- Generelt kan man si at alkohol skader stort sett alle organer i kroppen. Selv en lav dose med alkohol hver dag, er med på å øke risikoen for brystkreft, sier klinikkdirektør ved Bergensklinikkene Kari Lossius.

Ønsker du å sikre deg mot sykdommer og plager som følge av alkoholinntak, bør du derfor sørge for å ikke overskride anbefalingene til WHO.

- Standardgrensen deres er maks 6-7 alkoholenheter i uken for kvinner og dobbelt så mye for menn, sier hun.

Angår mange

Alkoholskader forbindes nok gjerne med virkelige storforbrukere av alkohol, men dette angår altså alle som nyter alkohol.

- Mens vi tidligere var mest opptatt av alvorlige, men sene følgetilstander av et høyt alkoholforbruk, er vi nå i stadig større grad blitt oppmerksom på hvilke skader alkoholen kan gi i en langt tidligere fase av forbruket, sier Fanny Duckert.

Hun er professor i psykologi ved Universitetet i Oslo, og har også skrevet flere bøker om alkoholens virkning.

- Ut fra et folkehelseperspektiv er disse tidlige skadene av større betydning fordi de angår en mye større del av befolkningen. Også dem som anser seg selv som "normale" alkoholbrukere, sier hun.

Her er skadene alkoholen kan påføre deg:

  • Kreft i lever, bukspyttkjerte, bryst, munnhule, strupehode, magesekk, tarmsystemet og eggstokker
  • Høyt blodtrykk
  • Overvekt og fedme
  • Feilernæring
  • Hjerneskader
  • Angst
  • Depresjoner
  • Søvnforstyrrelser
  • Hodepine
  • Konsentrasjonsproblemer
  • Tidlig aldring av hjernen
  • Leverskader
  • Fysiske og psykiske skader som følge av adferd når du drikker

Individuelle forskjeller

Hun påpeker at det er store individuelle forskjeller når det gjelder hvor mye vi tåler og hvor raskt skader, plager og sykdommer kommer.

Alder, allmenntilstand, røyking, kosthold og mosjon er faktorer som påvirker alkoholens effekt på kroppen.

- Lever en sunt, vil en tåle alkoholen bedre enn hvis en røyker, lever et stillesittende liv og spiser usunt, sier Duckert.

Menn tåler alkohol bedre enn kvinner. Den viktigste, og mest innlysende, årsaken til at kvinner blir fortere fulle enn menn, er at de vanligvis har mindre kropper. Men det er to grunner til.

Øker kreftfaren

Er du redd for å få kreft, bør du også ta den økte kreftfaren med i beregningen når du avgjør hvor mye du skal drikke.

- Vi har lenge visst at alkoholforbruk øker risikoen for visse krefttyper. Jo mer vi drikker, desto høyere er risikoen, sier Duckert.

Særlig er kreft i munnhulen, strupehodet, magesekken, tarmsystemet, leveren, eggstokkene og brystene forbundet med alkoholforbruk.

- Drikker vi mer enn mellom tre og fire alkoholenheter daglig, øker risikoen 1,5 gang for brystkreft og 1,4 gang for tykk- og endetarmskreft sammenlignet med dem som ikke drikker i det hele tatt, sier hun.

Risiko for hjerneskade

Kreftfaren stiger dermed ganske markant dersom du drikker mer enn du bør, men dette er ikke eneste alvorlige sykdom du øker risikoen for.

Dette er en alkoholenhet

En standard alkoholenhet inneholder 12 gram alkohol og gir omtrent 0,25 promille.

Dette tilsvarer:

  • En flaske (33 cl) pils på 4,5 vol %
  • Et lite glass vin (12,5 cl) på 12 vol %
  • Et enda mindre glass sterkvin (7,5 cl) 20 vol &
  • Et svært lite glass brennevin (4 cl) 40 vol %

OBS:

En halvliter øl gir 1,5 alkoholenheter

Et stort glass vin gir 1,5 alkoholenheter

Kilde: Av og til

- Risikoen for kreft i lever og bukspyttkjertel, høyt blodtrykk, overvekt, hjerneskader og depressive plager er noen av de problemene som forbindes med alkohol, sier Lossius.

I tillegg blir du kraftig sløvet av alkohol, vurderingsevnen din blir dårligere og du kan dermed utsette deg selv for farer du ellers ikke ville gjort.

- Det er også viktig å huske at det å ruse seg i forkant av en operasjon eller i forbindelse med en behandling, kan forringe den behandlingen du får, legger hun til.

Alkohol gjør deg fet

Det er heller ikke alle skader som vil være direkte knyttet til bestemte sykdommer.

Man kan også kunne påføre seg selv livsstilsplager som overvekt og feilernæring.

- De fleste kvinner er opptatt av vekt, og alkohol inneholder mange tomme kalorier. Et jevnt, høyt forbruk gir derfor økt risiko for fedme, sier Duckert.

Hvis man velger å drikke i stedet for å spise for å spare inn på kaloriene, vil man også kunne bli feilernært.

- Det er da særlig B-vitaminene det blir underskudd på i kroppen, sier hun.

Fremskynder aldringsprosessen

For høyt alkoholforbruk, kan også være med på å forringe søvnkvaliteten din.

- Søvnforstyrrelser er et svært vanlig symptom hos mennesker som drikker mye. Likeledes sliter mange med hodepine og konsentrasjonsproblemer, sier hun.

Vær også klar over at alkoholen virker på hjernen på samme måte som aldringsprosessen.

Det er derfor ikke uvanlig at alkoholforbruket til personer som drikker jevnt og mye fører til intellektuell reduksjon, dårligere innlæringsevne og mindre kapasitet til å hanskes med komplisert informasjon.

- Man oppdager kanskje ikke dette selv, men omgivelsene kan oppdage at alkoholforbruket får konsekvenser i form av at man fungerer dårligere yrkesmessig eller generelt sett blir sløvere, sier Duckert.

Kan få fettlever

Ofte forbinder man alkoholforbruk med leverskader som skrumplever.

Det er imidlertid ikke mange som får dette.

- Fettlever, som vil si unormal opphopning av fett i leveren, forekommer imidlertid i større grad blant dem som drikker mye. Også bukspyttkjertelen er sårbar for høyt, varig alkoholforbruk, sier hun.

Rødvin er ikke medisin

Når det gjelder hjerte- og karsykdommer er bildet litt mer komplekst.

Her antydes det jo til og med at alkoholforbruk kan ha positiv virkning.

- Den positive effekten på hjertet oppheves imidlertid når man har høyt, jevnt forbruk. Hvor grensen går, er det vanskelig å si noe sikkert om, men flere studier antyder omtrent to alkoholenheter per døgn, sier Duckert.

Og tar man de negative konsekvensene med i beregningen, er dette ingen god grunn til å begynne å drikke dersom du ikke alt gjør det.

- I slike undersøkelser er det en rekke faktorer det ikke tas hensyn til. Kanskje er det for en del psykiske eller fysiske plager som er årsaken til at de ikke drikker alkohol. Ta tran, spis sunt og få nok mosjon i stedet. Rødvin er ingen helsemedisin som alle trenger, sier Lossius.

Styr unna helgefyllen

Skadevirkningene kan bli de samme uansett hva slags drikkemønster du har.

Kroppen har samme mengde alkohol å jobbe med, men Lossius vil likevel anbefale et jevnt, moderat forbruk fremfor sjelden helgefyll der du inntar samme mengde på en gang.

- Når du drikker deg skikkelig full i helgene, øker jo faren for at du skal knekke nakken, miste kontroll eller på andre måter skade deg. Du kan også rett og slett dø av for høy promille. Dropp derfor vikingfyllen, sier hun.

Ubevisst økning

Hun syns det blir feil å forherlige den effekten alkoholen gir.

- Alkohol er et middel som for mange tar bort sorger og gir glede, men det gir også mange sorger, sier Lossius.

Hun ber deg være ekstra på vakt for økning av inntak som ofte kommer snikende nesten uten av man merker det.

Et glass gir ikke lenger nok glede, og plutselig er det blitt til to glass.

- Det er denne økningen som er skummel, men så lenge man holder seg innenfor de anbefalte mengden, skal man kunne føle seg trygg, sier hun.

Fra harryfyll til sunnere drikkevaner

Så selv om du ikke står i fare for å få skrumplever eller å miste alle tennene, er det altså viktig å være klar over at mange problemer kan dukke opp dersom du velger å drikke noen glass vin eller øl hver kveld.

Lossius er derfor glad for at det ser ut til at nordmenn er i ferd med å endre sitt drikkemønster.

Harryfyllen synes å være på vei bort.

- Drikk gjerne et glass vin til middagen, men gjør det til en vane å sette bort vinflasken når du rydder bort middagstallerkenene. Det er denne typen alkoholvaner man for eksempel ser i den sørlige delen av Europa, sier hun.

Rask bedring

Så til den virkelig gode nyheten.

Selv om du drikker for mye i dag, er det ikke slik at kroppen må ha permanente skader.

Kroppen er laget sllik at helseskadene og helserisikoen går tilbake igjen, så hvis du greier å kutte ned på forbruket vil du raskt merke helsegevinsten.

Les også:

Ikke miks smertestillende og alkohol

Du blir ikke fortere edru av kaffe

Forum: - Rettssak, alkohol og ulcerøs kolitt

Les hele saken

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!