Vekttap

Weightloss

Sist oppdatert 31.08.2015

Vekttap beskriver en nedgang i kroppsvekt som enten er ønsket eller som skjer uten en åpenbar årsak. Uforklarlig vekttap kan være tegn på sykdom.

Definisjon

Kroppsvekten reguleres ut fra hvor stort inntak man har av næring og hvor mye man forbruker. Hvis man inntar mindre energi enn kroppen trenger, går man ned i vekt. Kroppsvekten kan imidlertid også gå ned selv om energiinntaket er uforandret. Dette skjer hvis kroppens forbruk av energi er økt, eller hvis den ikke klarer å ta opp de nødvendige næringsstoffene.

Uforklarlig vekttap kan således skyldes tilstander som medfører økt energiforbruk, tilstander som fører til dårlig opptak av næringsstoffer (malabsorpsjon), eller tilstander som fører til nedsatt næringsinntak. Uforklarlig vekttap kan ha både kroppslige og psykiske årsaker.

Kroppsvekten svinger naturlig noe hos alle mennesker. Men hvis vekten går betydelig ned uten en åpenbar årsak, er dette ofte tegn på en sykelig tilstand og krever videre utredning.

Vurdering

Uforklarlig vekttap som utgjør mer enn det man kan definere som en naturlig svingning, bør føre til at man oppsøker lege. Spesielt hvis vekttapet er ledsaget av andre symptomer som slapphet, magesmerter, blod i avføringen, hjertebank, skjelvinger, endring i avføringsmønster, nattesvette eller tørste bør man utredes snarlig. Ofte vil sykehistorien lede hen mot en mulig årsak.

Legen vil gjøre en bred utredning i form av en grundig klinisk undersøkelse og en rekke blodprøver. Ofte kan det være aktuelt å ta en avføringsprøve med tanke på skjult blod. Det vil ofte også være grunn til å gjøre bildediagnostiske undersøkelser som røntgen, CT eller MR og endoskopiske undersøkelser som for eksempel koloskopi.

Hvis det kreves ytterligere undersøkelser, vil man bli henvist til sykehus for videre utredning. Behandlingen retter seg inn mot underliggende sykdom.

Forekomst

Det finnes mange sykdommer som kan føre til uforklarig vekttap. Noen av de mest vanlige er:

  • Høyt stoffskifte (hyperthyreose). Denne sykdommen fører til økt produksjon av stoffskiftehormonene thyroxin (T4) og trijodthyronin (T3) i skjoldbruskkjertelen. Dette kan gi symptomer som hjertebank, nervøsitet, irritabilitet, lett skjelving på hendene, varmefølelse og utstående øyne i tillegg til vekttap.
  • Sykdommer i mage- og tarmkalen, for eksempel cøliaki, laktoseintoleranse, Crohns sykdom og ulcerøs colitt. Disse tilstandene påvirker tarmslimhinnen og gjør at næringsstoffene suges dårligere opp. I tillegg til vekttap ledsages sykdommene ofte av andre symptomer fra fordøyelseskanalen som for eksempel magesmerter og diaré.
  • Diabetes. Spesielt nyoppdaget type 1 diabetes. På grunn av insulinmangel klarer ikke kroppen å nyttiggjøre seg druesukker, som er den viktigste energikilden. Den nødvendige energien blir mobilisert fra fettvev og muskelvev, og dette gir vekttap. Når blodsukkeret er for høyt, forsøker kroppen å kvitte seg med glukosen gjennom nyrene. Dette fører til hyppig vannlating og tørste, og derved tap av væske og glukose, noe som bidrar til vekttapet.
  • Kreftsykdommer. Ondartede svulster i mage- og tarmkanalen gir ofte tilleggssymptomer i form av endret avføringsmønster, blod i avføringen, magesmerter og kvalme. Ved lymfom er vekttap og nattesvette ofte tidlige symptomer. Slapphet, blodmangel, hudblødninger og økt tendens til infeksjoner kan være tegn på ondartet blodsykdom. Årsaken til vekttap ved kreftsykdom er sammensatt. Det kan skyldes både problemer forbundet med næringsinntaket for eksempel svelgsmerter eller magesmerter, og vekttap som følge av selve sykdommen. Tendensen kan forsterkes ved at forskjellige former for behandling mot kreft gir nedsatt matlyst som bivirkning.
  • Hjertesvikt. Alvorlig hjertesvikt gir symptomer i form av slapphet, tung pust og ødemer (hevelser i kroppen). Hjertesvikt fører ofte til nedsatt matlyst. I tillegg til andre faktorer gir dette ofte vekttap.
  • Kronisk obstruktiv lungesykdom (KOLS). På grunn av større motstand i luftveiene ved pustebevegelsene og økt betennelsesaktivitet i kroppen er energiforbruket økt.
  • Infeksjonssykdommer, spesielt tuberkulose og HIV.
  • Lever- og nyresykdommer.
  • Misbruk av alkohol eller narkotiske stoffer.

Eksempler på psykiske årsaker til vekttap:

I tillegg kan smerter som opptrer i forbindelse med matinntak, for eksempel svelgsmerter eller magesmerter, gjøre det vanskelig å få i seg mat og føre til vekttap.

Visse typer medikamenter gir bivirkninger i form av nedsatt matlyst. Dette gjelder for eksempel medikamenter mot kreft, visse typer hjertemedisiner og enkelte medikamenter mot diabetes. 

Skrevet av Allmennlege

Birgitte Bjørntvedt Øie

Diskuter i Doktoronline forumet

Direktør/ansvarlig redaktør: Audun Giske

Redaktør: Trude Susegg

Utgiver: Egmont Publishing AS

Personvern og cookies Adresse: Nydalsveien 12, 0441 Oslo Telefon sentralbord: 22 77 20 00 Kundeservice

Klikk.no arbeider etter Vær varsom-plakatens retningslinjer for god presseskikk