Jemen

AK-47 UNDER SETET: Du vet aldri når det kan komme til nytte, sa sjåføren min. © Foto: Johnny Haglund

- En tysk oljearbeider ble kidnappet i dag tidlig, sier den morske politimannen og veiver med automatvåpenet sitt. Jeg har akkurat trukket ned fra fjellene i nord og befinner meg på vei østover fra storbyen Aden, landets mest liberale by.

Men det hjelper lite, myndighetene har fått nok av dårlig PR etter at flere turister de senere år både er blitt kidnappet og, i sjeldne tilfeller, drept av terrorister. Men disse terroristene er ikke alltid terrorister slik vi i Vesten liker å definere dem.

- I de fleste tilfeller når utlendinger er blitt kidnappet i Jemen, er det av klaner, oftest beduiner, som ønsker noe av myndighetene, avslører min meget opplyste sjåfør Abdul Marek. Han forteller at turistene blir behandlet som gjester i kidnappernes landsby, og straks myndighetene har oppfylt deler av kidnappernes ønsker, er offeret eller ofrene blitt sluppet fri i god behold.

- For hva er det kidnapperne ønsker, spør Abdul og svarer selv: - For eksempel innlagt vann til landsbyen, en vei eller kanskje strøm.

- Det er ikke verre enn det, og den eneste måten de kan få regjeringen til å lytte på, er ved å bortføre internasjonale gjester, hevder han. Som til tross for sin positive omtale av "terroristene", aldri kjører en meter uten å ha sin kalasjnikov liggende klar under setet.

- Alle i Jemen bør ha et våpen, og de fleste har det, bekrefter Abdul og pusser litt på sin AK-47.

Jemen

BEVÆPNET: En tysker ble kidnappet like før jeg skulle krysse det betente området i sør. Da ble det bevæpnede vakter som beskyttelse. © Foto: Johnny Haglund

Etter mange og lange forhandlinger ender det med at politiet gir meg lov til å reise inn i dette litt betente området. Prisen er en bunke Rial samt bevæpnede vakter. Deretter smetter en høy, khattyggende politimann med et stort automatvåpen inn i bilen. Foran oss er en politibil med ytterligere tre tungt bevæpnede karer og dermed går turen videre - i meget høy fart.

bin Ladens hus

Men jeg innleder mitt besøk i Jemen i byen Arubat der Osama bin Laden eier et hus. De fleste husene her ligner små legoklosser og ligger spredt langs fjellsiden. I lufta ljomer imamenes rop fra dårlige høyttalere i slanke minareter. Smaken av sand, stekt brød og søt "chai" fyller luften, og forsterker den eventyrlige atmosfæren som unektelig hviler over dette landet.

Jeg blir vist vei gjennom landskapet av en lang, tynn kar kledd i en rød turban. Han skravler i ett sett på arabisk, mens han hilser på alle vi møter.

- Der er vår store, prektige fars bolig, forteller han meg plutselig og stopper brått. Tolken min, Nesuan, virker også svært entusiastisk. Men det er ikke så mye å se på. En stor hvit bygning, litt forfallen, men likevel et tegn på velstand og stor bankkonto. Men, selvsagt, det er ingen tvil om at eieren av denne bygningen har mye penger. Denne boligen tilhører nemlig Osama bin Laden.

Jemen

PALASS: Dette gamle palasset ligger utenfor hovedstaden Sanaa og vitner om imamenes makt og rikdom. I dag er det museum. © Foto: Johnny Haglund

- Nei, han har ikke vært her siden 2001, forteller Abdullah, vår veiviser. Og han vet nok mer om bin Laden og hans liv her i Jemen enn de aller fleste - han hevder nemlig å være Osamas nevø.

Men når de fleste mennene i Jemen med makt og penger har tre-fire koner hver, og hver av disse kvinnene føder fem-seks barn, er det kanskje ikke så lett å holde orden på familierelasjonene?

Likevel, Abdullah er sønn av Osamas bror, hevder han skråsikkert.

Jemen

SJEFENS HUS: Abdullah sier han er nevøen til Osama bin Laden. Her poserer han foran onkelens store hus i Arubat. © Haglund, Johnny

Jemen

HYGGELIGE FOLK: Klesdrakten og atmosfæren er som hentet fra gamle arabiske eventyr. Og folket er hyggelige og gjesfrie. © Foto: Johnny Haglund

Det store udyret

- Osama er landets store far, han er vår helt og han har kjempet mot det store udyret USA -og vunnet kampen, hevder Abdullah: - Bare tenk hvilke summer dere i Vesten nå må bruke på sikkerhetskontroller på flyplasser?

- Dere lider litt ekstra hver eneste gang dere skal ut og fly, hovedsakelig takket være min onkel, fastslår han og legger til: - Dessuten, verdens største krigsmakt har ikke klart å finne vår store far, til tross for millioner av dollar i dusør, gigantiske "leteaksjoner" og det ypperste som finnes av teknologi. Abdullah gliser fra øre til øre. Selv hevder han ikke å ha noe imot folk fra Vesten. Ja, ikke engang amerikanere har han noe imot.

- Nei, det er de som styrer USA, som er problemet, hevder han og forteller meg en snodig historie:

- Huset til Osama bin Laden ble i flere år brukt som skole for de aller minste her i Arubat, noe befolkningen satte stor pris på. Men etter 2001 forlangte USA at myndighetene i Jemen skulle stenge skolen.

- De trodde skolen avlet opp nye rekrutter til Al-Qaida i og med at undervisningen foregikk i Osamas hus, forteller Abdullah, og rister oppgitt på hodet av amerikanerne.

- Forstår ikke amerikanerne at det er nettopp slik innblanding i våre indre anliggender som produserer flere disipler til Al-Qaida? Men Abdullah øyner håp.

- Barack Obama virker som et godt menneske, kanskje han kan redde USA, avslutter han og roper på sine to hunder, som selvsagt heter Bush og Sharon.

LES OGSÅ:

Top Gears vanvittige opplevelser i Norge

Full nakenhet i Pirelli-kalenderen

Tidenes 10 mest sette You Tube-videoer

Jemen

FOTBALL: I Sanaa står det mange slike bord hvor gutta kan spille fotball. © Foto: Johnny Haglund

Fakta om Jemen:

Jemen er en republikk på den arabiske halvøy.

Jemen grenser til Saudi-Arabia i nord og Oman i nordøst.

Jemen har kyst mot Rødehavet i vest og Adenbukta i sør.

Hovedstaden i Jemen er Sanaá

Styreform: Republikk

Ofisielt språk: Arabisk.

(Kilde: Wkipedia)

Bibelsk land

At vi først og fremst forbinder Jemen med Osama bin Laden og en rekke kidnappinger, er synd, for dette landet er rett og slett fantastisk. I løpet av mine tre uker i Jemen, opplever jeg et folk, med noen få unntak, som er tvers igjennom hyggelige, gjestfrie og åpne.

Og for et land de har å vise fram! Naturen er tørr og karrig, men landsbyene, husene, klesdraktene og atmosfæren er som å tre inn i et eventyr fra det gamle Arabia. Jemen er det fattigste landet på Den arabiske halvøy, og faktisk det eneste landet i regionen som ikke har en McDonald's-restaurant. Befriende herlig!

Det hviler derfor en bibelsk stemning over dette landet, men så hevdes det også at Jemen huser både Edens hage og det siste hvilestedet til Noahs arks.

Men det betyr ikke at kristendommen regjerer i Jemen, langt ifra. Landet er vel nesten så muslimsk som det kan bli. Men Osama bin Laden og hans like til tross, her oppfatter jeg i korte trekk islam som en religion myntet på ærlighet, respekt og ydmykhet - slik Koranen opprinnelig forfekter.

Jeg har så absolutt opplevd det motsatte i andre land som kaller seg muslimske. Dette får derfor Jemen til å virke så uendelig genuint. De praktiserer sin religion, de dyrker den og ingenting kommer over Allah, men folket jeg møter har også respekt for andre kulturer og religioner.

Det er for eksempel aldri tema hvorfor i alle verden ikke jeg også dyrker Muhammed.

Men, selvsagt, selv dette eventyrlandet har sine problemer å stri med. Man kan, som besøkende, unngå de aller fleste vanskelighetene hvis man velger reiserute med omhu. Men man er da litt nysgjerrig...

Jemen

TILDEKKET: Landets kvinner dekkes til fra topp til tå. De fleste har kun en smal gløtt i hijaben hvor de kan titte ut. © Foto: Johnny Haglund

Det store hatet

Min tur gjennom kidnappernes områder foregår uten komplikasjoner - de kommer først når jeg er på "trygg" grunn - i byen Tarim.

Sammen med Nesuan rusler jeg en ettermiddagstur i denne byens gamle del. En ungeflokk dukker opp. Men i stedet for å smile og spørre, plukker de opp hver sin stein og kaster etter oss. Så løper de skrekkslagne - til neste gatehjørne hvor de gjentar bedriften. Vi må rett og slett komme oss unna. For de voksne ser hva som skjer, men de bare snur ryggen til.

- I Tarim forteller foreldrene barna sine at utlendinger stjeler barn på gaten, sier Nesuan når vi er vel inne i taxien. Derfor denne frykten og hatet. Men nettopp hat er faktisk et tema som er godt kjent i Jemen. Til tross for landets eventyrlige stemning og stort sett hyggelige mennesker, sitter mange på grumsete og skumle holdninger. Særlig gjelder dette forholdet til USA og Israel.

- Verst er USA, forteller Ali (76). Jeg møter ham noen dager senere i byen Sayun. Her er vennligheten tilbake, helt til jeg bringer USA og Israel opp som tema. Ali har levd et langt liv, og han virker svært opplyst og reflektert. Snakker godt engelsk og ramser uoppfordret opp fire norske byer straks jeg nevnte Norge. Men så vekkes et eller annet i mannen.

Jemen

GAMLE ARABIA: Landsbyen Al-Jazeel, 20 små hus på en klippe, noen mil sør for bin Ladens landsby. © Foto: Johnny Haglund

- USA bør og må nedkjempes, dernest må Israel fjernes fra kartet.

Han kan derimot ikke forsvare sitt dype hat mot disse nasjonene med annet enn bagateller. Mitt spørsmål om hvorfor blir nærmest bare hengende i luften. Nesuan tror og frykter at svaret ligger hos enkelte religiøse ledere. For Jemen er på mange måter en selvmotsigelse. Åpenheten og gjestfriheten er ekte nok, og muslimene virker sindige og ikke fundamentalistiske. Men midt oppe i alt dette, har hatet mot USA og Israel kommet inn med morsmelken.

- Når imamene stadig vekk minner deg på at du skal hate USA og Israel, er det vanskelig å fôre befolkningen med andre tanker, hevder han. Og Nesuan har følt dette på kroppen.

- For to år siden dro jeg rundt i landet med to amerikanere på slep, minnes han og forteller om to kjempehyggelige karer, som både mislikte sin egen presidents politikk, samtidig som de snakket litt arabisk.

- Aldri igjen, hevder likevel Nesuan. - Å reise på tur i Jemen med amerikanere, er faktisk livsfarlig, forfekter han. For i Jemen er Osama bin Laden fortsatt folkets store helt.

- Og man trosser ikke folkeheltens umettelige hat på amerikanere og jøder, avslutter Nesuan trist.

Les også:

Blant pirater i Jemen

Spøkelsesbyene i Himalaya

Tilbake til Vi Menn

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!