Bilde

Ulovlig flerkoneri: © Douglas C. Pizac

Ulovlig flerkoneri:

– Jeg var fange i en sex-sekt

Elissa Wall var 14 da hun ble tvangsgiftet i en polygamisekt ledet av Warren Jeffs. Hun fikk sin hevn da hun vitnet mot sektlederen i retten og deretter skrev bok.

Jeffs inviterte seg ofte med på skoleutflukter. At man måtte posere med ham for et bilde, var ikke uvanlig. Elissa t.v.

Mamma, hvordan lager man barn? spurte den 14 år gamle barnebruden Elissa Wall. Hun var blitt tvangsgiftet med sitt søskenbarn, 19 år gamle Allen Steed.

– Vel, stammet moren. – Det er det opp til Allen å vise deg.

Samme kveld, da 14 år gamle Elissa Wall returnerte hjem etter besøket hos moren, ventet den 19 år gamle ektemannen på henne.

– På tide at du begynner å oppføre deg som en kone og gjør din plikt, sa han til 14-åringen.

– Nei, gråt Elissa. – Ikke tving meg til å gjøre noe. Jeg vil ikke gjøre noe slikt med deg.

– Hvorfor?

– Fordi jeg ikke liker deg. Det siste jeg vil er å tilbringe resten av livet med deg, svarte Elissa.

Allen ble rød i ansiktet av sinne, rev klærne av Elissa, kledde så av seg selv, slengte henne ned på sengen og seg selv oppå. Elissas mor fant datteren sin i fosterstilling på golvet på badet neste morgen, oppløst i tårer.

Les også:

En helt vanlig milliardærbolig

Verdens smarteste dyr

Dette er et bilde av Elissas far med sine tre koner og de yngste i søskenflokken. Bildet er tatt i 1996.

Fanget i polygamisekt

I desember 2005 – snaut fem år etter tvangsekteskapet – anmeldte 19 år gamle Elissa Wall polygamisektleder Warren Jeffs for å ha tvunget henne til å gifte seg med sitt 19 år gamle søskenbarn, Allen Steed, da hun bare var 14.

– I 2001 befalte Warren meg å gifte meg. Det hjalp ikke hvor mye jeg bønnfalt om å få slippe eller hvor mange ganger jeg skrek at jeg bare er 14, forteller 25-åringen i dag.

Siden ekteskap mellom to søskenbarn på 14 og 19 var ulovlig i Utah, var ikke ekteskapet juridisk bindende. Men for Elissa føltes ekteskapet bindende nok. I polygamisekten – en av de mest reaksjonære i USA – var profeten Warren Jeffs Gud og dommer. Han bestemte alt.

Likevel nektet 14-åringen etter bryllupsseremonien å ha sex med sitt søskenbarn som endte med å voldta henne til slutt. Fra Jeffs fikk hun høre at hun verken ville komme til himmelen eller se sin familie igjen om hun ikke underkastet seg mannen og lystene hans.

– Jeg følte meg som en fange, forteller Elissa.

– Jeg hadde ingen steder å rømme til. Jeg ville ikke bli tvangsgiftet. Da jeg sto midt oppi det, følte jeg på kroppen hvordan det ville være å dø.

Bilde

Elissa var knust av sorg, men familien tvang henne til å posere med Allen etter bryllupet. © HO/Scanpix

Jeffs den allmektige

Hun forteller at tvangsekteskapet var enden på en rekke traumatiske opplevelser som startet med at Warren Jeffs tok henne, hennes mor og søstre fra faren Douglas Wall og forærte dem alle til en ny far som het Fred Jessop.

Dette fordi Warren Jeffs mente at faren – som tilhørte presteskapet – ikke lenger holdt mål, verken som prest eller familieoverhode. Jeffs kunne gjøre dette fordi i polygamisekten tilhørte alle kvinner og barn presteskapet, ikke ektemannen og den biologiske faren.

Hvis Gud gjennom en åpenbaring til Warrens Jeffs bestemte at en familie måtte oppløses, ble den oppløst. Gjennom slike åpenbaringer – eller befalinger fra Gud – kontrollerte han skjebnene til sektens medlemmer som på det meste var på rundt 10 000 medlemmer.

Når Jeffs bestemte seg for å belønne en prest med en ekstra kone, ble det derfor betraktet som en overflytting av verdier. Jeffs bestemte når to skulle gifte seg, når det var tillat å stifte familie eller når familier som ikke fungerte, måtte reorganiseres.

Her er 14 år gamle Elissa sammen med 19 år gamle Allen på bryllupsdagen deres. Stesøstre, halvsøstre og søstre jobbet i timevis for å lage et elskovsrede av rommet hennes, mens hun bare ville dø.

Krangling splittet familien

Det var det siste som skjedde med familien Wall. Douglas hadde tre koner og de kranglet seg imellom så fillene føk om hvem som var sjefshøne i reiret.

Krangelen hørtes utenfor husets fire vegger og Douglas ble til slutt fratatt prestekappen og Elissas mor, som hadde født ham 14 barn. Moren og ungene som ennå ikke hadde flyttet hjemmefra eller blitt giftet bort, ble gitt til en mann i sekten som Jeffs mente fortjente dem og kunne forvalte verdiene bedre.

Slik havnet Elissa, hennes to gjenværende, hjemmeværende søsken og moren hos over 70 år gamle Fred Jessop. Bare noen måneder etter tvangsflyttingen av familien og etter at hun så vidt hadde begynt i 9. klasse, fortalte den nye «faren» hennes at hun skulle giftes bort om en uke.

Det hadde Gud sagt til profeten Warren Jeffs som igjen formidlet dette videre til Fred Jessop.

– Som alle de andre sektmedlemmene trodde jeg også fullt og helt på at Gud sendte inspirasjon fra himmelen, nærmest som ved et lynnedslag, til profeten. At jeg skulle giftes bort, var Guds ord. Og det skulle jeg lykkelig adlyde. Men selv om jeg var hjernevasket som alle de andre, visste jeg ett eller annet sted inni meg at det ikke var riktig å bli giftet bort bare 14 år gammel, forteller Elissa.

Det ble ikke noe bedre da hun under et møte i bedehuset noen dager senere fant ut at den hun skulle giftes bort til, var søskenbarnet, 19 år gamle Allen Steed, en fyr hun avskydde.

– Jeg husker at da han kom bort til meg og ville legge armen sin rundt meg, ble jeg kvalm.

Her er Elissa bak rattet i bilen sin ute med søstre og andre jentevenner i sekten. Etter hvert ble denne bilen hennes soverom.

Bryllup i «Bates Motel»

Hun ba Jeffs om nåde, men ble kaldt avvist og måtte isteden prøve brudekjole. Allerede neste morgen ble hun tatt med fra Colorado City, Arizona til skitne, snuskete Hotsprings Motel i Caliente, Nevada, som sekten eide og hvor de ulovlige ekteskapene med mindreårige jenter ble inngått.

Selv om all alkohol og all utagerende oppførsel var strengt forbudt innad i sekten, festet mindreårige jenter ofte vilt natten før slike seanser. Iført bare undertøy drakk de øl og plasket rundt i en stamp.

– Stedet minnet meg om Bates Motel fra filmen «Psycho», uttalte privatetterforsker Sam Brower, som da Elissa ble tvangsgiftet, hadde etterforsket Warren Jeffs’ sekt i fem år.

I rom 15 nektet Elissa lenge å svare ja på spørsmålet om hun ville ha søskenbarnet til ektefelle. Men da fikk den 14 år gamle jenta en solid dose kjeft og trusler fra Jeffs om at hun både ville miste plassen i Himmelen og aldri se familien sin igjen.

– Etter lengre stillhet brøt jeg sammen og svarte ja. En 14 år gammel jente som blir stilt ovenfor et slikt valg, har ikke noe valg. Jeg var skamfull, såret, knust. Og selv om jeg gråt ukontrollert, så Jeffs rett på meg og ba meg kysse brudgommen, minnes hun.

– Det kysset ble begynnelsen på de tre vanskeligste årene i livet mitt, kneblet fast i et ekteskap jeg ikke ville være i, en mann som tvang seg på meg hver natt. Til slutt kjørte jeg vekk, parkerte langs øde landeveier og sov i bilen om nettene.

Warren Jeffs så ikke det komme, men det tvangsekteskapet ble begynnelsen på slutten for hans syke herskervelde.

null
Etter at Warren Jeffs ble dømt, har polygamisekten bygd en ny base i Eldorado, Texas. © Tony Gutierrez

Truet på livet

Etter drøyt tre år med fire spontanaborter og et dødfødt barn, rømte Elissa både fra ekteskapet og sekten. Hun forelsket seg etter hvert i Lamont Barlow, også han avhopper fra samme polygamisekten.

Livet utenfor sekten kom som et sjokk på Elissa. Hun visste ikke hvordan hun skulle kle seg, hun hadde aldri hørt popmusikk, sett TV, hatt egne penger, ikke engang sett en sort person før. Elissa nærer i dag liten sympati for Allen som rutinemessig følte han hadde lov til å tvinge seg til sex med henne.

– Jeg synes synd på ham for at han ble satt i en slik situasjon, men han var tross alt en god del eldre enn meg og ethvert menneske vet forskjellen på rett og galt. Han valgte helt på egen hånd å bruke vold mot meg.

Da det i 2006 ble kjent at påtalemyndigheten hadde overtalt henne til å vitne mot Warren Jeffs, gikk profeten under jorden, sektmedlemmer ringte og la press på henne for å la være å vitne og hun mottok anonyme dødstrusler.

De mest trofaste sektmedlemmene ble oppmuntret til å be for Elissas snarlige død og fordervelse. Det ble så farlig å være henne at hun og mannen i 2006 måtte settes under myndighetenes vitnebeskyttelsesprogram.

– Siden den gangen har vi hatt nye navn og identiteter, ingen vet hvor vi bor eller hvordan vi kan kontaktes, forteller hun.

null
Her er fengselsfuglen, nybarbert på hodet og desperat. Han har både sultestreiket og forsøkt å begå selvmord ved å stange hodet i sementveggen på cella den korte tiden han har sittet inne. © HO

I rettssalen

I et stappfullt rettslokale i september 2007, vitnet Elissa Wall mot Warren Jeffs. Hun fortalte om hvordan Jeffs tvang henne til å gifte seg med søskenbarnet sitt da hun var 14 og i detalj om hvor langt Jeffs gikk for å kontrollere og misbruke jenter og kvinner i den lukkede polygamisekten.

– Jeg var overveldet i retts-salen, forteller hun i dag.

– De første sekundene i vitneboksen da jeg så Warren Jeffs inn i øynene, måtte jeg bli meg selv bevisst på at han ikke var Gud. Det var noen skremmende, smertefulle, men også de mest frigjørende sekundene i livet mitt. Jeg var i stand til å møte blikket hans og føle meg helt fri fra ham.

Hvorfor hun vitnet?

– Jeg ville at min stemme skulle bli hørt. Det handlet ikke bare om meg. Jeg hadde to yngre søstre i polygamisekten og jeg greide ikke tanken på at de skulle gå gjennom det jeg måtte.

Elissa Wall, som i dag er en helt vanlig tobarnsmor på 25, har skrevet boken «Stolen Innocence » – «Stjålet Uskyld» – om hvordan det var å vokse opp i polygamisekten under Warren Jeffs, stå barnebrud og så til slutt bryte ut.

Bilde

Warren Jeffs sammen med to vakter får høre dommeren lese opp straffen: Fengsel på livstid. © STEVE MARCUS

=
Dette er dagens Elissa, fri og lykkelig, sammen med sin mann hun selv har valgt, Lamont og parets to barn.

Sektlederen Warren Jeffs

Warren Jeffs (55) – lederen for polygamisekten Fundamentalist Church of Jesus Christ of Latter- Day Saints (FLDS Church) som holdt til i et avsidesliggende område i grensetraktene mellom Utah og Arizona – ble etter flere rettssaker fra 2006 til i år dømt til livsvarig fengsel av en domstol i Texas.

Sektlederen oppfant sin egen vri for garantert frelse: Minstekravet for en mann som skulle sikre seg adgang til Himmelen, var å ha minst tre koner. Hadde man færre enn tre, kom man til stengt Perleport. Jo flere koner, desto større var sjansen for at Perleporten sto vidåpen når du kom.

Selv må han ha følt seg ganske sikker. Sektmedlemmer som har hoppet av, har nemlig fortalt at Jeffs hadde 78 koner, at 24 av dem var under 17 – ett par av dem helt nede i 14 – da ekteskapene ble inngått. Flere av konene var dessuten hans stemødre, ettersom han tok over flere av farens mange koner etter at faren døde. Polygamisten har mellom 30 og 40 barn.

Den nå 55 år gamle livstidsfangen brukte religion for å legitimere sine grove seksuelle overgrep. Han truet tenåringsjenter med at den som motsatte seg hans seksuelle tilnærmelser, ville bli avvist av Gud. I retten vitnet også nevøen hans, Brent Jeffs. Han fortalte at onkel Warren hadde forgrepet seg på ham fra han var fem-seks år gammel, på søsteren fra hun var syv og på broren Clayne som gjorde at han tok sitt liv.

I dagbøkene sine skrev Jeffs at Gud ba ham om å ekte stadig flere unge jenter fordi de var lette å arbeide med. Han unnlot å nevne hva Gud befalte når det gjaldt overgrep mot unge gutter. Sekten Fundamentalist Church of Jesus Christ of Latter Day Saints hadde under Jeffs på det meste cirka 10 000 medlemmer.

Sekten oppsto i 1930-årene som en utbryter av Mormonerkirken fordi den i 1904 tok avstand fra polygami, mens utbryterne ville ha flerkoneri. Jeffs arvet profettronen etter faren da han døde i 2002.

Og han oppnådde nasjonal berømmelse i mai 2006 da han ble plassert på FBIs «Ten Most Wanted List» fordi han stakk av da han ble tiltalt for barnemishandling og sine ulovlige koblinger – såkalte ekteskap – mellom voksne menn og mindreårige jenter.

Jeffs trives ikke noe særlig bak murene. Han har flere ganger prøvd å begå selvmord, blant annet ved å stange hodet hardt mot celleveggen, han har sultestreiket og prøvd å henge seg på fengselscellen.

Les også:

Rått og brutalt i Afrika

Verdens UFO-hovedstad

Tabber i verdensrommet

Kommentarer:

Lasse Bruun-Brekke Redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar og hjelper oss å bli bedre!

På forsiden av Reportasje

Bodø fra 74 000 fot  Starfighter høyderekord=

Nordmenn på grensen til verdensrommet

Ingen nordmann har fløyet høyere enn Knut Lande.

The debris of houses devastated by a subsidence is seen next to and inside the massive sinkhole in Pingxi village, Guangyuan city, southwest Chinas Sichuan province, 12 December 2013. A massive sinkhole in Pingxi village of Guangyuan city in southwest Chinas Sichuan province opened up around 00:40 a.m. after midnight on Thursday (12 December 2013) and had expanded into a crater measuring 60 by 40 meters around and 30 meters-deep within hours. The sinkhole has swallowed at least 12 buildings as of 6:30 p.m. and is expected to keep growing in size. Casualties in the subsidence were still unknown. - photographed: December 12, 2013=

Slukt av synkehull

Synkehull rammer verden rundt. Også i Norge.

ALVIN 'SHIPWRECK' KELLY   (c1893-1952). American stunt actor and champion flagpole sitter. Kelly seated on top of a flagpole above a hotel in Times Square, New York City, c1930.=

Satt 45 dager på toppen av en flaggstang

Høyst originale Alvin «Shipwreck» Kelly gjorde det til et levebrød å sitte dagevis i toppen av flaggstenger.

Mest leste saker på klikk.no

artikkel bilde

- Dette skjer dessverre noen ganger og er helt uakseptabelt!

Ekspertenes råd: 10 ting du aldri skal gjøre som bryllupsgjest.

artikkel bilde

- Dette baconet burde ikke vært salgsvare

Testpanelet råder deg til å styre unna en av disse.

artikkel bilde

Testen kan vise grad av depresjon

Får du over tjue poeng, bør du søke hjelp.

henter innhold

Tjenester fra klikk.no

Denne siden er en del av Klikk.no

Redaksjonssjef:

  • Leder digitale medier:

    Tore A. Godager

  • Redaktør:

    Alexander Øystå

  • Ansvarlig redaktør / direktør:

    Axel I. Walø

  • Kontakt oss:

    Klikk her

Mest leste på Reportasje

Gikk til bunns på 14 minutter

En norsk styrmann fikk skylden for at minst 1012 omkom.

Norske F-16 har fått flyforbud

Et stort antall norske F-16 kampfly er satt på bakken etter funn av sprekkdannelser.

Virkelighetens Dexter

Er hun tidenes mest utspekulerte og profilerte barneseriemorder?