Vi ser det norske flagget høyt oppe i fjellveggen over Høljarast i Etnedal langs riksvei 33 mellom Aurdal og Dokka. Og vi kan ikke annet enn å bli imponert over malerne. Høydeskrekk kan de ikke ha hatt. Bergflagget vi beundrer, er det eldste av de fem flaggene rundt om i Valdres.

Akkurat dette ble malt natt til 8. juli i 1897 i forbindelse med et dobbeltbryllup i bygda. Da var det fremdeles unionstid med Sverige og det rene norske flagget ennå ikke godkjent.

Bergflagget var derfor en ren politisk provokasjon og malerne utsatte seg derfor for en viss fare fra okkupasjonsmakten på den andre siden av kjølen.

Likevel valgte de brave fjellveggkunstnerne å kle seg i hvite skjorter slik at bryllupsgjestene nede i dalføret under skulle se dem i aksjon.

De to brudeparene som forårsaket denne Valdres-tradisjonen med bergflagg, het Aslak Øystuen og Dorthe Berg og Gudbrand Klevgård og Anne Marie Syversdatter Espelien.

De tre kunstnerne het Carl A. Lind, Østen Lundstein og Ole Trondhjem. Alle syv er i dag en del av lokalhistorien.

Les også:

Stem fram årets Vi Menn-pike

Når nøden tilkaller politiet

=

En rekke konflikter

Først etter unionsoppløsningen i 1905 og Norges selvstendighet ga flaggmalerne seg til kjenne og fortalte folk at gesten var ment som en hyllest til de to brudeparene. Likevel har bergflagget over Høljarast havnet i flere konflikter siden.

Under Randsfjord-konflikten for eksempel - en arbeidskonflikt mellom skogeiere og skogsarbeidere i Randsfjord-området som varte fra 1929 til 1936 - ble flagget malt helt rødt av sinte tømmerhoggere.

Først da konflikten var over, ble det igjen malt tilbake til riktige farger. Og under krigen 1940-1945 ble flagget flere ganger skutt mot av tyskere som mente flagget var en nasjonal demonstrasjon. Men flagget må ha hatt ni liv. Skuddene gjorde ingen nevneverdig skade på det.

Så snart tyskerne reiste hjem, fikk flagget nye, friske farger. Innen 1997 var kontroversene over. Da ble det feiret 100-årsjubileum for både bergflagg og bygdas dobbeltbryllup. Flagget ble igjen frisket opp for anledningen med et nytt strøk maling.

Og er du i traktene, kan du kjøpe deg både et minneskrift om historien til flagget og egen flaggpin på Etna Familiecamping som ligger like i nærheten.

=

=

Andre bergflagg

Ett av de andre fire bergflaggene i Valdres finner du på Leira. Det er malt i 1905 og avduket 17. mai samme år. Hvis det er ett flagg du skal ta turen opp til, foreslår vi dette.

Du kan enten gå fra Leira sentrum eller kjøre et stykke oppover lia mot flyplassen Leirin, parkere og følge en sti fra et turskilt til bergflagget.

Da ankommer du flagget fra siden og unngår klatring. Men skal du ut og ta på flagget, vil det nok kile i magen. Fjellveggen er nesten loddrett og det er langt ned.

I tillegg finnes det et bergflagg i Vang, nærmere bestemt i Høre og to i Øystre Slidre, begge de to siste med politiske overtoner.

Ett av dem ble malt i protest mot den tyske okkupasjonen under krigen i 1942 og ett i motstand mot EF (datidens EU) den 26. september 1972.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!