Black Beach, Afrikas mest beryktede fengsel i Ekvatorial- Guinea. En mann henger naken fra en kjøttkrok. Føttene hans er bundet, men munnen åpen fordi han skriker fram en tilståelse. Rundt ham står seks soldater i fillete uniformer. De er ikke fornøyd med svarene hans og håner ham på et språk han ikke forstår og kjører en geværkolbe i ansiktet hans.

Les også:

Her er det en halv meter mellom vingene

Tabber i verdensrommet

Brabazon=

Leiesoldat Nick har stanset på en øy i Via, Liberia for å yte førstehjelp til en såret opprørskommandant. © Aschehoug

Ni dager etter arrestasjonen har ekstreme avstraffelser begynt. Den bittersøte lukten av stekt kjøtt fyller luften. Soldatene bruker lighterne sine til å brenne fettet under fotsålene hans. Dette er det siste han føler. Det gule liket blir snart skåret ned og lagt foran de andre fangene.

Lenger borti korridoren foregår andre avhør. En lampe lyser på en fange. Seks soldater, en statsråd i dress og en filmfotograf med videokamera som filmer den tause fangen som henger bundet til en stokk med ansiktet ned. Elektroder er kløpet fast til kjønnsdelene og fuktige filler stappet i munnen.

I en bygning ved siden av ligger kamerater til de to forannevnte og hyler og skriker, knekket og blodige, stuvet sammen i en 20 meter lang celle. En og en blir tatt ut til avhør med tortur. En trygler om å bli skutt, en annen får fingrene brukket.

En tredje ligger på golvet med hendene bak på ryggen lenket i håndjern og føttene låst sammen av fotjern. Hud og muskelvev har revnet, metall har skåret seg inn til benet. Tunge boots og militærstøvler tramper ham i stykker.

Fangen heter Nick du Toit og er Sør-Afrikas mest beryktede leiesoldat. Han har tilstått så mye under torturen at han vet ikke hva lenger. Så ble han tvunget til å knele på betonggulvet. En kommandant kom inn i cellen, holdt en pistol mot tinningen hans og trakk av. Men pistolen var tom. Vokterne lo seg halvt fordervet og slo ham isteden bevisstløs med geværkolbene sine.

Slik begynte Nick du Toits 34 år lange dom i Afrikas mest beryktede fengsel. Han ble arrestert 8. mars 2004, da han sammen med 15 andre leiesoldater forsøkte å styrte regimet i Ekvatorial-Guinea, et lite vestafrikansk land med enda mer eventyrlige oljerikdommer enn Norge.

Brabazon=

Opprørsstyrkene i Liberia brukte en pickupmontert mitraljøse i angrepene mot regjeringstroppene. © Aschehoug

Skuffelsen

Men det var én ting Nick ikke så da han til sin overraskelse kom til bevissthet igjen: Nyhetsfotografen James Brabazon. Han skulle ha ligget på betonggulvet ved siden av ham. Etter planen skulle den engelske våghalsen nemlig ha filmet kuppet.

To år før dramaet over møttes krigsreporteren James Brabazon og den hvite sørafrikaneren Nick du Toit for første gang. Det var midt i den liberiske borgerkrigen og Nick ble hyret inn som bodyguard for Brabazon som da var den eneste journalisten som filmet bak rebellenes linjer. Brabazon hadde hørt om Nick du Toits bravader i forkant og ble derfor litt skuffet da de først møttes.

- Afrika aksenten hans brøt seg ubekvemt rundt de engelske vokalene, forteller engelske Brabazon i boken sin.

- Nick var i førtiårene, hadde et dagligdags utseende og virket nesten litt keitet, fotsetter han. Brabazon slet med å skjule betenkelighetene sine. Han var her for å rekruttere en krigshelt, en livvakt, en erfaren soldat til å beskytte seg mens han filmet bak fiendens linjer i Liberia.

Leiesoldaten Nick så ikke ut til å oppfylle noen av disse kravene der han satt med nypresset kakibukse og hvit og blårutet skjorte. Han så mer ut som en regnskapsfører enn en krigshelt.

Brabazon=

Den beryktede leiesoldaten Nick du Toit tar en pust i bakken i Tubmanburg i 2002. Til venstre journalisten og forfatteren James Brabazon. © Aschehoug

Så feil man kan ta

Men man skal ikke skue hunden på hårene. Nick du Toit var en sørafrikansk våpenhandler og hadde steget i gradene til oberst innen han hoppet av 5th Reconnaissance Commando, Sør-Afrikas Spesialstyrker.

En styrke som var kjent for sine veldrillede drapsmaskiner og overlevelseskunstnere som kjempet både konvensjonelt og ukonvensjonelt i apartheidregimets tjeneste under bushkrigene og opprørerne i Sør- Afrika før apartheidregimets fall. Deretter hadde Nick vært leiesoldat i Angola og så kommandert en styrke i Sierra Leone som drepte et stort antall opprørere.

To år etter det første møtet møttes de igjen, denne gangen i en utbombet bar i Vest-Afrika. Der fortalte Nick om planene for et vanvittig kupp i Ekvatorial-Guinea. Et kuppforsøk som mislykkes og som endte med at leiesoldaten og gjennomgangsfiguren i boken "Min venn leiesoldaten"endte opp fanget, fengslet, torturert og dømt til 34 års fengsel.

Men historien ender på sett og vis godt. Regjeringssjefen i Ekvatorial- Guinea, president Obiang, ga ham amnesti 3. november, 2009.

Brabazon=

James Brabazon filmer opprørernes depotleir mens leiesoldat Nick du Toit passer på. © Aschehoug

=

En verden full av leiesoldater

Gjennom sitt vennskap med Nick du Toit fikk James Brabazon innblikk i en farlig verden full av leiesoldater, spioner og voldsomme regimeomveltninger.

Brabazon forteller om hvordan han har dekket en rekke konflikter, borgerkriger og kupp i Vest-Afrika, spesielt i Liberia og Ekvatorial-Guinea.

Om forfatteren

James Brabazon er en prisbelønnet journalist, nyhetsfotograf og dokumentarfilmregissør som bor i London. Han har spesialisert seg på kriger og har rapportert fra over 60 land.

Filmene hans fra en krigsherjet verden er blitt vist på BBC, Channel4, CNN, SABC og Discovery Channel. Samtidig har artiklene hans stått på trykk i engelske aviser som Observer, The Independent og Guardian.

Les også:

Her forteller smuglerkongene hvordan de jobber

Han er Djevelens dobbeltgjenger

Ønsker seg kjærester til jul

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!