Oppdag Benny Borgs ukjente perler i Provence

Sjekk mine franske fristelser!

Bak Rivieraens glitrende glamour ligger en perlerad av mer ukjente severdigheter. Her i Seillans har Benny Borg sitt paradis. Den folkekjære artisten elsker Frankrike og gir Her og Nås lesere en tur fylt av franske fristelser!

<b>BENNYS LANDSBY:</b> Springvann og bord i skyggen under trekronene <br/>på torget i Seillans – mer fransk kan det knapt bli.
BENNYS LANDSBY: Springvann og bord i skyggen under trekronene
på torget i Seillans – mer fransk kan det knapt bli.
Publisert

De siste årene har Benny Borg (73) hatt sitt eget hus i Seillans, som er en av de vakreste landsbyene i Provence-området i Frankrike. Her tilbringer den folkekjære artisten mange måneder i året, og han har reist på kryss og tvers i regionen.

Nice er et fint utgangspunkt for en slik tur, og hit går det en rekke fly fra Norge hver dag. Med leiebil er ikke veien lang til hjertet av Provence slik vi kjenner det fra filmer og bøker. Fortsatt ser landskapet ut som da det var inspirasjon for kunstnere som Vincent van Gogh, Paul Cezanne, Renoir og Matisse.

<b>FONTENEN:</b> Enhver landsby med respekt for seg selv har en gammel steinfontene. 
FONTENEN: Enhver landsby med respekt for seg selv har en gammel steinfontene. 

Lavendel så langt øyet ser

Lavendelåkrene farger markene lilla, himmelen er høy og blå, landsbyene er bygd i gyllen kalkstein og i horisonten ruver dramatiske klippeformasjoner. Rundt hver sving ligger en vingård, mange av dem tar gjerne imot besøk. Maten er rustikk og velsmakende.

Befolkningen kan virke reservert med det samme, men stemningen løser seg fort opp med et smil og et «bonjour» før man spør om vedkommende kanskje snakker engelsk. Men husker du ikke å hilse først, er løpet kjørt – da blir du ansett som svært uhøflig – og behandlet deretter.

<b>UNDER TREKRONENE:</b>Her kan man nyte livet utendørs.
UNDER TREKRONENE:Her kan man nyte livet utendørs.
<b>ANBEFALT:</b> I Seillans er Chez Hugo et av spisestedene Benny gjerne besøker.
ANBEFALT: I Seillans er Chez Hugo et av spisestedene Benny gjerne besøker.

Essensen av Provence

I Bennys egen landsby, Seillans, har det bodd folk siden romertiden. Festningsverket rundt borgen er fra det 12. århundre. To kampesteiner og porten ved inngangen til borgen er klassifisert som nasjonalhistoriske monumenter. Arabere ble i middelalderen kalt sarasenere, og porten kalles Sarasenerporten fordi den skulle stenge angripere fra den andre siden av Middelhavet ute.

I dag har byen ca 2000 innbyggere, og den er selve essensen av det man forbinder med en provencalsk landsby; brolagte, smale gater mellom steinhus, en flott fontene midt på torget og restaurantbord akkurat passe skjermet av store platantrær.

<b>DELIKATESSE:</b> Gåselever er en av de store delikatessene <br/>i Frankrike du kan kjøpe direkte fra bonden i Provence.
DELIKATESSE: Gåselever er en av de store delikatessene
i Frankrike du kan kjøpe direkte fra bonden i Provence.
<b>KUNSTGLEDE:</b> Benny er svært kunstinteressert, <br/>og Chagall-museet i Nice er blant favorittene. <br/>Foto: Lanneretonne/Nice turistkontor
KUNSTGLEDE: Benny er svært kunstinteressert,
og Chagall-museet i Nice er blant favorittene.
Foto: Lanneretonne/Nice turistkontor

Klarer ikke velge

Bennys hus ligger noen minutter utenfor bymuren, langs veien ligger vinmarker, oliventrær, lavendel og roser.

– Spør meg ikke hva jeg setter høyest, huset i Frankrike eller leiligheten i Norge. Det nytter ikke.

Benny rister på hodet;

– Det er som om man skulle svare på hvilket barn man elsket høyest. Det lar seg ikke gjøre. Når jeg er i Norge, elsker jeg å være der, aller mest på hytta i Hemsedal. Når jeg er i Frankrike nyter jeg tilværelsen her. Folk blir forundret når de hører at jeg skal være her fem måneder i strekk. Men jeg er jo ikke alene hele tiden, og det er så utrolig mye å se og gjøre for en som er glad i god mat, vin og kunst.

<b>GAMLEBYEN:</b> Seillans er en av de mest sjarmerende småbyene i Sør-Frankrike.
GAMLEBYEN: Seillans er en av de mest sjarmerende småbyene i Sør-Frankrike.
<b>HOTELL:</b> Sjarmerende Hotel des Deux Rocs ligger midt i middelalderlandsbyen Seillans.
HOTELL: Sjarmerende Hotel des Deux Rocs ligger midt i middelalderlandsbyen Seillans.

Varm beslutning i kulden

Det var i 2012 Benny og kona, Liv Jacobsen Borg, gjorde virkelighet av drømmen om et sted i Frankrike. Beslutningen ble tatt på hytta i Hemsedal, det var romjulen 2011 og det var tretti minusgrader utendørs.

– Vi hadde snakket om det lenge. Etter nyttår dro jeg på en rundtur til en rekke av eldgamle, sørfranske landsbyer som Montauroux, Callian, Fayence – den ene er vakrere enn den andre. Da jeg kom til Seillans, var jeg solgt. Så la jeg en plan for hvordan Liv skulle bli overbevist. Vi dro fra landsby til landsby, og da vi til slutt kom hit og så dette huset, var også hun sikker på at det var her hun ville være. Etter en lunsj under de store, skyggefulle trærne på torget, slo vi til.

<b>GOD MAT:</b> Restauranten La Gloire de mon Pere i Seillans.
GOD MAT: Restauranten La Gloire de mon Pere i Seillans.
<b>MED TÆRNE I MIDDELHAVET:</b> – Liv ville alltid spise lunsj på Marco Polo <br/>og dyppe tærne i Middelhavet, forteller Benny.
MED TÆRNE I MIDDELHAVET: – Liv ville alltid spise lunsj på Marco Polo
og dyppe tærne i Middelhavet, forteller Benny.

Fullførte drømmen

Sammen la Liv og Benny en plan for hvordan huset skulle settes i stand. Men Liv døde i 2013 og fikk aldri oppleve huset ferdig.

Benny bestemte seg etter hvert for å fullføre oppussingen av huset. I dag er det et romslig og komfortabelt hus med vid utsikt over åsene omkring. Han leser, svømmer, tar kanskje et slag boule på banen han har fått anlagt. Huset er skjermet av høye hekker og i hagen vokser blant annet morbær, fiken og kvede. Kjøkkenet er velutstyrt og Benny lager gjerne mat. Her er det plass til mange rundt bordet, både inne og ute på terrassen.

<b>MARKED:</b> Fayence er en av de mange vakre byene i området, matmarkedet er en fest for alle sanser. Foto: Olivier Simon Geovar
MARKED: Fayence er en av de mange vakre byene i området, matmarkedet er en fest for alle sanser. Foto: Olivier Simon Geovar
<b>MARKED:</b> Fayence er en av de mange vakre byene i området, matmarkedet er en fest for alle sanser. Foto:Nico Gomez
MARKED: Fayence er en av de mange vakre byene i området, matmarkedet er en fest for alle sanser. Foto:Nico Gomez

Fant konas dagbok

– Det er hyggelig når jeg får venner og familie på besøk innimellom. Men det kan nok gå et par uker uten at jeg snakker med noen. Det merkes på stemmen, men jeg synger meg raskt opp igjen.

Benny har skrevet en gripende sang om den korte tiden Liv fikk oppleve huset deres i Frankrike, «Starten på en dagbok» er med på det nye albumet som kom ut i vår, «En dag på jorden».

– Jeg lette etter en faktura fra en håndverker i skrivebordet. I skuffen til venstre fant jeg ingen ting. Skuffen til høyre brukte vi sjelden, for det sto en stol i veien. Men det kom over meg at jeg måtte lete også der. Skuffen var tilsynelatende tom, men helt innerst kjente jeg en liten forhøyning. Det viste seg å være en dagbok og jeg kjente igjen Livs håndskrift. Hun hadde begynt på en dagbok om vårt nye liv i Frankrike, men rakk bare å skrive tre sider. Det ble «Starten på en dagbok».

Nytt show

I september har Benny premiere på Oslo Nye Teater med en biografisk forestilling han har laget om NRK-kjempen Erik Bye.

Hun hadde begynt på en dagbok om vårt nye liv i Frankrike, men rakk bare å skrive tre sider.

– Jeg mener Erik Bye var en fremragende visekunstner og jeg er veldig glad for at jeg har fått lov av hans barn til å sette melodi til noen av tekstene, sier Benny.

Men innti prøvene begynte: Når nattens fløyelsmørke senket seg, satt Benny seg på terrassen med et godt glass vin og klassisk musikk på radioen. Lysene fra nabobyen glitret som en haug med diamanter.

Her kan han sitte helt til det lysner igjen og trærne, skyene og marken er samlet i et dunkelt lys. Det er den blå timen mellom natt og dag, den stunden på jorden Benny synes er aller vakrest.

Artikkelen ble opprinnelig publisert i Her og Na nr 27 2019

Nyttige tjenester

FORUM

Underholdning