Du kjører på US 1 fra koralløy til koralløy utover i havet. På høyre side den milde, varme Mexicogolfen, på den venstre Atlanterhavet. Ofte krysser du lange, spenstige bruer med de to havene på hver sin side.

Første gang du er landfast er du på Key Largo, koralløya som ble kjent da filmlegendene Humphrey Bogart og Lauren Bacall spilte hovedrollene i en film med øyas navn.

I dag er Key Largo kjent som et godt dykkermål. Men også kjent for sine strender, spesielt i parken John Pennekamp Coral Reef State Park, som du ser avkjørsler til fra US 1. Her egner det seg både å bade, snorkle og padle.

Så følger Islamorada, hvor du kan stå på brua å få hai på kroken, spise god sjømat i restaurantene, men også finne vannhull å feste i til langt på natt.

HEMINGWAYS BAR: Siden Sloppy Joe’s i sin tid var Ernest Hemingways stambar er det alltid fult av Hemingway-turister her å skåle med.=

HEMINGWAYS BAR: Siden Sloppy Joe’s i sin tid var Ernest Hemingways stambar er det alltid fult av Hemingway-turister her å skåle med. © Foto: Inge Lundereng

Fra Marathon cirka midtveis ut på rekken av koralløyer, strekker den lengste av alle de rundt 40 bruene mellom fastlandet og Key West seg. Den heter Seven Mile Bridge og er drøyt 11 kilometer lang.

Ved veiens ende venter løsslupne Key West. Kjører du lenger ramler du i havet. Da er det Cuba neste. Og i år er det 80 år siden Ernest Hemingway første gang vasset i land her i det som da var en skikkelig utpost mot Karibia med sterk kubansk kaffe og hjemmebrent rom.

Key West i Florida

BYSTRANDEN: Key West er ikke mest kjent for sine strender, men denne rett ved sentrum har alt en strand skal ha. © Foto: Inge Lundereng

Fra Floridas fastland til Key West

20 MIL: Bilturen fra sørspissen av Florida og ut til Key West er på rundt 20 mil. © Foto: Inge Lundereng

Den verdensberømte forfatteren skulle egentlig bare hente en gul Ford og sjekke ut denne fiskelandsbyen de var blitt anbefalt, men Hemingway ble så betatt av Key West at det tok 10 år før han kom seg av gårde.

I dag er Key West berømt fordi Hemingway bodde her. Huset han bodde i er museum med inngangspenger, turguider og omvisninger. Baren Sloppy Joe's - forfatterens andre hjem - dundrer og går med skummende øl, skrik og skrål til langt ut i de små timer.

Selv om den opprinnelige Sloppy Joe's lå et lite kvartal unna, kan du den dag i dag skåle med Hemingway lookalikes og andre Hemingway-turister her. Og Key West er med sin fargerike Duval Street fremdeles et laidback og løssluppent reisemål.

Les mer på www.keywest.com

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!