i sjakk mens store mengder ulovlig hugst ble kjørt ut av regnskogen og til markedet.

De to ildsjelene gikk sjeldnere og sjeldnere ut. Når de gjorde det, valgte de forskjellige ruter, de farget endog håret for ikke å bli gjenkjent. Men gi opp kampen for regnskogen? Aldri.

Mugshot av Alberto Lopes do Nascimento, som er mistenkt for å ha drept aktivistene Zé Cláudio og Maria.

Drept i bakholdsangrep

Det har nå gått seks måneder siden Maria og mannen Zé Cláudio ble drept i et bakholdsangrep da de kom kjørende på sin motorsykkel.

Det var satt opp en veisperring slik at de måtte bremse foran en falleferdig bro. Der ble de et lett bytte for maskerte snikskyttere og deres avsagde hagler.

I henhold til politiet døde Maria først. Den første skuddsalven gikk gjennom armen hun hadde rundt midjen på mannen sin, neste salve gikk rett gjennom hjertet.

Like etter var Ze Cláudio også død.

- De ble drept ene og alene fordi de brydde seg om regnskogen, bekrefter teolog og advokat,

José Batista (47) og sjef for den katolske kirkens landeiendommer i delstaten Parás hovedstad Marabá.

Han har i løpet av de siste 20 årene registrert 1150 mord på regnskogaktivister. I tillegg har over 2000 andre mottatt mordtrusler.

- Det er landbruksindustrien som står bak, fortsetter Batista.

-De tar stadig mer av regnskogen og myndighetene løfter ikke en finger for å beskytte dem som stiller seg i veien for denne utviklingen.

I henhold til ham levde bare en håndfull av de 400 familiene i regnskogreservatet etter grunnidealene om å leve av regnskogen.

- Maks 15 familier, sier han.

- De andre solgte trær fra eiendommene sine. Maria og Zé Cláudio var de siste av sitt slag. Og de visste de kjempet en håpløs kamp.

Polititjenestemenn konstaterer at regnskogaktivist Zé Claudio er myrdet. Han ble skutt og drept sammen med sin kone Maria.

Ingen dømt

Motorsagene til naboen deres, småbonden José Rodrigues Moreira, duret fra morgen til kveld.

Hver dag kom lastebiler og hentet trær. Han skaffet seg nabotomten til Maria og Zé Cláudio med falske papirer og med politiets hjelp prøvde han å fortrenge både dem og flere andre naboer for å utvide tømmerhugsten.

Bare 14 dager før Maria og Zé Cláudio ble drept, passerte de hverandre på veien mellom eiendommene.

- Klokken er snart slagen for dere, sa Rodrigues.

At Marias søster Laísa også var der og hørte trusselen, betød ingenting. Batista føler seg tydeligvis ikke særlig trygg selv heller, selv om han er kirkens mann her i dette svært så katolske landet.

Han har gitter foran kontordøren og besøkende må gjennom en metalldetektor og en grundig sikkerhetssjekk før de slipper inn.

Du risikerer livet om du taler regnskogens sak. På grunn av hugsten er Marabá den nest raskest voksende byen i Brasil.

Her begynte militærregimet allerede tidlig på1970-tallet å rydde skog for å komme geriljaen til livs. Det var nemlig i disse skogene de skjulte seg.

På det verste forsvant 10 000 hektar skog pr. dag. Ingen er foreløpig dømt for mordene på de to regnskogaktivistene.

Pr. i dag har politiet tre hovedmistenkte i varetekt. Naboen José Rodrigues Moreira, en av brødrene hans,

Lindonjonson Silva Rocha og en av de ansatte på gården, Alberto Lopes do Nascimento. Alle tre hadde søkt dekning langt inni regnskogen da de ble tatt.

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!