De tre kameratene avbildet før sannhetens time. © Privat

Dokumentaren "Journey To The Center", som kommer på Discovery i vår, følger nordmannen Paul Fortun, amerikaneren Jeb Corliss og australske Chris McDougall på sin reise til Kina for å gjøre noe ingen andre har gjort før dem.

De skal ake seg ut på en vaier, 666 meter over verdens dypeste grotte, for så å slippe seg løs og fly ned. Med skjermen på ryggen, så klart.

Ideen til hoppet står nordmannen Paul Fortun bak.

- Ideen kom til meg da jeg så en artikkel om Adili Wuxor fra Kina som gikk på line over den samme grotta. Jeg tenkte bare; dit må jeg reise!

Det ble hele tre turer til Kina på Fortun. Den første turen i 2003 gjorde han i kombinasjon med å hoppe fra Jin Mao Tower, som den gang var Kinas høyeste tårn.

Han fikk ikke sett Tian Keng ordentlig første turen, på grunn av tåke - og dårlig tid. Bare turen opp i landsbygda tar tre dager. I stedet dro han hjem for å planlegge, og fikk også med seg kompisen Jeb Corliss og Chris McDougall på lasset.

Les også:

- Jeg var fange i en sex-sekt

- Livsdrømmen ble til et mareritt

Paul, Jeb og Chris har rappellert seg ut til midten av vaieren, og er klare for å bli de første til å hoppe ned i Tian Keng. © Privat

Tur nummer to

I 2004 gikk turen tilbake til landsbygda langt oppe i Kinas fjellsider. Heller ikke denne turen ble det hopping. Fortun og følgesvennene møtte problemer i form av vakter og politi.

De hadde ikke meldt sin ankomst, og slik blir det bråk av i Kina. Men, de fikk kontakt med eierne av kraftselskapet som drives i området der. Eierne var positive til ideen. Det skulle komme godt med i videre planlegging.

Det hele endte opp med at de dro hjem igjen. Vel hjemme ordnet de med advokater og tillatelser for å få lov til å hoppe denne "himmelske grotta."

- Vi måtte også kartlegge hoppet ned til den minste detalj, forteller Fortun.

Jeb Corliss finansierte prosjektet. Han var også kameramann og produsent. Det var en overveldende opplevelse.

- Det å være både foran og bak kamera var veldig stressende. Jobben til en produsent tar aldri slutt, og når man legger til det å prøve og unngå døden i tillegg - det ble nesten for mye, sier Corliss.

Her er Tian Keng sett nedenfra. Ikke rart den fikk kallenavnet ""The Heavenly Pit"" - den himmelske grotta. © Privat

Behind the scenes - med vakter og politi som passet nøye på. © Privat

Førstemenn til å hoppe

Alle gode ting er tre, sies det. Og på den tredje turen ble reisefølget mottatt som VIP-gjester.

- Vi fikk den beste luksusen de kunne gi på landsbygda. Sjåfører hit og dit. Man må alltid melde ankomst i Kina, det har jeg lært. Det gjør en stor forskjell på mottakelse. Nå sto sjefene fra hovedkontoret i Beijing og ventet på oss, sier Fortun.

Fortun, Corliss og McDougall ankom i mai, 2005. De kjørte hele turistruta, blant annet med dragebåt oppover Yangtze-elven.

Når man befinner seg 1100 meter over havet, i et subtropisk klima, er det viktig med å tilvenne seg høyde og klima. Oppbyggingsfasen brukte gutta et par dager på. De varmet opp med å hoppe litt i fjellene rundt grotta. De ventet på riktig vær, og en tåkefri dag. De gjorde hundrevis av intervjuer med filmteamet.

- Det lå mye nerver i hoppet. Ingen andre hadde gjort det før oss. Vi var forberedt på at det verste kunne skje. Det var viktigere enn noe gang at ting gikk rett for seg. Et lite uhell kan gi katastrofale følger på landsbygda i Kina.

Det var utfordrende å finne en landingsplass i det steinete landskapet. Bildet viser bunnen av grotta. © Privat

Forventninger

Dagen kom, og de rappellerte seg ut på vaieren som hang over grotta. Landingen kunne ikke foregå helt nederst i grotta, siden det var en del steiner der. Og havnet de i vannet var ferden videre våt og bunnløs inn i kalklandskapet... Det ble ingen benbrudd. Ingen sykehusbesøk.

Jeb slapp først. Deretter Paul, og tilslutt Chris. Alle tre landet innenfor en radius på en meter. Det hadde de trent på ved andre anledninger. Og så snart de landet var det bare å ta trappen opp.

Kina er luksuriøs på den måten, for der er det stier og "infrastruktur" hvor det er mulig å se, utforske eller oppleve noe. På de høyeste topper og i de dypeste grotter lager de tilkomst. Så vil man ikke gå, kan man bli bært ut igjen.

- Du bygger opp nerver før et sånt hopp, og er forberedt på hva som kan skje. Man skaper forventninger, og så virker det ganske lett i etterkant. Men det å være først og bevise at det er mulig... Det å endelig få gjennomført det; for en lettelse! sier Fortun.

Han er til de grader ekstasisk, og det er forståelig. Et kjapt søk på YouTube viser hvor rått det er å drive med basehopping. Underholdning i timevis.

- Reisen i seg selv, og folkene vi møtte var en sinnssyk opplevelse. I Kina er det en kultur hvor mennesker tjener rundt 1200 kroner i året. Det de ikke kan kjøpe bytter de til seg. De dyrker frukt og grønnsaker, og virker fornøyde og lykkelig på sin måte. Alle går kledd i penklær, men undertrykkelsen som preger dem som folk ligger fortsatt der. Vi fikk oppleve en reise i kultur, og i vårt eget ego, ikke minst.

Dokumentaren "Journey To The Center" ble gitt ut på Amazon, men er nå utsolgt på DVD. Den vant i 2008 prisen for beste dokumentar i kategorien "fjellfilm" på Banff Mountain Film Festival.

Distribusjonsrettighetene er solgt til over 40 land, og Singapore har allerede vist den på fjernsyn. I mars kommer den på Discovery Channel i USA. Etter hvert vil vi også kunne se den på norsk fjernsyn.

Les også:

Verdens smarteste dyr

En helt vanlig milliardærbolig

Bergdølmo tok pokersjansen

Fugleperspektivet av verdens dypeste grotte. Ikke akkurat hverdagskost å hopped ned her... © Privat

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!