JOBBEN GJORT: -Den tyngste perioden i sesongen, med timesvis på rulleskiene, er nå unagjort for VM-håpet.

Etter 49.plass på 15 fri og utslått i prologen på sprinten, spekulerer pressen: -Er Petter overtrent? Er han syk? Eller verst av alt: Er han overvurdert?

Nå skal det veldig lite til før Northug skaper overskirfter, og selv om Beitostølen er som et treningsrenn å regne, blir mange veldig raskt bekymret om vårt store VM-håp ikke innfrir fra dag 1.

Han vant tross alt 15 km fri på Beito ifjor, i sesongen som endte med to OL-gull.

Hellner: -En humørløper

Og det blir ikke tryggere av at manager John Northug sier til NRK at Petter balanserer på en knivsegg med de store treningsdosene, og at det lett kan tippe over i overtrening. Og sykdom.

Var det det som skjedde på Beito, at Petter ble småsyk og valgte å slå av på gassen?

Konkurrenten Marcus Hellner mener det, og sier til Adresseavisen:

- Det han presterte i helga tror jeg ikke betyr noe som helst for hvor god Northug blir denne sesongen. Han er en humørløper. Jeg regner med at han roer ned ganske kjapt i en konkurranse hvis han kjenner det ikke stemmer.

Slår av som Alsgaard

Petter har blitt et år eldre, han fyller 25 i januar, og ett år mer erfaren på alle måter. Han vet at han ikke trenger vinne alle renn han stiller opp i, han er flink til å skille mellom viktig og uviktig. Alle som husker Thomas Alsgaard så jo hvordan han gjerne ble nr 49 på dager hvor han kjente at kroppen ikke var klar for pallen.

Det er nok verre om Petter blir nr 12 i Gällivare og nr 14 i Kuusamo. Verdenscupen starter til helgen, og Petter står neppe på startstreken om han er syk. Står han der, er det for å ta mest mulig poeng. Selv om VM i Kollen er viktigst denne sesongen, vil gjerne Northug forsvare krystallkula.

Og den kampen starter nå til helgen.

TØRST PÅ MER: Northug er medaljegrossist allerede som 24-åring, men selvfølgelig toppmotivert for et VM på hjemmebane.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!