Det var ikke mulig å oppnå suksess i Russland på den tiden uten beskyttelse og hjelp fra en person som hadde de rette politiske forbindelsene.

Det sier Roman Abramovich om den muntlige avtalen han på 1990-tallet hadde med den eldre oligarken og forretningsmannen Boris Beresovskij (65). I en årrekke betalte den da unge og fremgangsrike Abramovich ufattelige 480 millioner kroner årlig til Beresovskijs imperium - for å få hans "krysja" - beskyttelse.

Og for å kunne nyte godt av mentorens sterke politiske innflytelse. Dette kom fram i forbindelse med en rettssak i London nylig, der begge de to styrtrike russerne nå er bosatt. Beresovskij har saksøkt Abramovich for den nette sum av 51 milliarder kroner.

Før rettssaken avga Chelseaeieren en skriftlig vitneforklaring på hele 98 sider. Avisen The Times fikk kloa i denne rapporten. Den gir et unikt og sjeldent innblikk i oligarkens vei til makten og rikdommens tinder.

Les også:

Hoppet ned i verdens dypeste grotte

- Jeg var fange i en sex-sekt

Kompisene og forretningspartnerne Abramovich og Beresovskij mens de ennå var vel forlikt. Her fra et møte i Statsdumaen, der begge den gang var medlemmer. © IVAN SEKRETAREV Scanpix

Startet med plastleker

Historien starter i fattigdom i Saratov i Sør-Russland. Roman mister tidlig begge foreldrene og blir oppfostret hos slektninger. Han begynner på en ingeniørutdanning, men fullfører ikke.

Etter en kort periode i hæren jobber han en tid som mekaniker. I 1987 starter han imidlertid med forretninger og produksjon av plastleker. Da Mikhail Gorbatsjovs perestrojka gir lettelser for private firmaer i 1991, kaster Abramovich seg inn i handel med olje.

Innen 1995 kontrollerer han en rekke selskaper som handler olje med Midtøsten og Europa. Så får han ideen om å skaffe seg kontroll også over produksjon og raffinering.

Men det er staten som eier disse selskapene. Den unge forretningsmannen nærmer seg et nivå som krever mektige forbindelser. Det er her Beresovskij kommer inn i bildet. Han er allerede etablert oligark og en av president Boris Jeltsins nærmeste venner.

Når du er kjæresten til Roman Abramovich, blir du med typen på fotballkamp. Sånn er det bare. Den nåværende samboeren heter Darya Zhukova. © Owen Humphreys Scanpix

Kjøpte billig

Beresovskij er så innflytelsesrik at han krever 240 millioner kroner bare for å ta Abramovich alvorlig. Den unge forretningsmannen tar sitt livs sjanse og betaler - med overskuddet fra oljevirksomheten.

- Så lenge beskytteren sørget for innflytelse, og at dine forretninger kunne drives uforstyrret, kunne han kreve akkurat hva han ville, og du måtte bare betale, sier Abramovich i sin forklaring til retten.

Tradisjonen tro blir ikke et ord festet til papir. Abramovich betaler årlig 180 millioner kroner til Beresovskijs TV-selskap, ORT, og 240 millioner kroner til andre selskaper. I tillegg må han betale det meste av Beresovskijs enorme private forbruk.

Til gjengjeld får Abramovich kjøpe de statsselskapene han ønsker på billigsalg. Han etablerer og får full kontroll over det gigantiske oljeimperiet Sibneft. Jeltsin går med på denne type avtaler med Abramovich og andre oligarker, mot at de støtter hans kampanje for å bli gjenvalgt som president.

Boris Beresovskij ankommer rettslokalet i London sammen med sine livvakter. © ANDY RAIN Scanpix

La seg ut med Putin

Vladimir Putin blir valgt til president i 2000 og Beresovskij er først en svoren tilhenger. Men etter at TV-stasjonen hans er kritisk til presidenten i forbindelse med Kursktragedien, skal Putin ha tvunget Beresovskij til å oppgi sine eierandeler i TV-stasjonen.

Abramovich kjøper dem billig. Beresovskij blir i tillegg anklaget for svindel. Han flykter landet og unngår en lignende skjebne som andre oligarker som legger seg ut med presidenten. De havner som kjent bak lås og slå.

Beresovskij kan ikke hjelpe Abramovich på samme måte etter at han rømmer landet. Av lojalitet og takknemlighet fortsetter Abramovich likevel å betale i et helt år.

- Jeg var også engstelig for hva Beresovskij kunne finne på hvis jeg sluttet å betale, medgir Abramovich.

Det kan han ha hatt god grunn til. Paul Klebnikov var redaktør for den russiske utgaven av Forbes Magazine.

I 1996 utga han en bok om Beresovskij, der han beskrev hvordan han mente oligarken tappet Russland for flere hundre millioner dollar. Klebnikov ble skutt og drept i Moskva i 2004.

Milliarder til fattige

I 2001 forsøker Abramovich å si opp sitt "abonnement" på Beresovskijs tjenester en gang for alle. Han betaler svimlende åtte milliarder kroner til kompanjongen. Dette er åpenbart ikke nok for Beresovskij.

Abramovich har i dag solgt seg ut av Sibneft og sitter igjen med milliardutbytte. Han har aksjer i russisk stålproduksjon og i det britiske stålkompaniet Evraz. I tillegg driver han med aksjehandel.

På ett tidspunkt toppet Abramovich listen over Russlands rikeste. I dag mener Forbes at 45-åringen er god for 80 milliarder kroner, hvilket gjør ham til Russlands 9. rikeste og verdens 53. rikeste person.

Abramovich har også en politisk karriere bak seg. Han satt en periode i den russiske dumaen og har vært guvernør i den lutfattige provinsen Tsjukotka.

Han startet en veldedig organisasjon for å hjelpe fattige barn i området. Det er anslått at Abramovich brukte åtte milliarder kroner av egne penger på dette arbeidet.

Skal du til topps i Russland, må du være på godfot med toppene. Her ser vi Abramovich sammen med president Dmitrij Medvedev. © Dmitry Astakhov Scanpix

Toer sine hender

Beresovskij avviser alle beskyldninger om korrupsjon og mafiavirksomhet og hevder at han var en reell forretningspartner i Sibneft.

Han mener at Abramovich har snytt ham for enorme summer i utbytte, og at han betalte underpris for TV selskapet. Abramovich avviser alle anklager.

- Mr. Beresovskij har allerede mottatt over 15 milliarder kroner av meg, men dette er åpenbart ikke nok for ham. Jeg er skuffet og overrasket, sier Roman Abramovich.

Fakta:

Oligark

Fra oligarki, fåmannsvelde. En oligark er et medlem av et slikt styre. Brukes om de få personene som ble styrtrike ved å utnytte den politiske ustabiliteten i overgangsfasen mellom kommunisme og fritt marked i Russland på 1990-tallet.

Roman Abramovich

Født 24. oktober 1966 i Saratov. Russisk oligark og mangemilliardær. Eier av fotballklubben Chelsea.

Foreldreløs. Startet som fattig arbeider, avbrøt utdannelsen.

Startet flere firmaer som handlet med forbruksvarer tidlig på 1990-tallet.

Etablerte seg innen oljevirksomhet, startet gigantselskapet Sibneft midt på 1990-tallet.

Har sittet i den russiske Statsdumaen og vært guvernør i Tsjukotka.

Gift og skilt to ganger, seks barn.

Les også:

Verdens smarteste dyr

En helt vanlig milliardærbolig

Rått og brutalt i Afrika

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!