August 2000: En etter en bobler dyffelbagene til overflaten på Mokelumne River i det nordlige California. En mann på jetski får øye på den første bagen som slynges opp på elvebredden, og freser over. Han drar opp glidelåsen på bagen, og innholdet får ham til å brekke seg. En overkropp!

Noen timer senere finner en båtvakt nok en bag som flyter under en brygge en snau kilometer unna. Denne bagen inneholder et hode. En marinebiolog finner en tredje bag mens han undersøker en liten øy. Innen dagen er omme er ni bager blitt samlet inn, noen av dykkere.

De inneholder en sammenblanding av kroppsdeler fra tre personer - et eldre par, og en ung kvinne som ikke er i slekt. Det skal ta rettsmedisineren i Sacramento County mer enn en uke å sortere delene og sette drapsofrene sammen igjen.

Ingen i sin villeste fantasi kan forestille seg at de grufulle funnene er kulmineringen av en morderisk berserkergang fra tre tidligere mormonere. En forkvaklet klikk som dreper fem uskyldige mennesker for å starte en gruppe som skal spre "glede, fred og kjærlighet".

Trioen kaller seg "Barna av Torden" og tror at deres drapsplan er godkjent av Gud.

Les også:

Stripper ble bankraner

15 rare frisyrer

=

=

Dawn Godman kavet etter fotfeste i livet. Ble i stedet forelsket i både Glenn og Justin, og fungerte som en viktig medhjelper under de bestialske drapene.

"Normale" barn

Det var ingenting i barndommen som tydet på at brødrene Glenn og Justin Helzer skulle utvikle seg til kaldblodige mordere. De vokste opp med hengivne mormonerforeldre i Martinez, en koselig by 50 minutters kjøring nordøst fra San Francisco.

Glenn var den sjarmerende og selskapelige storebroren. Justin var mer innadvendt, men på high school deltok han på skolelaget i bryting og var ungdomsleder i kirken. Han hadde en nesegrus beundring for sin eldre bror.

Etter videregående oppfylte guttene mormonerkirkens krav om å dra ut på misjonsmarken i to år. Glenn reiste til Brasil og Justin svippet over til Texas. Da de kom tilbake til California, fikk Justin seg jobb som kabelinstallatør. Glenn ble aksjemegler i San Francisco.

Omtrent samtidig begynte Glenn å date kvinnen som skulle bli hans kone i 1993. Paret fikk to døtre, men ble separert etter tre år fordi det plutselig gikk opp for Glenn at han var lei av å være en god ektemann og mormoner. Han var bestemt på å beseire Satan, og begynte å skrike høyt opp om at kirken gikk i feil retning.

Forandringen hans var markant og skremmende. Han begynte å drikke og røyke, eksperimenterte snart med narkotiske stoffer og ble en rundbrenner. Dessuten gikk han alltid i svarte klær og slurvet mer og mer med personlig hygiene. Glenn, som er bipolar, ble lagt inn på sykehus under en psykisk knekk i 1998. Tilbake i hverdagen ble trossystemet hans helt uberegnelig. Han trodde han var en profet og at han kunne motta beskjeder direkte fra Gud.

Etter noen helt syke, hjernevaskende seminarer i Salt Lake City, ville Glenn ha sin egen menighet. Når han snakket på Guds vegne, kunne han løpe ut i regnet, løfte hendene mot himmelen og høre Vår Herre befale ham til å drepe de vantro. Han planla også å trene opp foreldreløse brasilianske ungdommer til å slakte de 15 lederne av mormonerkirken i Utah så han kunne ta over.

Men han trengte penger til sitt utopiske paradis på jord. Han solgte ecstasy og fikk kjæresten sin til å posere for Playboy. Hun ble senere erstattet av Dawn Godman.

Jennifer Villarins søster blir trøstet og klemt av offerets venninne og datteren Selinas kusiner. © ERIC LUSE Scanpix

=

Selina Bishop trodde hun hadde møtt kjærligheten i Glenn. Hun møtte en tidlig og brutal død.

Fatal romanse

Dawn var en usikker og ensom jente fra lille Sutter Creek som ble gift som 18-åring, fødte en sønn som døde rett etter fødselen, fikk nok en sønn som levde opp, og ble skilt få år senere. Da flyttet hun til Martinez og håpet at gudstjenestene til mormonerkriken skulle hjelpe henne med å finne en retning i livet. I stedet møtte hun Glen og Justin Helzer. Passende nok under en mordmysterium-middag i mormonertempelet. Dawn innledet først et forhold til Justin, men hun var mer fascinert av "profeten" Glenn.

Omsider kom eks-aksjemegler Glenn på en praktisk plan for å reise kapital - presse ut penger fra hans tidligere klienter. Noen som stolte nok på ham til å slippe ham inn i huset deres. Og noen som var såpass svake at de var lette å ta livet av. Glenn lagde en lang liste over eldre folk som han visste hadde formuer.

Ett nøkkelelement manglet i planen: Trioen trengte en person som kunne hvitvaske pengene. En som kunne åpne en bankkonto, sette inn sjekker fra utpressede ofre og ta ut kontanter for dem.

Våren 2000, på et raveparty, møter Selina Bishop den høye og mørke Glenn Helzer - og faller pladask for mannen som kaller seg Jordan. Den forskrudde løgnhalsen, som sier han må gjemme unna en pengarv fra sin bestemor for sin eks-kone, får henne omsider til å opprette fire bankkonti. Romansen skal koste 22-åringen livet om få måneder.

Glenns første utvalgte ofre var ikke hjemme, så "Barna av Torden" forflyttet seg til nummer to på lista - ekteparet Ivan (85) og Annette (78) Stineman - som bodde bare noen kilometer unna leiligheten som Helzer-guttene og Dawn Godman leide. I fine dresser overmannet brødrene det gamle paret, bandt dem med kjettinger, og fraktet dem til sin egen leilighet.

Der tvang trioen Stinemans til å drikke store mengder Rohypnol, et beroligende middel også kjent som voldtektsdop, før de ble truet til å skrive ut to sjekker på til sammen 100 000 dollar.

Glenn hadde trodd at pensjonistene ville dø kjapt av overdosen med Rohypnol, men det gjorde de ikke. Selv da de nesten gled inn i en koma, fortsatte de å puste. Da bar brødrene paret inn på badet. Justin smalt Ivans hode gjentatte ganger mot steingulvet, mens Glenn skar over strupen på Annette med en jaktkniv.

Etterpå knelte mordertrioen sammen og takket paret for å ha ofret sine liv for en større og viktigere sak.

Judy Nemec (til v.), datter av ekteparet Stineman, omfavner politidetektiv Judy Elo, som etterforsket Stinemandrapene, etter at dommen er falt. © PAUL CHINN Scanpix

=

Jennifer Villarin, mor til Selina, og hennes kjæreste James Gamble ble ryddet av veien fordi de kunne identifisere brødrene.

Ingen nåde

Dagen etter, 2. august, ble likene delt opp i badekaret med en elektrisk sag og stappet ned i bager. Samtidig kom Dawn Godman trillende inn i en bankfilial i Walnut Creek i en rullestol, og med en historie om at Selina Bishop skulle gjennomgå en åpen hjerteoperasjon og trengte penger, fikk hun satt inn sjekkene fra ekteparet Stineman. Hvem som til slutt hevet dem, er uklart.

Men mindre enn et døgn senere møter Selina sin grusomme skjebne. Hun blir med Glenn hjem etter å ha truffet ham på en bar, og plutselig tilbyr han å massere henne på stua. Mens jenta ligger på magen på gulvteppet, kommer Justin inn i rommet med en hammer og slår henne med en slik kraft at skallen sprekker. Da de bærer henne inn på badet for å partere liket, oppdager Glenn at hun fortsatt er i live. Jaktkniven kommer igjen til syne. Strupen kuttes.

Neste morgen tok Glenn med seg Dawn for å drepe Selinas mamma, Jennifer Villarin (45) og hennes kjæreste, James Gable (54), fordi begge kunne identifisere ham. De ble skutt med en pistol på nært hold.

Samme dag som bagene med likdeler dukket opp i Mokelumne River, 7. august, ble Glenn, Justin og Dawn arrestert. Det første Glenn sa, var at de to andre var helt uskyldige.

Dawn Godman kom seg unna gasskammeret ved å si seg skyldig og vitne mot brødrene. Hun ble dømt til 38 års fengsel.

Justin (32) fikk dødsdommen sin opplest i juni 2004, mens Glenns (34) dom ikke ble avsagt før i desember samme år. Men straffen var den samme. Dermed gikk de inn i Californias dødskø som allerede talte 637 fanger. Men brødrene har minst ti år på seg med diverse anker. Lykkes de ikke, må de velge mellom giftsprøyte og gasskammeret.

I august i år prøvde Justin Helzer å begå selvmord i fengselet. Han stakk kulepenner inn i begge øynene sine. Det eneste han oppnådde, var en lammelse i høyre side og en hjerneskade.

Det var tydeligvis langt lettere å drepe andre.

Les også:

Et helvetes liv

Djevlenes sønner

Vant 30 millioner dødlige dollar

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!