I apebyen regjerer apene i gatebildet. Noen klatrer på husveggene, andre krysser gaten, tigger eller stjeler iskremen rett ut av hånden din.

Og kjører du bil, setter de seg på panseret, prøver å rive av sidespeilet og står vinduet på gløtt griper de begjærlig etter alt av løsøre inni bilen.

Likevel tør ingen stoppe dem. De 2500 apene som har invadert Lopburi, en by som ligger cirka to timer med bil, eller 150 kilometer nord for Bangkok, blir nemlig tilbedt av befolkningen.

Siden hinduguden Hanuman også er ape, regnes aper som helligdommer som symboliserer lykke og rikdom. Derfor kan apene ture fram akkurat som de vil.

Er de sultne, stjeler de mat og drikke fra supermarkeder og boder på fortauene.

Og slår en flokk aper seg ned midt i veibanen, blir det trafikkkork fordi lokale bilkjørere og mopedister må kjøre veldig forsiktig rundt dem for ikke å skade helligdommene.

Opprinnelig levde byapene i skogene rundt Lopburi, men trakk inn til tempelet Prang-Sam-Yot midt i byen for å ete mat turistene tilbød dem.

Samtidig forsynte de seg av frukt som vokser på trærne rundt tempelet.

=

Apene trekker turister til byen. Denne turisten får nærkontakt med sine otomotiver. © Sandra Hoyn/laif/INA

Siden det var så lett tilgang påføde i asfaltjungelen, så de ingen grunn til å dra tilbake til den skogvokste jungelen. Dermed vokste en sivilisasjon med byaper fram.

For byens innbyggere er ikke apeinvasjonen bare negativ. I tillegg til hindutempelet er apene blitt en attraksjon som trekker store horder turister til byen.

Spesielt i november da Lopburi arrangerer en stor årlig festival til ære for apene sine.

Festivalen starter med et opptog gjennom byens gater til tradisjonell thailandsk musikk hvor alle deltagerne har på seg fargerike apemasker.

Når opptoget er over, samles folk i Prang-Sam-Yot-tempelet til et overdådig etegilde hvor det selvfølgelig er fritt fram for apene å hoppe fra bord til bord og forsyne seg med frukt, grønnsaker og søte drikkevarer.

Er man hellig, så er man hellig.

=

Siden apene er hellige hos hinduene, er det fritt fram til å forsyne seg av matfatene. © Sandra Hoyn/laif/INA

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!