Som småbarnsforeldre er det mange ting å passe på. Barnas tannhelse er en av dem.

Vi vet jo at tennene skal pusses både morgen og kveld, og at godteri ikke skal spises hele tiden.

Men når hverdagskaoset tar overhånd, er det lett å glemme seg og tenke at det kanskje ikke er så farlig.

I hvert fall ikke en gang i blant. Men pass på så ikke "en gang i blant" gradvis blir til "ofte".

For følger du disse "rådene" jevnlig, er du nesten garantert å gi barna hull i tennene.

1. Spis mellom måltidene

Gir du ofte barnet mat og drikke mellom måltidene kan det etter hvert gi barna hull i tennene.

- Småspising og drikking av søte eller sure ting gir stadige syreangrep på tennene, sier Anne-Lise Maseng Aas, spesialist i pedodonti ved det odontologiske fakultet.

Aas får støtte av sin kollega, professor i pedodonti (barnetannpleie) Anne Skaare.

- Ved hyppig inntak får ikke spyttet lange nok perioder til reparasjon, og dermed øker risikoen for både karies (hull i tennene) og syreskader, utdyper Skaare.

Ragni Funner er tannlege og foredragsholder i ernæring, og forteller at maten vil gi lavere PH-verdi i munnen.

- Sitron har allerede lav PH-verdi, men uansett hva du spiser vil bakteriene danne syre når de fordøyer det, sier Funner.

2. Avslutt måltidet med en sur drikk

Sure drikker vil etse på barnets tannemalje. Også vann med bare en dråpe smakstilsetning kan gi utslag.

- Emaljen blir gradvis tæret og etset bort, den blir tynnere, og tennene kan etter hvert endre form og bli kortere. Hvis vanen med mye sur drikke fortsetter etter at de nye tennene er kommet, kan det medføre varige skader, sier Aas.

Det å drikke (og spise) mellom måltidene kan sammenlignes med å dusje: Det har ikke noe å si om du dusjer 10 sekunder eller en halvtime, våt blir du uansett.

Det betyr at det ikke har noe å si om du drikker bare litt eller mye surt, tennene vil merke det uansett mengde.

- Smådrikking av brus med kork gir også risiko for syreskader, selv om drikken er sukkerfri, sier Skaare.

3. Legg en saftflaske i barnets seng

Noen barn er blitt vant til å ha en melkeflaske i senga fra de var baby. Gammel vane er vond å vende, og dermed legges et grunnlag for videre utvikling av dårlig tannhelse.

Melk om natta kan også skape hull i tennene, men hull oppstår enda lettere om du bytter ut melka med saft.

Da får sukkeret ligge på tennene hele natta og fore bakteriene.

Det produseres dessuten mindre spytt om natta, og spytt er et viktig forsvar mot karies.

- Spyttet renser og nøytraliserer, og om natten er spyttproduksjonen lav, opplyser Skaare.

Med saft i senga kan tennene få jevnlig tilførsel av sukker, og bakteriene vil jobbe hele natta uten å bli forstyrret nevneverdig av spytt. De vil dermed ha et godt grunnlag for å lage hull.

4. Innfør godteri i tidlig alder, og spis det ofte

Sukker er som kjent noe de små tanntrollene elsker. Utvid helgen og innfør både fredagskos, lørdagsgodt og søndags-snacks for å bidra til hyppigere sukkerbelegg på tennene, og også økt risiko for hull i tennene.

- Vennes barnet tidlig til et høyt sukkerinntak, vil behovet for søtsaker trolig vare ved, sier Skaare.

Kjeks er noe små barn ofte er veldig glad i, og de har gjerne et høyt sukkerinnhold.

- Lettfordøyelige karbohydrater som kjeks limer seg veldig til tennene, og da blir det lett hull, sier Skaare, og legger til at sukkerinntaket i Norge generelt er for høyt.

5. Når barnet får sukker, gi dem noe "evigvarende"

Får barnet jevn tilførsel av sukker, opprettholder du liv i bakteriene. Da vil sukkeret få en langvarig effekt.

Kjærlighet på pinne og såkalte evighetskuler er derfor noe av det mest effektive for å oppnå hull. Karius og Baktus kan feire jul, bursdag og 17. mai på en gang.

- Lang sukkertid gir økt risiko for karies. Sukkertiden er viktigere enn sukkermengden, forklarer Aas.

Tips for god tannhelse

  • Det er bedre at barna spiser en hel sjokolade med én gang, enn at de suger på et drops eller kjærlighet lenge.
  • Sørg for regelmessige måltider, for å unngå småspising.
  • Mellom måltidene er det kun én type drikke som gjelder: Vann.
  • Ikke glem morgenpussen. Om dere ikke rekker det en dag, er det bedre å skylle munnen med vann enn å ikke gjøre noe.
  • Husk at genetiske forhold også spiller inn. Noen barn får lettere hull og syreskader enn andre, og må derfor følges opp tettere.

Kilder: Professor Anne Skaare, tannlege og spesialist i pedodonti Anne-Lise Maaseng Aas, tannlege Ragni Funner.

6. Dropp tanntråd

Også små barnetenner kan ha mellomrom hvor tannbørsten ikke kommer til.

- Det er ofte tett kontakt mellom første og andre melkejeksel, sier Aas.

Hvis du lar være å bruke tanntråd, kan det etter hvert bygge seg opp et lite palass mellom tennene der Karius og Baktus kan boltre seg. Hullet synes ikke utad, så det er et fint sted å bygge på for de små tassene.

- Regelmessig bruk av tanntråd er en god vane som med fordel kan etableres tidlig, sier Aas.

Dropper du tanntråd i barneårene, kan det bli vanskeligere å innføre som en vane senere i livet.

7. Dropp tannpuss

Sist, men definitivt ikke minst: Det mest effektive du kan gjøre for å gi barna hull i tennene, er selvfølgelig å droppe tannpussen helt.

Men bare ved å hoppe over morgenpussen er du langt på vei, da nattens bakterier vil få bedre grobunn i munnen.

- Tannpuss har som formål både å tilføre tennene fluor og å fjerne bakteriebelegg. Manglende morgentannpuss vil øke risikoen for karies, informerer Aas.

Les hele saken

Marit Vebenstad, digitaljournalist

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!