Brennemerket for livet:

Reddet 2-åring for 4500 kroner

I en isolert ørkenlandsby i Etiopia blir jeg vekket av de hjerteskjærende skrikene til en liten gutt. Han er offer for en makaber tradisjon som bygger på gammel overtro.

MAKABER TRADISJON: Stammefolk i Etiopia støtter seg på gammel overtro når syke barn behandles med dødelig brennemerking.

MAKABER TRADISJON: Stammefolk i Etiopia støtter seg på gammel overtro når syke barn behandles med dødelig brennemerking. Foto: Bjørn Halvorsen

Publisert Oppdatert
VELMENT MISHANDLING: Mishandlingen handler om mangel på kunnskap. Faren til Osman trodde ikke det var noen annen utvei.

VELMENT MISHANDLING: Mishandlingen handler om mangel på kunnskap. Faren til Osman trodde ikke det var noen annen utvei. Foto: Johnny Haglund

Svært få overlever

Etter å ha gjort en del research om denne tradisjonen, sitter jeg igjen med fint lite. Enkelte nettsider forteller at det kalles terapeutisk brennmerking. Andre kaller det også moxibustion.

Folkene som utfører dette i Danakil Bekkenet er afarer. Et muslimsk ørkenfolk. Men tradisjonen om brennmerking stammer fra før afarene ble muslimer.

I etterkant har jeg intervjuet flere afarer om denne tradisjonen. En kvinne bekrefter langt på vei hva Dr. Nukus fortalte.

- Gammel tro forteller at sykdommene som rir barnet, blir opprettholdt av en eller flere onde ånder. Ved å brennmerke barnet blir åndene skremt ut av barnekroppen.

Men hun hevder at selve brennmerkningen ikke ble utført av foreldrene, men av en eldre person.

- Kun eldre kvinner eller menn, som selv har opplevd dette som barn - og overlevd - kan utføre brennmerking på små barn, hevder hun. Hun forteller også at svært få av dem som blir brennmerket overlever.

- Som oftest dør de av sykdommen de har før de blir brennmerket, hevder hun.

Midt i den svarte, hete natten ute i Danakil Bekkenet, Afrikas laveste område, våkner jeg brått. Et hyl skjærer gjennom mørket, det går gjennom marg og bein. Jeg ligger litt våken og lytter. Etter hvert går skrikene over til lav klynking.

- Sikkert et barn som har mareritt, beroliger jeg meg selv og lar søvnen ta overhånd igjen.

Neste morgen krabber jeg ut av teltet ved soloppgang. Ingen av mine tre norske reisekamerater har hørt noe. Jeg lurer på om det hele bare var en ekkel drøm. Men jeg skal snart erfare noe annet.

Vi befinner oss i en liten landsby ved navn Hamedela. En isolert utpost i ørkenen med kanskje 150 innbyggere. Nå dukker noen av dem opp i campen vår.

Brennemerket!

En eldre dame har med seg en ung jente med et barn på armen. Barnet gråter, jeg spør tolken vår hva som er galt. Han snakker til den unge damen, som trekker vekk det tynne sjalet over ungen. En møkkete T-skjorte kommer til syne. Deler av tekstilet er dynket i blod. Jeg får hjelp av reisekamerat Tor Lindseth. Han klipper opp T-skjorten og avdekker et grusomt brannsår.

- Han falt over ovnen i natt, forteller vår lokale tolk. Jeg undrer veldig hvordan denne ovnen er, for brannsåret er så symmetrisk og vannrett. Det ser nesten ut som om gutten er blitt brennmerket med samme verktøy som disse folkene bruker til å brennmerke kamelene sine.

- Nei, Osman falt... først på magen... så på ryggen, sier tolken. - Ryggen? Jeg snur guttungen og ser at han har et identisk brannsår der. I samme høyde som på brystet og utført på helt lik måte.

- Dette er ikke tilfeldig - det er påført guttungen med vilje, prøver jeg å si. Reisekamerat Jørgen Johanson, som har reist verden rundt i mer enn 20 år og sett mer enn de fleste, er like overbevist som meg.

Men tolken, foreldrene til Osman og landsbybeboerne, som nå har begynt å stimle rundt oss, hevder noe helt annet.

Vi har ikke tid til å ta den diskusjonen nå. I stedet må vi forsøke å hjelpe gutten. Men hvordan? Mitt reiseapotek er begrenset. Jeg har ingenting som virker på brannsår av disse dimensjonene.

Dessuten virker det som om guttens sår, særlig det på brystet, begynner å bli infisert. Jeg kan lese smerten i ansiktet hans, det er forferdelig. Jeg har selv en toåring hjemme - det gjør vondt langt inn i sjelen å se dette stakkars barnet lide.

Syk fra før

I tillegg til de alvorlige brannsårene er Osman syk fra før, med diaré og oppkast. Mest sannsynlig har han også malaria.

I Hamedela finnes ikke så mye som en sykesøster, langt mindre en lege eller et apotek. Jeg drysser litt sårrensende pulver på brannsårene. Men han trenger et sykehus - fort. Her i Hamedela kryr det av fluer, som allerede har forsynt seg grådig av guttens sår. Hygienen her er som i stammesamfunn flest - elendig.

Etter litt fram og tilbake bestemmer vi oss for å ta med Osman til nærmeste by - Mekele. Men i disse traktene er det ikke bare å putte barnet i bilen og dra. Først må vi få tillatelse av familien. Så må vi spørre landsbysjefen.

Landsbyens menn er heldigvis fornuftige. Vi blir enige om å ta med både Osman og foreldrene hans til Mekele.

Men å reise til denne byen er ingen enkel sak. Det betyr åtte-ni timer på dårlig vei. Siden klokken nærmer seg tolv på dagen, og denne strekningen overhodet ikke kan kjøres i mørket, må vi vente til neste dag.

Stakkars gutt. Jeg gir ham noen piller mot smertene, men han går likevel en ulidelig vond natt i møte.

Mistanken bekreftet

Neste dag kjemper de tre firehjulsdrevne bilene våre seg opp et uttørket elveleie. Vi krysser elver og klatrer opp bratte åser. Hamedela ligger rundt 80 meter under havnivå, mens Mekele ligger mer enn 2000 meter over havet.

Ferden er lang og hard - og da særlig for Osman. Men vi når målet sent samme kveld. Og får bekreftet vår mistanke.

- Disse brennmerkene er påført gutten, ingen tvil om det, hevder Dr. Nukus. Han har sett det en gang tidligere og han har hørt historier.

Han vet svært lite om tradisjonen, som han hevder er meget gammel og bare holdes i hevd i de mest isolerte områdene av Danakil-ørkenen.

- Barnet blir brennmerket fordi det er alvorlig sykt og de eldre i landsbyen tror at dette er siste og eneste utvei, forklarer han. - Kanskje har det noe med trolldom å gjøre, kanskje tror folkene at en ond ånd har tatt bolig i barnet og at brennmerkningen skal skremme den ut.

Barnemishandling

Jeg konfronterer pappaen til Osman med disse opplysningene. Først nekter han, men når jeg forteller at jeg er villig til å gå hele veien for å få klarhet i hva som har skjedd - også til politiet - innrømmer han motvillig at guttungen er brennmerket med foreldrenes tillatelse.

Barnemishandling av groveste karakter. Ingen tvil om det. Men selv om dette er grusomt og sjokkerende for oss nordmenn, er det viktig å være klar over at guttens foreldre egentlig handlet i god tro. De er så glad i gutten at de er villig til å prøve alt for å redde ham. Mishandlingen handler om mangel på kunnskap.

Etter en kort sjekk har legene ved den lille klinikken nemlig slått fast at Osman både har malaria og en kraftig mageinfeksjon, mest sannsynlig som følge av forurenset drikkevann i Hamedela.

- Hvert åttende sekund, året gjennom, dør det et barn av vannbårne sykdommer, oftest diaré, forteller Dr. Nukus og hevder Osman sannsynlig ville ha havnet på denne statistikken om han ikke hadde kommet til sykehus.

FORHANDLINGER: Før vi kunne ta med oss Osman møtte vi overtale foreldrene og landsbyens vise menn.

FORHANDLINGER: Før vi kunne ta med oss Osman møtte vi overtale foreldrene og landsbyens vise menn. Foto: Jørgen Johanson

4500 kroner for et liv

HOS LEGEN: Dr. Nukus forklarer hva han skal gjøre med Osman. Vi Menns reporter Johnny Haglund forklarer hvordan vi møtte Osman.

HOS LEGEN: Dr. Nukus forklarer hva han skal gjøre med Osman. Vi Menns reporter Johnny Haglund forklarer hvordan vi møtte Osman. Foto: Bjørn Halvorsen

Vi betaler for et lengre sykehusopphold for Osman og hans foreldre. Gir familien nok penger til mat og transport tilbake til Hamedela og forsikrer oss, via sykehusdirektøren, om at den lille familien får den pleien de trenger. Så sier vi farvel,

Jeg ringer til sykehuset gjentatte ganger de neste to ukene. Og gladmeldingene strømmer på. Osman får masse sunn og god mat, riktig behandling og Dr. Nukus forteller at guttungen blir sterkere og sterkere for hver dag.

Jeg kommer tilbake

Men hva kan vi gjøre for å forhindre at dette skal skje med andre barn i fremtiden? Et steg på veien har vi nå gjort. Ved å bevise for den lille familien at brennmerking gjør barnets tilstand verre, så vil de, mest sannsynlig, videreformidle denne informasjonen til sine naboer i den lille byen. Mange av innbyggerne vil neppe føle seg overbevist, men episoden vil nok skape en liten flik av tvil, som forhåpentligvis kommer andre syke småbarn til gode.

Neste steg vil være å forsøke å etablere en liten sykestue med en sykepleier i landsbyen. Noen som kan hjelpe barna når de blir syke, og bidra til å sette en endelig stopper for denne gamle makabre tradisjonen.

Jeg har tenkt meg tilbake hit om et eller to år, og da er det to ting som står på mitt program:

1: Møte en fireåring med arr på bryst og rygg, men som er sterk og frisk.

2: Komme dit med nyheten om at en eller annen organisasjon skal etablere en liten sykestue, kanskje med en sykepleier, i den lille landsbyen. Så jeg frir derfor til alle organisasjoner: Hjelp disse menneskene og deres barn!

LES OGSÅ:

Damene skal få Vi Menns tjukkas i form

Tidenes 10 mest sette You Tube-videoer

Top Gears vanvittige opplevelser i Norge

AVSKJED: BVI kjøpte leke og nye klær til Osman. Men han var livredd meg, så det ble ingen klemmer å få.

AVSKJED: BVI kjøpte leke og nye klær til Osman. Men han var livredd meg, så det ble ingen klemmer å få. Foto: Bjørn Halvorsen

Se flere saker fra: 33 av Johnny Haglunds mest magiske øyeblikk
Johnny Haglunds mest ubehagelige øyeblikk

Gjennom 21 år verden rundt har han blitt ranet, skutt etter, nær kidnappet, slått ned, lurt og bedratt:

Johnny Haglunds mest ubehagelige øyeblikk

Johnny Haglund i Shibam i Jemen:

"Manhattan" midt i ørkenen
Blant pirater i Jemen

Johnny Haglund i Jemen

Blant pirater i Jemen
Manndomsprøven

Vi Menn på ungdoms-rodeo i Oklahoma

Manndomsprøven
Atomalderens fødested

The Trinity Site i New Mexico, USA:

Atomalderens fødested
Reddet 2-åring for 4500 kroner

Brennemerket for livet:

Reddet 2-åring for 4500 kroner
Dødelig Kamskjelldykking

Dødelig Kamskjelldykking
Indias hellige menn

Sadhuene:

Indias hellige menn
Verdens tøffeste veiarbeid

Fryktløse i Andesfjellene:

Verdens tøffeste veiarbeid
Hellig og livsfarlig

Kugalskap i India:

Hellig og livsfarlig
Waturakas hemmelighet

Waturakas hemmelighet
Her er hyenemannen

Her er hyenemannen
Mager lønn for steinhard jobb

Vi Menn i Hunan-provinsen i Kina:

Mager lønn for steinhard jobb
Ikke mat de innfødte!

De indiske Andaman-øyene

Ikke mat de innfødte!
Bloody Vostok

Velkommen til Vladivostok:

Bloody Vostok
Jakten på ungdomskilden

Jakten på ungdomskilden
Afrikas farligste turistattraksjon

Etiopia:

Afrikas farligste turistattraksjon
Byen fra helvete

Har verdens mest forurensede grunnvann

Byen fra helvete
Her fanger ørna en flaggerhund

Megaflaggermus i Indonesia

Her fanger ørna en flaggerhund
- Ikke meningen folk skal bo her

Danakil-bekkenet i Etiopia:

- Ikke meningen folk skal bo her
Pilegrimenes hårete helligdom

Tirumala i Sør-India

Pilegrimenes hårete helligdom
Namibia – Afrikas eventyrland

Namibia i Afrika:

Namibia – Afrikas eventyrland
Himalayas lilleputtland

Vi Menn i Bhutan:

Himalayas lilleputtland
Her er bin Laden helt

Jemen:

Her er bin Laden helt
Naturens egne kunstverk

Johnny Haglund i USA:

Naturens egne kunstverk
Tjener fett på nyresalg

Tjener fett på nyresalg
Spøkelsesbyene i Himalaya

Klimaendringer gir fraflytting:

Spøkelsesbyene i Himalaya
Horer og prester

Vi Menns Johnny Haglund ved Tanasjøen i Etiopia

Horer og prester
Haraz-fjellenes underlige verden

Johnny Haglund i Jemen

Haraz-fjellenes underlige verden
Sør-Norges Mount Everest

Sør-Norges Mount Everest
Las Vegas tørker ut

Gamblingbyen mangler vann:

Las Vegas tørker ut
400 legendariske mil

Johnny Haglund på Route 66:

400 legendariske mil
Den hemmelige dryppsteinsgrotten

Vi Menns Johnny Haglund går under jorden

Den hemmelige dryppsteinsgrotten
Johnny Haglund dykker på restene etter

Johnny Haglund dykker på restene etter "Donau"

Nyttige tjenester

FORUM

Underholdning