Sadhus, the holy men of India. Photo: Johnny Haglund Hellige menn=

FINNER GUD PÅ SIN MÅTE: En av sadhuen Babas disipler fyrer opp en pipe charas, eller på godt norsk: Hasj. © Johnny Haglund

Tennene er nesten borte, håret har grodd ned til livet og skjegget vokser vilt. Gopal Baba (63) fisker fram en røyk, slipper ut litt røykhoste og smiler med hele ansiktet. Neglene på alle fingre er lange og møkkete. Mellom lukten av hasj, røyk og røkelse kjenner jeg eimen av sur kroppslukt.

I praksis er Gopal en uteligger, men slik ser han ikke på det selv. Slik ser heller ikke de aller fleste av Indias rundt en milliard mennesker på sandhuer. Gopal er nemlig blitt forvandlet fra å være en bonde til å bli en hellig mann.

- I mitt forrige liv het jeg noe annet, og jeg var noe annet, hevder han.

Jeg møter ham ved hans midlertidige hjem i byen Omkareshwar. Hit kommer sadhuer - Indias hellige menn - fra hele landet. Gopal er en av dem.

- Mine barn er voksne og mitt liv som bonde er over, nå skal gudene nyte godt av meg, forkynner han mellom sigaretter, hasjpiper og noen salmelignenede utrop.

Spirituell opplysning

I hinduismen, som praktiseres av mer enn 900 millioner bare i India, er begrepet "Hellig" svært ofte brukt. Mange fjell, elver og trær er hellige. Det finnes hellige byer og steder, og selvsagt kryr det av hellige dyr. Elefanten, kua, slangen og til og med rotta er hellige i Hinduismen. I denne verden av hellighet finnes det også hellige mennesker. Men disse må oppnå sin hellighet.

For en hindu er spirituell opplysning livets viktigste mål - det er denne som gir livet mening. Hinduismen er på dette feltet ganske grei mot sine undersåtter. For i prinsippet kan alle og enhver oppnå denne ettertraktede spirituelle opplysningen - selv i sine nåværende liv. Men å lære seg å se Gud, å bli opplyst på den korrekte måten, krever mye av et vanlig menneske.

Begravelse og guru

For å bli en ekte hellig mann - eller kvinne, det finnes noen få - må du blant annet akseptere at ditt "gamle jeg" anses som dødt både for deg selv og landet India. I flere tilfeller kreves det av fremtidige sadhuer at de rituelt deltar i sin egen begravelse når deres "gamle personlighet og ånd" begraves.

Straks deres egen begravelse er unnagjort, må den kommende sadhuen følge en guru - lærer - i mange år, helt til den nødvendige lærdommen er ervervet. Først da kan han tilknyttes samprady (munkeorden) og kalle seg en sadhu.

Slik blir, i korte trekk, en ekte sadhu født. Det er en lang og krevende skole. Og selvsagt må en sadhu legge sine materielle goder og seksuelle behov bak seg.

Men tro ikke at alle de fire til fem millioner menn og kvinner du møter i India og som kaller seg sadhuer, har fulgt denne krevende veien til spirituell opplysning...

Sadhus, the holy men of India. Photo: Johnny Haglund Hellige menn=

HELLIG MANN I HELLIG ELV: Yogi rømte fra sitt gamle liv og i dag er han ekte sadhu. Her mediterer han høyt oppe i Himalaya, der hor en av Ganges`to kilder, Bhagirathi-elven, har sitt utløp. © Johnny Haglund

Merker ikke kulde

Ved foten av Gangotri-breen, et godt stykke fra alt som heter sivilisasjon høyt oppe i Indias Himalaya, treffer jeg en merkverdig mann.

- Dette har vært mitt hjem i 13 år. Jeg vil helst ikke forstyrres før jeg tar fatt på mine hverdagslige oppgaver, forklarer han og henviser meg til en plass på elvebredden.

Han kler av seg det tykke røde ullteppet og iført et slags lendeklede vasser han ut i det iskalde vannet.

Temperaturen ligger rundt tre-fire grader i sola, og det hellige vannet fra Ganges, som tyter fram fra en massiv isbre, er neppe mye varmere.

Sadhuen lar seg ikke affisere av slike bagateller. Han setter seg i mediterende stilling på en naken stein, og vips, så er han borte. Ikke fysisk, men åndelig.

Meditasjon og kroppsbeherskelse

- Hverdagen for en mann av hans kaliber kan bestå av 10 timer meditasjon, hevder kjentmannen min, Moon Boruah.

Med utgangspunkt i kroppsbeherskelse og spesielle pusteøvelser er det mulig å oppnå en gradvis stans av tankeprosessen, og så å si tømme bevisstheten slik at sjelen kan oppnå sin opprinnelige frihet. Flere sadhuer søker seg til øde områder for i ensomhet å vie korte perioder eller hele livet til meditasjon.

- Kulda merker sadhuen ikke, for sinnet hans manipulerer kroppen til å ta avstand fra elementer som kan forstyrre konsentrasjonen under meditasjon, forklarer Moon. Innviklet og uforståelig for meg, men visstnok naturlig for Indias hellige menn.

- Men dette er egenskaper kun forbeholdt kun de utvalgte, fremholder Moon.

Vekk fra kjerringa

To timer sitter sadhuen urørlig i meditasjon, men han svarer gjerne på spørsmål straks seansen er over.

- Vel, sier Yogi, som han kaller seg, - jeg kan innrømme at mitt første år som sadhu ikke var av ren karakter.

Han forteller at en håpløs situasjon hjemme, med en kjeftende kone og dårlig råd, var den første grunnen til at han begynte å vandre India rundt, utkledd som en sadhu.

Sadhus, the holy men of India. Photo: Johnny Haglund Hellige menn=

KROPPEN DEKKET AV ASKE: Det finnes tusenvis av forskjellige sekter og retninger sadhuene følger. Å vadre naken med kroppen dekket av aske, er noe Naga-sekten mener er den riktige retningen. © Johnny Haglund

- Jeg var, som så altfor mange såkalte sadhuer, en tigger utkledd som en hellig mann. Du kan nemlig finne alle slags menn utkledd som sadhuer. Folk på flukt fra politiet eller fra et banklån er ikke uvanlig, innrømmer han lattermildt.

- Men en dag så jeg lyset. En av forutsetningene for å bli sadhu, er at du må være far og pilegrim, utdyper han.

Lik de fleste voksne menn i India har Yogi barn, og som troende hindu hadde han jo vært på flere pilegrimsferder.

- Dermed oppfylte jeg de grunnleggende kravene. Så jeg fant en guru, og etter mange år i fjellene, lærte jeg meg å se Gud på den riktige måten, avslutter han.

Hasjkameraten

Et sted å møte Indias sadhuer, er på den årlige festivalen Ambubachi Mela i byen Guwahati i staten Assam. For en nordmann er dette nesten som å være på sirkus. Sadhuer fra hele India kommer hit. Noen har gått i uker, andre har sovet på gata i Guwahati siden året før, mens andre bare er til stede åndelig - deres fysiske legeme befinner seg et annet sted - eller i en annen dimensjon.

Felles for de fleste sadhuer er den respekten de nyter blant troende hinduer. Mest for sin hellighet, men også for sin evne til å kaste forbannelser. Men respekten varierer veldig, skepsisen er særlig stor i den urbane befolkningen i Indias mange storbyer.

Men under Ambubachi Mela er det ikke mange som tviler på sadhuenes mystiske evner.

Sadhuen Baba (Baba er et navn mange sadhuer tar, det har ingenting med deres virkelige navn å gjøre) er en av de få vaskeekte sadhuene på denne festivalen. Det synes, for alle som passerer Baba og hans "stand", viser stor respekt.

Sadhuene, særlig de som ikke er ekte, ber stadig vekk om en slant fra forbigående. Nettopp her skiller Baba seg ut. Han ber ikke om noe som helst, for når han er sulten, får han mat og når han er tørst, får han drikke. Enten fra andre sadhuer eller fra troende hinduer.

- Gudene tilfredsstiller mine få jordiske behov, hevder han med svømmende og glassaktige øyne.

Sadhus, the holy men of India. Photo: Johnny Haglund Hellige menn=

TRANGT OM PLASSEN: Lufta er kald og vannet er kaldere. Her hvor de hellige elvene Narmara og Keveri møtes, er det et mylder av folk, både vanlige og hellige. Alle skal ta et hellig morgenbad i elven. © Johnny Haglund

Vandrer rundt

De fleste sadhuer vandrer stort sett land og strand rundt, men praktiseringen varierer veldig. Det finnes tusenvis av forskjellige sekter og retninger sadhuene følger. Noen tilbringer årevis i ensomhet og overlever på et eple i uka. Andre kan vandre ti år med armen i været, mens noen velger å stå oppreist 24 timer i døgnet.

Babas dyd er noe annerledes - han og hans disipler vier nemlig livet til å røyke charas, også kalt ganja¿ eller på godt norsk: Hasj! De aller fleste sadhuer røyker charas, men de færreste på Babas nivå.

- Kjøper aldri noe, men jeg røyker fem til ti ganger om dagen, gjerne mer, forkynner Baba, mens en av hans 13 disipler fyrer opp ei pipe.

- Prøv

- Prøv, formaner Baba, og hevder at charas er inngangsporten til gudenes rike. - Da kan du reise inn i andre dimensjoner, og etter langvarig bruk vil du oppnå det ultimate mål, hevder han og patter på pipa tre-fire ganger, før han lukker øynene og blir sittende livløs.

- Kom tilbake i morgen, informerer en av Baba sine disipler lavmælt, - for nå har vår store guru forlatt denne dimensjonen for i dag.

LES OGSÅ:

Damene skal få Vi Menns tjukkas i form

Tidenes 10 mest sette You Tube-videoer

Top Gears vanvittige opplevelser i Norge

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!