TAJ MAHAL=

SIKKERHETSKONTROLL: Indierne er så redde for terrorisme mot sitt fremste turistsymbol at du må gjennom en streng sikkerhetskontroll for å slippe inn. © INGE LUNDERENG

I Agra rett sør for Indias hovedstad Delhi ligger ett av verdens syv vidundere, Taj Mahal, gravmonumentet stormogul Shahjahan (hersket 1627 - 1648) i sin fortvilelse lot oppføre over sin yndlingskone Mumtaz Mahal som i 1631 døde da hun fødte sitt 14. barn.

Les mer om Agra:

Palasbyen Agra

Minnesmerke over kjærligheten

En fortvilt og kjærlighetssyk Shahjahan satt ved sengen og spurte hva han skulle gjøre nå og hvordan han skulle kunne leve videre. - Du kan bygge et minnesmerke over vår kjærlighet som verden aldri vil glemme, sa hun.

Så døde hun. Og i henhold til historien om Shahjahan så var han så sorgtynget at håret hans ble grått over natten. Han satte selvsagt i gang med byggeprosjektet samme år som kona døde.

Kappet fingrene

22 år senere, i 1653 sto Taj Mahal ferdig, et fantastisk minnesmerke over en storartet kultur skapt av stormannsgalskap og like stor ingeniørkunst. Selve mausoleet er en kubisk bygning med sentralkuppel, laget av marmor, prydet med arabesker og innskrifter og flankert av fire minareter midt i en vakker hage. På det meste jobbet 20 000 med praktverket.

Da bygningen sto ferdig måtte mange av håndverkerne finne seg i å få sine fingre kappet av. Bare på den måten følte Shahjahan seg sikker på at ingen noen gang kunne lage et like flott monument.

Enorme byggekostnader

Isa Khan fra Shiraz i Iran regnes som hovedarkitekten bak Taj Mahal. I tillegg ble andre spesialister hentet inn fra så fjerntliggende områder som Europa for å lage de flotte bildeflatene i marmor og mosaikken satt sammen av tusenvis av nøye utvalgte steiner.

Prisen på det 22 år lange byggeprosjektet er blitt anslått til rundt tre millioner rupis, cirka 400 millioner kroner omregnet til dagens kurs.

TAJ MAHAL=

TAJ MAHAL: Det største enkeltstående turistsymbolet i India. © INGE LUNDERENG

TAJ MAHAL=

KAMP MOT FORURENSING: Sur nedbør tærer på bygninger og ytsmykninger. JObben med å holde Taj Mahal ved like er som med Nidarosdomen - den tar aldri slutt. © INGE LUNDERENG

Clinton i transe

Da jeg kommer gjennom det tunnelformede, sandsteinsrøde inngangspartiet med inskripsjoner fra Koranen på veggene, ser vannspeilet brette seg ut foran meg og Taj Mahal innhyllet i svak tåke lett opphøyet på en plattform i den andre enden, mister jeg et øyeblikk pusten.

Der og da skjønner jeg USAs tidligere president Bill Clintons etter hvert berømte uttalelse om Taj Mahal da han noen år før meg sto her hvor jeg nå står.

Nærmest i transe sa han: - Det finnes to typer mennesker i verden. De som har vært her, sett Taj Mahal og elsker det. Og de som aldri har vært her, men likevel elsker Taj Mahal.

Truet av forurensing

Taj Mahal er i dag Indias største enkeltstående turistsymbol. Inderne er derfor så redde for at det skal skje noe med stoltheten at du må gjennom en sikkerhetskontroll som på en flyplass bare for å komme inn på området.

Men det beskytter ikke mot luftforurensing. Sur nedbør har de siste årene gjort den berømte hvite marmoren grå og begynt å tære på utskjæringene og mosaikken. For å beskytte bygningen har myndighetene nå laget en flere kvadratkilometer industri- og motorfri sone rundt mausoleet.

Om du skal dit, er det greit å vite at du kan ta med kamera gjennom sikkerhetskontrollen. Det er tillatt å ta bilder av bygningene, parkene og all den vakre kunsten utendørs. Men det er gravskjending å fotografere inne i selve mausoleet.

Flere saker fra India:

India hellige menn

Waturakas hemmelighet

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!