Visste du at...

...fordi vi blir eldre i dag enn for 100 år siden, vil flere dø med demens enn tidligere. Det er fortsatt sjelden at en 60-åring er dement, men sannsynligheten øker jo eldre vi blir.

Kilde: Geriater Anne Kristine Gulsvik

Det er ikke til å unngå. Selv om du føler deg like ung i hodet, eldes kroppen din for hver dag som går. Bare på ett år skjer det store endringer i kroppen din.

- Enkelt kan man si at aldringsprosessen, som foregår i nesten alle organer, handler om tap av elastisitet, sier geriater og forsker Anne Kristine Gulsvik.

De aller første tegnene på kvinners overgangsalder kan komme allerede i 30-årene.

Helt svart ser det likevel ikke ut.

- Bonusen med aldringen er visdom. Den øker jo eldre man blir, sier hun.

Starter ved fødsel

Aldringen begynner faktisk allerede ved fødselen, men de første forandringene kalles gjerne heller for en modningsfase.

- Men fra 30-årsalderen begynner det å gå i nedoverbakke med de fleste organene. Alle eldes, men det er store variasjoner blant folk flest. Noen holder seg av ulike grunner bedre enn andre, sier Gulsvik.

De fleste vil nok likevel merke alderen etter hvert.

- Hvor godt man merker fysisk reduksjon er jo også avhengig av hvilke krav man har til funksjon, mentale forhold og sykdomsbelastning, sier Gulsvik.

Eldre mer utsatt

- De viktigste utfordringene kroppslig sett, er at man taper evne til å tilpasse seg endringer ved for eksempel akutt sykdom. Alle mennesker har en viss reservekapasitet i de fleste organer, men jo eldre og skrøpeligere man blir desto mindre blir denne reservekapasiteten, sier hun.

Dette er grunnen til at de eldste og skrøpeligste er ekstra sårbare ved svært alvorlig sykdom og tøffe behandlinger som for eksempel transplantasjoner, intensivbehandling, større hjerteinfarkter og hjerneslag.

Trim og sunt kosthold mot aldring

Det å holde rynkene borte, gir ikke bedre helse. Et sunnere liv kan derimot gi færre rynker.

- Anti-aging er et moteuttrykk, men de eneste anti-aging tiltak som har dokumentert effekt, er fysisk aktivitet og kalorirestriksjon, sier hun.

Gulsvik legger til at nøkkelen til et langt og godt liv selvsagt er langt mer sammensatt enn dette.

- Det innebærer mye mer - blant annet gode gener, en sunn livsførsel samt opplevelse av mening og verd, sier hun.

Ikke ny personlighet

Psykisk gjennomgår vi ikke en like stor endring. Både væremåte, personlighet og måten å tenke på synes for de fleste å forbli den samme selv om vi blir eldre.

- Reaksjonsevnen blir imidlertid tregere. Vi trenger mer tid til å tenke oss om og reagere før vi gjør det vi skal, sier seniorforsker ved Nasjonalt kompetansesenter for aldring og helse Per Kristian Haugen.

Like gode i matte

Mer skolerettet kunnskap sitter derimot godt.

Det synes som om den grunnleggende allmennutdanningen vi fikk i barne- og ungdomsårene holder seg, så sant vi ikke blir syke eller demente.

Glemmer du for mye?

Det er først grunn til bekymring når:

- Du ikke lenger kan fungere som før i dagliglivet.

- Du begynner å glemme for eksempel besøk du hadde forrige uke.

- Du begynner å glemme vanlig brukte substantiver (ord for gjenstander) og må forklare deg frem for eksempel ved å bruke verb (ord for handlinger) og adjektiver (beskrivelser).

Kilde: Per Kristian Haugen, seniorforsker ved Nasjonalt kompetansesenter for aldring og helse

Tester viser at det ikke er noen stor forskjell på regnferdighetene til en 30-åring og en 75-åring.

- Dette kalles fast kunnskap og står i motsetning til det å tenke nytt. Når det gjelder evnen til løse nye og ukjente problemer, ser man forskjeller allerede ved 65-70-årsalder, sier Haugen.

Vi dyrker interessene

Også forståelsen av språk synes å forbli uforandret gjennom livet, men det å sortere tallrekker kan ofte bli verre med årene. Nettopp fordi man må tenke nytt.

- En 60-åring vil da trenge litt mer tid enn en yngre person. Nå virker det også som vi lettere kommer til kort på felter der vi ikke har vært spesielt flinke tidligere i livet. Det vi er interessert i, dyrker vi gjerne videre, mens hjernen bruker begrenset med kapasitet på det vi ikke syns er så spennende, sier han.

Like blide

- Vi ser heller ingen forskjell når det gjelder hvor sosial man er etter hvert som vi blir eldre. Vi opprettholder nettverket vår og blir heller ikke mer sure, grinete eller engstelige med alderen. Det for øvrig ingen stor forskjell på den psykiske aldringen hos menn og kvinner, sier Haugen.

Generelt vil vi få større behov for kontakt nære relasjoner etter hvert som vi blir eldre.

- Et godt forhold til familien er viktig for mange eldre, sier han.

Normalt å glemme

Som en oppsummering kan man si at det særlig er tre områder vi ser at vi eldes psykisk.

=

UNGDOMMELIG: Anti-aging er et moteuttrykk, men de eneste anti-aging tiltak som har dokumentert effekt, er fysisk aktivitet og kalorirestriksjon. © ILLUSTRASJONSFOTO: Colourbox

Yvonne Ringnes Nilsen

Dette avslører alderen din

Det er ikke bare rynker i ansiktet som avslører alderen. Her er tegnene du kan se etter.

- Vi trenger altså mer tid til å reagere og til å lære nye ting. Har vi først lært det, ser det imidlertid ut til at det sitter like godt som tidligere i livet, sier Haugen.

Han forteller at det er også normalt å glemme navn etter at man fyller 60-70 år.

Det er med andre ord ingen grunn til bekymring selv om navnet på nye bekjentskap eller fjorårets feriemål faller bort.

Sammenlign deg med deg selv

Husk også at siden du ikke skifter personlighet med alderen, er det viktig å sammenligne for eksempel hukommelsen med en yngre utgave av seg selv og ikke med naboens.

- Noen er mer glemske enn andre gjennom hele livet, og da er det ikke noe faretegn at denne personen glemmer noe andre husker som 70-åring. Det er først grunn til bekymring når man for eksempel glemmer at man hadde besøk forrige uke eller man opplever klare kvalitetsforskjeller på hvordan man fungerte før og hvordan man fungerer nå, sier Haugen.

Slik eldes vi

  • SPRØ BEIN: Skjelettet ditt blir sprøere.
  • HARDERE FOR HJERTET: Hjertemuskelen blir større og stivere og dårligere til å trekke seg sammen og pumpe blod rundt til organene som trenger det.
  • DÅRLIGERE PUST: Brystkassen og muskulaturen i brystveggen blir stivere slik at pusten påvirkes.
  • DÅRLIGERE HØRSEL: De fleste av oss vil oppleve at hørselen blir dårligere med alderen.
  • TYNGRE Å LÆRE: Gammel skolelærdom blir sittende, men skal du lære noe nytt må du regne med å bruke litt lengre tid.
Les hele saken

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!

Huden forandrer seg med alderen

Dette avslører alderen din

Det er ikke bare rynker i ansiktet som avslører alderen. Her er tegnene du kan se etter.