Ifølge Folkehelseinstituttet (FHI) og Legemiddelindustrien har nordmenn mer smerter i kroppen enn alle andre europeere.

30 prosent av voksne nordmenn har kroniske smerter. I andre europeiske land er smerteforekomsten på mellom 16 og 19 prosent.

Omsettes mest av alle legemidler

Nordmenn har de siste årene hatt et stabilt høyt forbruk av reseptfrie smertestillende medikamenter. Bortsett fra nesespray og nikotinlegemidler er det ingen legemidler som omsettes for mer enn smertestillende tabletter med paracetamol og ibuprofen.

Legemiddelstatistikk viser at Paracet (paracetamol) og Ibux (ibuprofen) er det de fleste av oss kjøper når vi har det vondt. Men har du fått nok av piller, kan smertelindrende kremer være et alternativ. Du må bare tro at det hjelper.

NSAIDs

I de siste årene har vi også kunnet smøre oss med NSAIDs (Non-steroidal Anti-Inflammatory Drugs): Både Ibumetin gel, Voltarol gel og Ibux gel virker smerte- og betennelsesdempende og selges reseptfritt.

I tillegg kan vi velge mellom et økende utvalg smertekremer fra apotek og helsekost.

Spørsmålet er bare om de hjelper. Er det virkelig mulig å smøre vekk smerter i muskler, sener og ledd?

SMERTEEKSPERTER: F.v. Overlege Morten Finckenhagen i Statens Legemiddelverk. Hilde Berner Hammer, assisterende avdelingsoverlege ved revmatologisk avdeling, Diakonhjemmet sykehus. Kari Furu, leder av Bivirkningsnemnda. © FOTO: Privat og Bjørn Inge Karlsen, HM Foto

Svakere enn piller

Overlege Morten Finckenhagen i Statens Legemiddelverk (SLV) sier det slik:

- NSAIDs i geleform kan gi en viss lokal smertelindring, men er ikke like effektivt som tabletter. Konsentrasjonen av virkestoffer i blodbanen blir lavere når de tas opp via hud enn når de absorberes fra mage-tarm-kanalen. Konsentrasjonen av virkestoffer er faktisk 100 ganger sterkere når de tas oralt, som tabletter, sammenlignet med lokalt via krem, sier Finckenhagen til Bedre Helse.

Tar du smertestillende samtidig som du drikker, er det også viktig å være oppmerksom på at alkoholen påvirker effekten av medisinene.

RESEPTFRITT: Legemidler til å smøre på huden: Ibumetin Gel, Ibux gel, Voltarol gel og Algesal salve. © FOTO: produsent

Reseptfrie Iegemidler på huden

Ibumetin Gel

  • Egenskap: Smerte- og betennelsesdempende
  • Virkestoff: Ibuprofen
  • Veiledende pris: kr 129 (75 g)
  • Apotekvare

Ibux gel

  • Egenskap: Smerte- og betennelsesdempende
  • Virkestoff: Ibuprofen
  • Veiledende pris: kr 135 (50 g)
  • Apotekvare

Voltarol gel

  • Egenskap: Smerte- og betennelsesdempende
  • Virkestoff: Diklofenakdietylamin
  • Veiledende pris kr 139 kr (50 g)
  • Apotekvare

Algesal salve

  • Egenskap: Varmende
  • Virkestoff: Dietylaminsalisylat
  • Veiledende pris kr 69 (40 g)
  • Apotekvare

* Prisene er veiledende, og kun de viktigste virkestoffene er nevnt.

Individuelle forskjeller

Finckenhagen vet det er lett å tro at betennelsesdempende kremer går gjennom huden, rett inn til "det vonde" og ordner opp.

- En slik virkning er beskjeden og usikker, og vi vet ikke helt hvor langt ned i vevet medisinen går, sier han og viser til individuelle forskjeller som tykkelse på hud, underhudsfett og hudtemperatur.

Placebo

- Dessuten vil virkestoffer som smøres på huden uansett tas opp i blodbanen før de så føres via blodet til det aktuelle skadestedet. Konsentrasjonen av virkestoffene vil da som nevnt være lav. Rent psykologisk kan man likevel føle at det hjelper å smøre på noe. Å tro at det virker, gir ekstra effekt, sier overlege Finckenhagen om det som på fagspråket kalles placeboeffekten.

Innbilt effekt

Studier av fenomenet viser at all slags behandling, også narremedisin, har en viss effekt.

- Uansett metode og middel, kan placebo utgjøre opptil 20-30 prosent av den virkningen pasienten opplever. Placebo forsterkes av at man har tro på produktet og tillit til den som anbefaler det, opplyser Finckenhagen.

Han legger til at legemidler som godkjennes av Statens legemiddelverk skal ha vist en effekt som er bedre enn placeboeffekten i såkalte dobbelt blindende forsøk.

Det samme gjelder geléproduktene som inneholder NSAIDs.

Mindre risk for magesår

Uansett reell effekt eller ikke, har du behov NSAIDs fins det i hvert fall én god grunn til å velge gelé i stedet for tabletter.

- NSAIDs som tabletter kan irritere og skade mageslimhinnen, noe som gir økt fare for magesår. Denne bivirkningen trenger man ikke å bekymre seg for når NSAIDS smøres på hud, påpeker Finckenhagen.

=

KREMER: Fra apotek, helsekost- og bandagistbutikker: Zo¿hot gel, Zo¿cold gel, Tigerbalsam Soft, Eis-Gel, BioArtrox Cream (økologisk), Perozin, Linnex varmestift, Delisan Muskel Rub, Nuflex varmende gel, Nuflex kjølende gel, Life Liniment 100 ml og Ormsalva Plus. © FOTO: Produsent

Kremer fra apotek, helsekost- og bandagistbutikker

Zo'hot gel

  • Egenskap: Varmende
  • Virkestoffer: Mentol, kamfer og arnica
  • Veiledende pris kr 140 (100 ml)
  • Apotekvare

Zo'cold gel

  • Egenskap: Kjølende
  • Virkestoffer: Mentol og kamfer
  • Veiledende pris kr 140 (100 ml)
  • Apotekvare

Tigerbalsam Soft

  • Egenskaper: Varmende
  • Virkestoffer: Cajuputolje, mentol og kamfer
  • Veiledende pris kr 94 (25 ml)
  • Apotekvare og helsekostprodukt

Eis-Gel

  • Egenskap: Kjølende
  • Virkestoff: Mentol
  • Veiledende pris kr 79 (100 ml)
  • Apotek/bandagist, helsekost

BioArtrox Cream (økologisk)

  • Egenskap: Varmende
  • Virkestoffer: Spirea, arnica og grapefruktstein
  • Veiledende pris kr 159 (100 ml).
  • www.transforma.no

Perozin

  • Egenskap: Kjølende, deretter varmende
  • Virkestoffer: Mentol, peppermynte og arnica
  • Veiledende pris: 159 (100 ml)
  • Helsekost og www.tokay.no

Linnex varmestift

  • Egenskap: Varmende
  • Virkestoffer: Kamfer, mentol, salisylsat og capsaicin. NB! Anbefales ikke i forbindelse med badstue, solarium, varm dusj eller ved soling på grunn av capsaicin.
  • Veiledende pris kr 329 (50 g)
  • Helsekost (og enkelte sportsbutikker)

Delisan Muskel Rub

  • Egenskap: Kjølende, deretter varmende
  • Virkestoffer: Metylsalicylat, mentol og eucalyptus
  • Veiledende pris: 129 (100 ml)
  • Helsekost

Nuflex varmende gel

  • Egenskap: Varmende, deretter kjølende
  • Virkestoffer: Furunålolje, rosmarinolje, appelsinolje, bergamottolje, søt merianolje, lavendelolje
  • Veiledende pris: kr 159 (100 ml)
  • Helsekost

Nuflex kjølende gel

  • Egenskaper: Kjølende
  • Virkestoffer: Peppermynteolje og sitronolje
  • Veiledende pris: kr 159 (100 ml)
  • Helsekost

Life Liniment 100 ml

  • Egenskap: Varmende
  • Virkestoffer: Mentol, eucalyptus, cajuputolje, methylsalicylate, kamfer, capsicum
  • Veiledende pris kr 99
  • Helsekost

Ormsalva Plus

  • Egenskaper: Stimulerende
  • Virkestoffer: Arnica Montana og grafitt
  • Veiledende pris kr 229 (150 ml)
  • Helsekost

* Prisene er veiledende, og kun de viktigste virkestoffene er nevnt.

Plantebaserte

Velger du andre smertekremer med varmende eller kjølende effekt kan du også glemme frykten for magebivirkninger.

Fellesnevneren for dem er at de er plantebaserte, sammensatte midler med aromatiske forbindelser som mentol, kamfer, furunålsolje osv.

Reseptorer i huden

- Effekten forklares ved påvirkning av varme- eller kuldereseptorer i huden, som kan utløse reflekser som øker blodtilstrømningen i huden. Noen inneholder vann og væsker som alkohol som fordamper lett, og bidrar til fysisk nedkjøling av huden, men vi snakker ikke om noen dybdeeffekt, sier Finckenhagen.

Hvorvidt varme eller kulde fungerer best mot smerter, er umulig å si, mener han.

Ved akutt skade er det viktig og riktig å kjøle ned for å begrense hevelse og blødning.

Ved kroniske smerter derimot er det ingen fasit på hva som fungerer best.

Indirekte smertelindring

Hilde Berner Hammer, assisterende avdelingsoverlege ved revmatologisk avdeling, Diakonhjemmet sykehus, er enig:

- Ved kroniske smerter vet man ikke alltid om det dreier seg om betennelse eller ikke, sier Berner Hammer til Bedre Helse.

Varme kan være like bra som kulde fordi begge gir indirekte smertelindring.

- Når de tykke nervefibrene i huden stimuleres av varme eller kulde, vil dette virke avledende på smertefibrene i ryggmargen, noe som gjør at smertesignalene opp til hjernen hemmes, forklarer hun.

Gate-kontroll-mekanismen

Denne indirekte smertelindringen kalles Gate-kontroll-mekanismen og ble oppdaget av forskerne allerede på 1950-tallet.

Også annen stimulering som påvirker hudens nervefibre, som for eksempel massasje, det å blåse eller sette bandasje på, kan virke på samme måte.

- Her kommer også den psykologiske effekten sterkt inn bildet. Når vår oppmerksomhet rundt smerten forstyrres og vi gjør noe annet, vil dette virke generelt smertedempende, ifølge Hammer.

Chili på huden

En tredje smertemekanisme er også verd å merke seg, hvis man bruker kremer eller medisiner med virkestoffer av typen capsaicin, som fins i naturlig form i chilipepper.

En krem eller smerteplaster med capsaicin på huden vil gi en intens brennende smerte.

- Dette skyldes at capsaicin påvirker reseptorer på smertenervene, de såkalte c-fibrene, slik at nerveendene deres frigjør substans P. Når nerveendene er ferdig tømt, vil smertene avta eller bli borte, forklarer Hammer om denne vondt-skal-vondt-fordrive-mekanismen.

Kan gi bivirkninger

Kari Furu, leder av Bivirkningsnemnda, et rådgivende organ for Legemiddelverket, minner om at både legemidler og natur(lege)midler til lokal bruk på huden, må brukes med varsomhet.

- De må ikke brukes på skadet eller infisert hud, ikke på barn uten kontakt med lege, og det er viktig å vaske hendene grundig etter påsmøring, sier hun til Bedre Helse.

NSAIDS-gelene skal de ikke brukes i mer enn én uke av gangen.

Du bør dessuten unngå direkte sollys og solarium under behandling og inntil to uker etterpå. Dette for å unngå fotosensibilitetsreaksjoner i huden.

Lite dokumentasjon

Når det gjelder ikke-legemidlene, finnes det lite dokumentasjon på både effekt og bivirkninger.

- Ofte er ikke mengden av aktive stoffer oppgitt. Som forbruker må man derfor sjekke nøye om de inneholder stoffer som man reagerer allergisk mot, understreker Furu, som også er seniorforsker ved Nasjonalt folkehelseinstitutt, Avdeling for legemiddelepidemiologi.

Smertestillende midler

I bokser ved siden av denne teksten finner du et utvalg av legemidler og kremer som kan brukes i stedet for piller. De fleste kan kjøpes på nett. I tillegg kommer reseptpliktige legemidler mot smerter til lokal bruk på huden: Orudis gel (tidligere reseptfri) Capsina krem og Qutenza.

NB! Bedre Helse har ikke gjennomført testing eller gjort noen rangering av produktene.

Opplever du bivirkninger av helsekostprodukter skal disse varsles til Mattilsynet, mens medisinbivirkninger skal rapporteres til Legemiddelverket, eventuelt via lege eller apotek.

Kilder

Informasjon om legemidlene er innhentet fagsjef Kjersti Wilhelmsen Garstad og farmasøytisk rådgiver Jeanette Söderbom ved Boots Apotek og fagjournalist og farmasøyt Gunhild Kile Sandvik i apotek1.no

Informasjon om produktene er hentet fra importører/distributører, helsekostbutikker og helsekostveileder.

Trykk her og følg oss på Facebook

Meld deg på vårt nyhetsbrev på epost

LES OGSÅ:

Forum: - Hvordan skal jeg holde ut psykisk smerte?

Sjekk om du har kyssesyke

Slik vasker du hendene riktig

Feil hostesaft kan gi infeksjon

Les hele saken

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!