6598 spillere, blant dem Petter Northug og ca 50 andre nordmenn, kjøpte seg i starten av juli inn I WSOP - VM i poker- i Las Vegas. Hver spiller la 10.000 dollar på bordet, som gjorde at førstepremien i turneringen altså ble på drøye 50 millioner kroner.

November Nine

I juli spilte man ned til 9 spillere igjen, og det ble nesten en norsk, kvinnelig sensasjon, da Elisabeth Hille fra Bergen lenge lå an til å nå finalebordet. Men Elisabeth røk desverre ut på 12.plass.

Hun var dermed ikke blant "the November Nine" - de ni spillerne som får komme tilbake til Vegas i november og spille om de helt store pengene - et finalespill TV-kanalen ESPN overfører.

Selv om poker er et bredt internasjonalt spill som samler deltakere fra over 100 land Ii VM, var det som vanlig amerikanerne som var bredest representert ved finalebordet. Av de 9 spillerne var 8 fra USA, og kun Andres Koronknai fra Ungarn.

Bare ungsauer

Koronknai ble imidlertid utslått på 6.plass, og da det stod tre spillere igjen, bled et klart at dette ble et oppgjør mellom tre svært unge amerikanere: Greg Merson (24), Jake Balziger (21) og Jesse Sylvia (26). Pokerlegende Doyle Brunson (79) sa spøkefullt at han hadde underbukser som var eldre enn disse spillerne, og han kunne lagt til at han selv er eldre enn de tre spillerne til sammen.

Etter et maraton av et sluttspill kunne Greg Merson fra Maryland heve gullarmbåndet som beviser at han er årets verdensmester i 2012. En stor prestasjon, og ingen tilfeldighet, Merson beviste også sin dyktighet i juli i en av de mindre VM-øvelsene, 6-handed NL Holdem, som han også vant. Merson ble dermed den eneste spilleren som vant to gullarmbånd I årets VM.

MARATON: Finalen ble lang, men Greg Merson hadde kondisjonen som krevdes.

Phelps på tråden

Det tok ikke lang tid før Mersons kompis, svømmeren Michael Phelps, var på tråden og gratulerte med seieren. Nå ligger veien åpen for pokerproffen, som har spilt kort på heltid i tre år: Vinneren av VM får store sponsoravtaler som gjør at man kan reise verden rundt og spille de store turneringene i flere år fremover.

"Det ble en maraton, men jeg har spilt svært lange cashgames-økter tidligere, og takler det å holde konsentrasjonen lenge. Jeg er sliten, men svært, svært glad, sa Merson etter at seieren var i boks.

Nå kan han le hele veien til banken også.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!