US Marines Fremmedlegionen=

En amerikansk soldat får prøve den franske FELIN-utrustningen, et helt kommunikasjonssystem som er koblet til hjelmen og rifla. © Lucas, Richard

USS Kearsarge er navnet på et av skipene den amerikanske marinen bruker til rask problemløsing når «the shit hits the fan» i avkrokene hvor USA har interesser.

Skipet er både helikopterhangarskip og flytende base for en relativt stor angrepsstyrke med marineinfanterister. Hvis alarmen går, er skipet i stand til å respondere på et døgns varsel.

Enten det dreier seg om å utøve makt eller bistå ved jordskjelv eller større naturkatastrofer, nær sagt hvor som helst i verden. AH-1W Cobra gunship helikoptre utgjør skipets muskler i lufta. CH-53E Super Stallion helikoptrene tar oppgaven med å løfte soldater og tungt utstyr i land, mens MH-60 Sea Knight-ene står på beredskap for søk og redning.

Skipet har også Harrier «jumpjets » til å forsterke kapasiteten til luftangrep. Sist, men ikke minst, har skipet fire landgangsfartøy inne i skroget, som kan landsette en fullt utrustet bataljon marinesoldater på nærmeste strand.

I begynnelsen av mars forlot soldatene fra 26th Marine Expeditionary Unit (26th MEU) hjemmebasen Camp Lejeune i Nord-Carolina og bordet USS Kearsarge for et seks måneders oppdrag i Middelhavet.

I tillegg til å ha en avskrekkende effekt i regionen, var samtrening med den kjente franske Fremmedlegionen første stopp på programmet. Både US Marine Corps og Fremmedlegionen har eksistert i om lag 200 år.

Listen over konflikter de har deltatt i er lang. Så tidlig som i 1801 hadde marinekorpset sin første oversjøiske deployering da de sloss mot barbarer om Tripolis i Nord-Afrika. 30 år senere ble Fremmedlegionen opprettet.

Helt fra begynnelsen var offiserene franske, og soldatenes utlendinger. En blanding av leiesoldater fra oppløste armeer og bråkmakere som den franske kongen kunne dra nytte av for å slåss for Frankrikes interesser i utlandet.

For lengst er Fremmedlegionen blitt en eliteavdeling i de franske styrkene med en lang merittliste både fra Afrika, Indokina og begge verdenskrigene.

Us marines Fremmedlegionen=

Med ca. 200 års deltagelse i kriger og konflikter har US Marine Corps og Fremmedlegionen lange merittlister. © lucas, Richard

US Marines Fremmedlegionen=

Hinderne i helvetesløypa er konstruert slik at man ikke kommer over uten å samarbeide. Her fikk de to avdelingene anledning til å lære av hverandre. © Lucas, Richard

US Marines Fremmedlegionen=

USS Kearsarge kan landsette en bataljon marinesoldater med luftstøtte hvor som helst i verden. © Lucas, Richard

Opererer likt

Etter to ukers seilas la USS Kearsarge til kai ved den amerikanske marinebasen Rota i Spania. Herfra ble 26th MEU fløyet videre til «Le Camp des Garrigues» utenfor Nimes i Sør-Frankrike.

Direkte oversatt betyr navnet på leiren «krattskog». Det kuperte området er stort nok for Fremmedlegionen til å drive skarp trening helt opp til regimentstørrelse.

Leiren er også hovedkvarteret til 2. infanteriregiment, 2e REI (2e Régiment Étranger d'Infanterie). I likhet med amerikanske MEU, er denne avdelingen oppsatt som en mobil utrykningsstyrke for å kunne sendes hvor som helst i verden.

I tillegg har den også ansvaret for utprøvingen av nytt utstyr til den franske hæren. Allerede første dag ble det tid til å skyte inn våpnene på skytebanen. Selv om de amerikanske og franske soldatene er satt med forskjellige våpentyper, fant de raskt ut at måten å operere på var den samme. På 600 meters banen hadde de amerikanske skarpskytterne rigget seg til sammen med legionærene. Mens amerikanerne så på skytedrillen til legionærene, kommenterte en av dem at det meste så ut til å foregå på samme vis.

Verken US Marines eller franske soldater er kjent for å være spesielt språkmektige.

Det kunne jo blitt spennende når de to gruppene skulle ut på nattmanøver sammen i krattskogen. Fra forskjellige utgangspunkt skulle avdelingene sette opp kommunikasjonslinker og forsere det krevende terrenget til et samlingspunkt.

Derfra skulle de rykke inn mot to gårdshus langt unna hvor en gruppe «terrorister» holdt gislene sine fanget. Halvveis gjennom den 15 kilometer lange nattinfiltrasjonen startet regnet, noe som gjorde natta enda kaldere og mørkere. Snart oppdaget amerikanerne en fordel som skiller fremmedlegionærene ut fra andre. Nesten uansett hvor Fremmedlegionen drar, har de soldater som snakker morsmålet til de lokale.

Nå gikk sambandet som det skulle med legionærer som hadde både engelsk, irsk og til og med amerikansk bakgrunn. Etter flere timer med sakte, møysommelig fremrykking for å unngå å bli oppdaget, virket selve angrepet mot husene med terroristene som om det var over før det startet.

Gislene ble fraktet i sikkerhet, og oppdraget betegnet som suksess. Etter en opptelling for å forvisse seg om at ingen hadde gått seg vill i området, kunne mennene klatre opp i lastebilene idet sola steg over åskammen.

US Marines Fremmedlegionen=

Her forbereder fremmedlegionen og US Marines seg til skarpskyting. © Lucas, Richard

US Marines Fremmedlegionen=

Hinderløypen handler om samhold og taktikk for å få troppen igjennom helvete fortest mulig. © Lucas, Richard

Helvetesløype

Tilbake i leiren rakk soldatene bare en kort debrief før neste oppgave: Selve helvetesløypa. Det er en ti kilometers hinderløype hvor hindrene er såpass krevende at det ikke er mulig å forsere dem på egen hånd.

Det betyr at soldatene må improvisere som et team for å hjelpe hverandre over, noe som gjorde øvelsen mer til en samarbeidsutfordring enn en konkurranse.

De startet som to grupper med marinesoldater i den ene og legionærer i den andre, men etter hvert endte de opp som en stor gruppe hvor alle hjalp hverandre videre.

Det ga også et godt utgangspunkt for det tradisjonelle franske festmåltidet samme kveld. Mens grillkjøtt, ost og vin ble klargjort, introduserte legionærene den tradisjonelle skålen for støvet, «la Poussiere».

Det har seg slik at når Fremmedlegionærene kom tilbake fra ørkenpatruljering før i tiden, ble glassene skylt for støv før man drakk av dem. Ettersom vann var manglevare, drakk man også blandingen av støv og vann.

I dag er vannet for lengst erstattet med en slurk vin. Etter en uke sammen i felt, var det bred enighet blant soldatene om at de var av samme støpning.

Som sjefen for 5. legionærkompani, kaptein Samir Benykrelef sa: - På tross av forskjellig språk er det overraskende hvor like de to forskjellige avdelingene er. Både når det gjaldt skyting og taktikk var det meste likt. En dag håper jeg vi kan delta sammen på skarpe operasjoner.

US Marines Fremmedlegionen=

Marinesoldatene rykker fram bak et av Fremmedlegionens lettpansrede kjøretøy. © Lucas, Richard

FAKTABOKS:

Fremmedlegionen:

Fremmedlegionen har en lang historie som går tilbake til 1831. De har deltatt i nesten alle Frankrikes væpnete konflikter, samtlige i utlandet med unntak av skyttergravslagene under 1. verdenskrig.

Legionærer deltok også under slaget om Narvik i 1940. De 7700 soldatene og offiserene som utgjør Fremmedlegionen har bakgrunn fra hele 136 forskjellige land.

Æreskodeksen går ut på at du ser på enhver soldatkollega som en bror uansett rase, bakgrunn og religion. Ettersom tjenesten i Legionen er frivillig, forventes det at du viser Frankrike samme ære og trofasthet som et fedreland.

United States Marine Corps:

USMCs historie går helt tilbake til 1775 da de to første bataljonene med «Continental Marines» ble dannet i Philadelphia under den amerikanske uavhengighetskrigen.

Siden den gang har USMC deltatt i samtlige av USAs væpnede konflikter som en mobil utrykningsstyrke spesialisert for innsetting sjøveien. Spesielt under 2. verdenskrig spilte US Marines en sentral rolle i Stillehavskrigen.

I nyere tid har US Marines også fått kapasitet til innsetting over land og fra luften. Selv om US Marines samarbeider og deler mange ressurser med andre våpengrener, har de alltid bevart sin egen identitet. Uttrykket «Once a Marine, always a Marine» forteller om den sterke korpsånden.

USMC er den minste av USAs forsvarsgrener med 195 000 aktivt tjenestegjørende.

US Marines Fremmedlegionen=

Side om side står de i rett - neste gang kan de stå sammen i en krig. © Lucas, Richard

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!