PLANTEGNING av Monitoren "Thor".

GJENSYN: Vi Menns Inge Lundereng klar for dykk på "Thor"; 15 år etter forrige gang. Jernpinnen i fjellt bak er "veiviser".

Vraket ble lenge liggende urørt. Først på femtitallet ble det sprengt opp for å komme til kobberet i kjelene. I 1975 ble vraket gjenoppdaget av dykkere fra Tjøme og Nøtterøy Dykkeklubb.

Forskipet er ødelagt, men akterstavnen er intakt. Det er funnet 12,4 centimeter granater om bord i vraket. 22 ble hevet av dykkere fra forsvaret i 1993, men det er fortsatt mange igjen. Derfor bør dykkere være forsiktige.

Marine-revolusjon

Det er 15 år siden sist Vi Menns dykkende reporter Inge Lundereng besøkte den stolte monitoren (mindre panserskip) "Thor". Den gangen så det sunkne skipet ut som et vrak.

Denne gangen er situasjonen en annen:

- Havet gir, havet tar. Nå går "Thor" nesten i ett med havbunnen, forteller Lundereng.

Han synes det er fascinerende at naturen langt på vei har tatt "Thor" tilbake:

- Det skal være enkelt å ta seg fram til vraket. I henhold til stedsbeskrivelsen ligger det på 12 meters dyp, 30 meter fra land rett ut for en jernstake i fjellsiden. Men da jeg svømte fram og tilbake utenfor jernstaken, så jeg ikke noe annet enn gjengrodd sjøbunn og naturlige forhøyninger i det undersjøiske terrenget, forteller han.

En smal metallbøyle på havbunnen og restene etter noe som kan ha vært en glugge, en rund, tallerkenformet metallbit, avslørte at han var i nærheten av vraket.

- Da først steg konturene av kanonløp, baug og båtripe fram fra havbunnens frodige villnis. Jeg hadde funnet tilbake til sjeldne "Thor", ett av to kjente vrak av denne typen fartøy, og derfor omtalt i selveste National Geographic.

Første med propell

Monitorer var de første krigsskipene med propell. Dette ga overlegen manøvrerbarhet. Det førte til at de utklasset de gamle orlogsfartøyene og gjorde dem umoderne. Den norske marinen hadde fire monitorer.

"KMN Thor" er den eneste som ikke ble spiker. Som eneste monitor i verden ligger den lett tilgjengelig for sportsdykkere. Vraket av USS Monitor ligger på nærmere 75 meters dyp i Atlanterhavet utenfor North Carolina. Fartøyet sank under en storm i 1862.

Vraket av "Thor" er dermed et unikt dykkemål for dykkere fra inn- og utland med interesse for marinarkeologi og marinehistorie.

"USS Monitor" var verdens første tårnfartøy - pansrede motorbåter med roterende kanontårn. Den ble bygget for nordstatsregjeringen i 1862 etter tegninger av svenskamerikaneren John Ericsson.

Båten som startet denne revolusjonen innen krigføring på havet, fikk et kort liv, men den historiske betydning er stor. Det var propellen, eller "skibsskruen" som var båttypens store force og opphavsmann Ericssons genistrek. Propellens effektivitet og pålitelighet gjorde at man for første gang i historien utelukkende kunne stole på damp som fremdriftskilde på krigsskip.

LES MER OM "THOR" OG MONITORER I VI MENN NR. 21 - i SALG NÅ

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!