Det hadde lenge gått et rykte. Ingen kunne riktig forstå hvem som sto bak kallenavnet "Annette_15", spilleren som hadde feid over alle verdens pokernettsteder som en virvelvind de siste månedene. Man visste bare at han var norsk. Ryktet ville ha det til at flere av Norges profesjonelle pokertopper delte på kontoen. Og det ville være typisk deres humor å utgi seg for å være ei jente - på 15 år.

Sikkert var det i alle fall at denne mystiske figuren subbet inn titusenvis av pokerdollar, i en stadig akselererende fart. Nettstedet pocketfives.com har flere ganger kåret "Annette_15" til verdens mest fremgangsrike turneringsspiller på nett. Og det i konkurranse med millioner av spillere - verden over.

Men hvem pokker var han?

Eller... ehh... hun?

Dro en bløff
- Det var jo litt rart med de ryktene, jeg måtte jo bare le av dem. Folk bombarderte meg med spørsmål i chat'en på pokerklientene. Jeg dro en bløff om at jeg var ei 23 år gammel jente fra Sandnes. Var jo egentlig bare 16, men aldersgrensa for å spille på nett er 18.

Foran oss, på et hotell i Dublin, sitter hun. Internettspøkelset "Anette_15", som nå har rukket å bli Annette (19). Hun måler fattige 1.55 på strømpelesten, den mørke panneluggen faller pyntelig ned mot de nøttebrune ungpikeøynene, og det sjenerte smilet blottlegger ingen tenner. Håndtrykket får oss til å tenke på eggedosis.

Se for deg Johnny Cash ved et pokerbord. Han ville tatt Anette på fanget, og sunget en nattasang for henne. Annette Obrestads fysisk nærvær skremmer ikke engang en hybelkanin. Men hun sitter der. Og hun har en historie å fortelle.

En sterk en:

- Jeg begynte å spille nettpoker som 15-åring. Jeg fikk ikke lov av mamma til å sette inn virkelige penger, men begynte fort å vinne noen småsummer i gratisturneringer. Jeg skjønte fort at jeg hadde et visst talent.

Online kids
Det var kanskje tidenes underdrivelse. For Annettes læringskurve var bratt. Ekstremt bratt. Det ble tettere og tettere mellom førsteplassene. Først i små turneringer, deretter de litt større, med 100 dollar innkjøp.

- Jeg brukte, og bruker fortsatt, ekstremt mye tid foran skjermen. Opptil 10-12 timer pr. dag. Jeg leste teoriartikler. Jeg brukte chat'en aktivt, og skaffet meg mange pokervenner online. Jeg lastet ned et analyseprogram, og diskuterte i ettertid hendene jeg hadde spilt, med mine nye nettvenner. Men først og fremst spilte jeg tusenvis av hender, og det er den erfaringen man lærer mest av.

På nettet går alt lynkjapt. Man sitter ved 4-6 bord samtidig, og spiller opptil 20 hender i minuttet. Således er nettpoker klart annerledes enn livepoker.

- Jeg tilhører jo en generasjon som har vokst opp med skjermspill. Jeg har vel slitt ut et par Play Station-konsoller, tenker jeg.

De store gutta
Ja vel: Poker på Internett er for den nye generasjonen. A kids game. De som håndterer mus og tastatur like naturlig som en gammel sheriff svingte Colt'en.

Mellom januar og august i år hadde Annette vunnet over en halv million dollar med sine skarpskodde museklikk. Da så den amerikanske WSOP-turneringen (tilsvarende VM) for første gang gjestet Europa og London i september, bestemte Annette seg for å prøve lykken i livepoker også.

Men innkjøpet kostet 20 000 dollar, så hun spurte to av sine nettvenner i USA, Erik Haber og Cliff Josephy, om de ville være med å spleise, ved å kjøpe 25 % hver i henne.

- De sa ja umiddelbart. Da kostet det meg "bare" 10 000 dollar å delta, så jeg bestemte meg for å prøve lykken.

Det måtte jo gå galt. Fra USA kom hele bøtteballetten av hardbarkede gamblere og pokerproffer. I spissen: Legenden Doyle Brunsen (74) og brushodet Phil Helmuth jr, oppsittere av henholdsvis 10 og 11 WSOP-bracelets (et gullarmbånd, stukket med diamanter, som går til den som vinner en VM-øvelse.) Det var duket for gigantenes oppgjør. Det luktet testosteron - over hele London.

- Jeg merket jeg var litt nervøs, men oppdaget fort at det ikke var så stor forskjell på å spille live og online. Jeg kjøpte et par solbriller og forsøkte å spille cool. Det lyktes bra.

Psykologisk spill
Poker handler mye om psykologi. Noe lille, søte Annette fort dro nytte av:

- Mange av disse gutta har et stort ego. De tror ei lita jente som jeg ikke har guts til å bløffe. Det benyttet jeg meg av. Jeg høynet med dårlige hender, og de kastet seg.

Folk sperret øynene opp da ukjente Annette slo ut verdens to beste kvinnelige spillere, Jennifer Harman og Annie Duke. Deretter gikk det bare én vei: Til finalebordet. Legender og superstjerner lå strødd ved filten, og de blødde dollar.

Når kvelden var over, satt den Cola Light-drikkende jenta fra Norge med pokalen. Og gullarmbåndet. Og førstepremien på 11,4 millioner kroner.

Pokerverden skjønte ingenting. Den første WSOP-turneringen i Europa noensinne var vunnet av en 18-åring. I USA må man være 21 bare for å delta, så hun kommer for alltid til å være bokført som den yngste vinner av et WSOP-armbånd.

Men det som verre var: Vinneren var ei jentunge!

- Spillet fløt bra, og jeg hadde litt flaks når jeg måtte. Det er moro å spille med de store gutta. Jo større stjerne, jo større ego. Og når de tilter helt, tar jeg bare mer av chipsene deres. Det var en fin kveld ved pokerbordet.

Klar for verden
Vi treffer altså Annette i Dublin, hvor hun spiller i den europeiske turneringsserien EPT: Det er 220 spillere med, og ni av dem når helt fram til finalebordet.

Å nå to så store finalebord på så kort tid, skal være tett innpå statistisk umuIig. Annette ikke bare når finalebordet - hun dominerer det totalt. Med det klart største chipstårnet dunker hun ut forsmådde herrer til høyre og venstre, og ender turneringen på annenplass. De som snakket om flaks og tilfeldigheter i London, er nå evig tyste.

Nye 2,4 millioner finner veien til hennes velfylte konto.

- Jeg tenker ikke på pengene når jeg spiller. Jeg har nok. Dessuten har jeg fått meg sponsor i Betfair.com, de betaler innkjøp i turneringene, og jeg beholder gevinstpengene. Snart skal jeg kjøpe et lite hus til mamma og meg. Når jeg bare får tid.

Det kan bli en stund til. For nå ligger verden for hennes små føtter. Paris og Irland i desember, Bermuda og Australia i januar. Alle vil ha en bit av den nye pokerdronningen.

Suksessen er uten sidestykke.

Og jenta stadig litt av et mysterium.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!