En prototyp Blu-ray-spiller fra Philips.

Dagens DVD-plater kan inneholde 8,5 GB med data. Det er litt snaut når det er snakk om High Definition. Dagens DVD-filmer kommer med en oppløsning på 720x480 punkter, og selv med den oppløsningen kommer altså hver av Ringenes Herre-filmene i 4-diskversjoner. Ikke fordi man vil tilby en stor og flott pakke, men fordi det er nødvendig for å få plass til alt innholdet.

 

High Definition-filmer kommer med en oppløsning på opptil 1920x1080. Det er en forbedring i oppløsningen som langt overgår det vi fikk da vi gikk fra VHS til DVD. Datamengden er naturligvis tilsvarende mye større. Da blir det rett og slett for lite. Like rundt hjørnet venter imidlertid en DVD-plate som kan inneholde hele Ringenes Herre-serien i 4-diskutgave på én eneste plate.

Blu-ray og/eller HD DVD

I skrivende stund er det ikke mulig å gå i butikken og kjøpe neste generasjons DVD-spiller og DVD-plate. Med mindre du drar til Japan, hvor man allerede kan kjøpe Blu-ray-opptakere til opptak av HDTV. Det foregår dessuten - vi kunne nesten si "som vanlig" - en formatkamp.

 

Denne gangen står det mellom Blu-ray (utviklet av Sony) og HD DVD (utviklet av NEC og Toshiba). Men, heldigvis for forbrukerne, er det ting som tyder på at produsentene har lært, og at vi ikke får en ny "VHS mot Betamax" eller en DVD-R/RW mot DVD+R/RW mot DVD-RAM.

 

Sonys prototyp.

På samme måte som i kampen mellom VHS og Betamax, kan det bli filmstudioene som avgjør. Det ryktes at det var pornobransjen som i sin tid gikk inn for VHS og dermed satte standarden, men sannheten er vel noe mer nyansert enn som så.

 

Det var Sony som den gang satt på den tapende siden med Betamax, og selv om det i øyeblikket virker som om Blu-ray har overtaket før det første produktet er lansert, har Sony invitert motstanderne hos NEC og Toshiba til samtaler for om mulig å enes om en standard. Kanskje fordi HD DVD er det formatet som i øyeblikket ser ut til å komme først på markedet, muligens allerede i år.

Hva kan vi vente oss?

Først og fremst kan vi vente oss film som yter de nye TV'ene rettferdighet. Du har kanskje allerede gått til anskaffelse av en LCD-TV med HD Ready-merke? Har du det, er du kanskje litt skuffet. For dagens TV-bilder ser fryktelige ut på en høyoppløselig skjerm.

 

Neste generasjon DVD'er har kapasitet til å inneholde den datamengden som trengs for HD. En tolags Blu-ray-plate rommer rundt 50 GB data. Det tilsvarer ca. 4 timer video i HDTV-format (720 p); det er seks ganger så mye kapasitet som på dagens tolags DVD-plater.

 

På Blu-ray-standen på IFA kunne vi se både prototyper av Blu-ray-spillere og filmer spilt av på HD Ready-TV'i er.

Du må imidlertid ut og kjøpe en ny boks: en DVD-spiller som kan spille av disse platene. Det er vist fram en rekke prototyper på slike spillere allerede, sist under IFA-messen i Berlin. Når neste generasjons DVD-teknologi lanseres, og vi håper det blir bare ett format!, vil du kunne kjøpe avspillere til stua, DVD-opptakere til stua, og spillere og brennere til PC og Mac. Med andre ord - akkurat slik det er med vanlige DVD-spillere i dag.

 

Dessuten har Sony røpet at PlayStation 3 vil komme med en Blu-ray DVD-spiller. Kanskje er det det som vil få folk til å gå mann av huse?

En ny videostandard

Neste generasjons DVD'er vil også støtte avspilling av MPEG-2, noe som betyr at du vil kunne spille av DVD-samlingen din på den nye boksen. Både i Blu-ray og HD DVD vil de gjeldende codec'er være MPEG-4 og Microsofts VC-1.

 

Disse er laget med tanke på rikere innhold, kopisikring og tilpasning til en hverdag der bredbånd har en sentral plass, og er neste generasjons video-codec'er. Microsoft har selvsagt gjort et kupp ved å få sin codec inn her. Den har lenge vært brukt i Windows Media Player.

Pris og tilgjengelighet

Etter planen - i skrivende stund - skal HD DVD lanseres allerede i høst. Det er imidlertid mulig det utsettes til tidlig neste år. Blu-ray skal lanseres tidlig neste år i USA og Europa. Som vanlig med ny teknologi, vil det koste en del å være blant de første som skaffer seg dette.

 

Produksjonskostnader for både produktene og plater vil ikke bli noe høyere enn med dagens DVD-teknologi, så vi antar at prisene etter hvert vil nærme seg dagens priser på DVD-er og DVD-utstyr.

 

Vil Blu-ray og/eller HD DVD overta etter dagens DVD-teknologi? Muligens. Igjen avhenger det av hva filmstudioene bestemmer seg for å publisere filmene sine på!

 

Filmstudioene er jokeren

Filmstudioene holder på mange måter nøkkelen. Sony eier Sony Pictures, Columbia, Tri-star og MGM, og Disney har sagt at de vil støtte Blu-ray. HD DVD støttes i øyeblikket av Time Warner, Paramount og Universal. Sistnevnte gruppe varslet allerede tidlig i år at de vil lansere hele 85 titler på HD DVD i 2005, deriblant hele Harry Potter-serien. Men siden ingenting er avgjort ennå, er det bare å vente og se. En eventuell enighet rundt en standard kan utsette lanseringen av neste generasjons DVD til neste år.

HD DVD vs. Blu-ray

Den kanskje største forskjellen på de to formatene som nå konkurrerer, er at Blu-ray har valgt å fokusere på lagringskapasitet, mens HD DVD satser mest på kompatibilitet. Blu-rays prototyper har lagringskapasitet på 50 GB med dual layer, mens HD DVD kun kan skilte med 30 GB. Dessuten har TDK vist fram en Blu-ray-prototyp med fire lag som kan lagre 100 GB på én plate, eller over 50 timer video i HDTV-format. Når det gjelder kompatibilitet, er det foreløpig snakk om muligheten for å spille de filmene du allerede har i samlingen din fra før. Det tilbyr imidlertid begge løsningene nå...

 

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!