Rodeo 35-09=

COOL: En ekte cowboy skalvære cool... © Haglund, Johnny

Rodeo 35-09=

FULL FART: Det går unna på ungdoms-rodeo. © Haglund, Johnny

En forbannet stor okse blir sluset gjennom et sinnrikt system av metallgjerder og smale porter før den ender i en trang bås. Om ikke dette muskelberget var sinna nok fra før, så gjør det klaustrofobisk trange buret oksen enda mer olm.

Ved siden av står en liten sprett av en guttepjokk med fullt sheriff utstyr og mord i blikket.

Horn og metall

- Jeg skal ri deg herfra til Helvete, brummer han med en tilgjort Clint Eastwood-røst. Så setter han seg på dyrets nakne rygg og suger tak i tauet oksen har rundt hodet. Med fråden om munnen prøver oksen å rive ned hele båsen straks den kjenner 17-åringen på ryggen. Hornene smeller mot metall og tenåringen blir deiset og slengt mellom båsens vegger, men den unge rytteren sier ikke "au" engang. Ti sekunder senere går døra mot rodeoringen opp. Showet er i gang.

Publikum jubler, oksen hopper og vrir seg, guttungen holder tømmene og klamrer seg fast for harde livet. På sidelinja står en stolt far og skriker på sin bredeste Texas-dialekt, iblandet noen saftige gloser som ikke egner seg på trykk, om at gutten hans ikke må finne på å la oksen vinne.

Unngår hornene

Sekundene går, men rett før den ruvende duringen som forteller at tiden er over og cowboyen han klart oppgaven, går av, faller 17-åringen i bakken med et brak. Pappaen slipper fram enda noen gloser fra sitt allerede imponerende vokabular av banneord. Så snur han seg litt oppgitt. For sønnene derimot, er ikke rideturen helt over ennå. Nå må han nemlig komme seg opp og unna de sprellende hovene og avklippede hornene til en hissig muskelbunt på 600 kilo. Egentlig er jeg overrasket over at han i det hele tatt unngår å bli tråkket på.

Rodeo 35-09=

OPS: HEr går cowboyen i bakken - og må passe seg for hovene til oksen. © Haglund, Johnny

Rodeo 35-09=

MANN NEDE: Skader er uunngåelig i en sport som dette. © Haglund, Johnny

Rodeo 35-09=

KLAR: Oksen sluese inn i en bur hvor unge djerve gutter setter på tau, slik at de har noe å holde i når det skal ris. © Haglund, Johnny

Adrenalin-junkies

Ungdomsrodeoen IFYR arrangerer i byen Shawnee, noen mil sørøst for Oklahoma City, er visstnok verdens rikeste rodeo. Men det morsomme er at den er bare for high school-elever. De eldste deltagerne jeg møter er bare 19 år.

- Dette er manndomsprøven for amerikansk ungdom, hevder Glenn Laviolette og mener at selv om dette kan være en farlig aktivitet, er det bedre at ungdommen risikerer liv og lemmer her enn at de gjør det på gata. For det er et faktum at de som tiltrekkes av denne sporten og ikke minst de som gjør det bra i rodeoringen, er reine adrenalin-junkies.

- For å holde stilen best mulig, blir rytterne nærmest limt til hesten og ikke minst blir den ene hånda nesten skrudd fast til sadelen eller tømmene, forteller han. - Dermed blir det mye vanskeligere å komme løs og faren for å bli hengene etter en galopperende villhest er mer enn stor, hevder han.

Mye penger

Rodeoen foregår i seks dager, og siste dagen er det finaler. Hele 900 deltagere fra USA, Canada og Australia startet første dagen, men i dag er det bare noen få igjen. Disse er til gjengjeld de beste - og de øyner alle en sjanse til å stikke av med en av de mange premiene. Og vi snakker ikke om noen smågevinster akkurat.

Rodeo 35-09=

UNNSLIPPER:Å unnslipe den sinna oksen er rene kunststyket.. © Haglund, Johnny

Rodeo 35-09=

OKSERIDING: En ung cowboy holder seg fast. © Haglund, Johnny

Første premien i for eksempel okseridning er: 3300 dollar (rundt 20 000 kroner) i kontanter, en hestesadel verdt flere hundre dollar, samt en hestetilhenger verdt rundt 100 000 kroner. Mye penger for en unggutt, men så er det også mye penger i denne for oss nordmenn ganske underlige og eksotiske sporten. Og det er vel en grunn til at samtlige unge rodeoryttere jeg snakker med kun har en drøm her i livet: De vil gjøre en karriere ut av rodeo og leve av det resten av livet.

- Tiden du kan tilbringe i selve rodeoringen varer ikke mange år, slår Garrett Jones (16) fast, men han forteller at hvis du gjør det bra, kan du i ettertid leve fett på å være trener for neste generasjon rodeoryttere. Dessuten henger status som rodeostjerne svært høyt i USA - selv om du neppe klarer å holde den særlig lenge.

Rodeo 35-09=

VELBRUKTE STØVLER: Mason bruker lang tid på å kle på seg før han skal ut - særlig nøye er han med de velbrukte støvlene. De skal sitte perfekt. © Haglund, Johnny

Rodeostjerner

- De beste rodeokarene i USA, Canada og Australia er nesten for Hollywood-stjerner å regne, forteller Jeff Luterbach. Han er den offisielle rodeofotografen til IFYR, og han kjenner gamet meget godt.

- De store gutta tjener millioner på sponsorkontrakter, forteller han. Men hva som sjokkerer en nordmann mest er kanskje hvor mye dyrene er verdt.

- Blueberry, USAs desidert mest kjente rodeookse, har en prislapp på en million dollar (cirka 6 millioner kroner), forteller han. Jeff forteller at en dose med sperma fra denne oksen nylig ble solgt for hele 50 000 dollar. Det blir med andre ord svært dyre biffer...

LES OGSÅ:

Her er Bin Laden en helt

Top Gear kjører Porsche 959 mot Ferrari F40

Tidenes 10 mest sette You Tube-videoer

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!