Mikhail Kalashnikov (87) er fremdeles still going strong, 60 år etter at verdens mest produserte gevær, AK-47, kom i produksjon.

For ikke lenge siden slo han tilbake mot USA, som kritiserte Russland for salget av 100 000 kalashnikover til Venezuela. I løpet av et par år skal det stå en kalashnikovfabrikk i landet, så det var ingen tilfeldighet at våpenlegenden nylig besøkte Venezuelas president, Hugo Chavez.

I dag forteller Mikhail Kalashnikov at det var 2. verdenskrig som gjorde ham til våpenkonstruktør:

- Jeg ville lage landbruksmaskiner, men det forandret nazistene på...

Mens han lå såret på sykehus etter slaget om Brjansk, tenkte han ut suksessgeværet. I 1947 var AK-47, serienummer 1, klar til bruk.

Fattigmanns våpen
I sin originalkonstruksjon består den driftssikre og hardføre kalashnikoven av bare 18 hoveddeler. Den er både enkel, effektiv og billlig - og følgelig favoritten til de fleste opprørs-og geriljabevegelser.

AK-47 er blitt benyttet i nesten alle konflikter siden 2. verdenskrig. Grunnlaget for suksessen ble lagt under den kalde krigen. Sovjetunionen og USA solgte den gang millioner av våpen til den tredje verden - fra Vietnam og Afghanistan til afrikanske Rwanda, Liberia, Sierra Leone og Somalia.

I boken "AK47 - våpenet som endret krigens gang", forteller den amerikanske forfatteren og eks-soldaten Larry Kahaner at han under Vietnam-krigen fant en kalashnikov, som hadde ligget i søla i flere dager. Men han fyrte omgående av et par feilfrie salver.

- Det var et slikt våpen soldatene våre hadde bruk for, ikke en M-16 som må være sykehusren for ikke å gå i baklås, skriver Kahaner.

Lagersalg
I 1980-årene ga USAs etterretningstjeneste CIA 400 000 kalashnikover til mujahedin-opprørere i kampen mot sovjetinvasjonen i Afghanistan. Først på slutten av tiåret, etter den kalde krigen, ble den en virkelig bestselger.

Da holdt land i den tidligere Warszawapakten nærmest lagersalg av våpnene som hovedsakelig havnet i Afrika. Blant annet gikk opprørslederen Charles Taylor inn i Liberia med 150 kalashnikov-bevæpnede soldater.

Våpenet ble en dødelig suksess fordi det i Vest-Afrika koster like mye som en feit høne i fredstid og bare 100 dollar i krigstid. I Afghanistan kunne man få det for ti dollar.

I dag er AK-47 et maktsymbol for islamske opprørsgrupper. Den pryder flagget til den iranske republikanske garde, islamske Hizbollah og Mosambik.

For mange er den best kjent fra actionfilmen "Rambo", der Sylvester Stallone smadrer den nordvietnamesiske hæren med en kalashnikov.

AK-47

  • Type: Angrepsrifle
  • Produsent: Russland og fabrikker i utlandet
  • Antall produsert: Mer enn 100 millioner
  • Vekt: 3,8 kg uladd, 4,3 kg ladd
  • Skuddtakt: 600 runder pr. minutt
  • Effektiv rekkevidde: 300-400 meter
Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!