Las Vegas=

TRENGER VANN: Gamblingbyen Las Vegas i Nevada-ørkenen trenger mer vann, fort. © Haglund, Johnny

Juli 2009: En hetebølge har lagt sin elsk på ørkenbyen Las Vegas. I et par uker har temperaturen tvunget kvikksølvet opp mot 47 grader i skyggen.

- Holde dere inne midt på dagen, drikk mye... og ta en kald dusj...

Radiopraterne på byens mange kanaler kappes om å gi innbyggere og turister gode råd om hvordan de skal takle ørkenens hete.

USAs raskest voksende by

Las Vegas er landets raskest voksende by og bare siden 1990 har antall innbyggere blitt fordoblet. Og turisthordene, som kontinuerlig finner veien ut hit i ødemarken, bare øker og øker.

Men det er en faktor til som øker: Vannforbruket. Las Vegas formelig sluker vann, og 90 % av dette kommer fra Colorado River. Problemet er bare at elva begynner å tømmes.

LES OGSÅ: Ørkensjøen Hooverdam

Colorado River tømmes

- På 50-tallet opplevde vi den verste tørken så langt i historien, pluss at det var perioder på 70 - og 80-tallet hvor Colorado River nesten var tom for vann, forteller Patricia Mulroy, sjef for The Southern Nevada Water Authority.

Hun er likevel mer bekymret nå:

Colorado River har sitt utgangspunkt i innsjøen La Poudre Pass, høyt oppe i Rocky Mountains. På sin 2330 kilometer lange vei mot Mexico-gulfen må elva passere flere demninger, og i løpet av et normalt år når faktisk ingenting av vannet i Colorado River fram til havet.

Las Vegas=

ØRKENBY: Las Veagas er bygget midt i ørkenen, og der er det ikke mye vann egentlig... © Haglund, Johnny

Las Vegas=

HELE VERDEN: New York, Paris, Hollywood, Egypt. Hele verden er representert, eller rettere sagt koppiert, i Las Vegas. © Haglund, Johnny

Las Vegas=

POPULÆR DEMNING: En millkion turister vaøfarter ti lHOover Dam hvert år. © Haglund, Johnny

Las Vegas=

KUNSTIG VERDEN: Las Vegas` titusenstalls luftkjølingsanlegg går på full guffe, hotellene er stappet av spillegale, og gatene er preget av neonlys og falkse soler. © Haglund, Johnny

Las Vegas=

NÅR SJELDENT HAVET: Colorado River, som står for omlag 90 prosent av vannforbruket i Las Vegas, når sjelden havet. © Haglund, Johnny

Klimaforandringer gjør det enda verre.

- De siste årene har vi opplevd en forandring i klimaet, noe som har ført til at Colorado River er inne i den mest alvorlige tørkeperioden på 100 år, hevder Mulroy.

LES OGSÅ:

Verdens største bilsamling i Las Vegas

Norskamerikansk kasinokonge

Verktøy fra Trondheim

Turistene har likevel ingen planer om å droppe Las Vegas fra sin ønskeliste og innbyggerne vil fortsatt vanne sine hager og ta sine daglige dusjer.

Dette er Mulroy klar over, derfor er flere tiltak blitt iverksatt. Et av dem er innkjøp av et spesialutviklet analyseverktøy fra Trondheim. Verktøyet skal hjelpe til med å hindre at vann går til spille i utette vannledninger. Dette er neppe nok, når det anslås at innbyggertallet i Las Vegas og omegn mest sannsynlig vil øke fra dagens rundt 1, 5 millioner til tre millioner om 20 år.

Derfor har kloke hoder nå klekket ut en plan for å dekke ørkenbyens fremtidige vannbehov.

- Vi har foreslått et prosjekt som går ut på å bygge et 456 kilometer langt rørsystem, som skal pumpe opp grunnvann fra seks forskjellige daler i det østlige Nevada, forteller Mulroy.

Prosjektet innebærer at det skal graves 195 brønner, hvorav mange vil være hele 500 meter dype. Til sammen antas det at prosjektet vil kunne suge opp 190 milliarder liter grunnvann i året.

Men selvsagt er det er par skjær i ¿grunnvannet. Prisen er én ting. 3, 5 milliarder dollar (19, 25 milliarder kroner) er ikke akkurat småpenger. Men det er ikke det som bekymrer folk flest.

40 mil nord for Las Vegas, i Snake Valley, finnes et knippe rancher hvor innbyggerne dyrker den skrinne jorda og holder kveg. Dette er et av de tørreste områdene i hele USA, men bøndene overlever blant annet ved å pumpe opp grunnvann. Nå frykter de fremtiden.

Økologisk kollaps

- Den mengden grunnvann vi pumper opp i dag, er bare en dråpe i havet i forhold til hva Mulroy planlegger, forteller Dean Baker, en av bøndene i området, til avisen Las Vegas Sun.

- Men selv med denne beskjedne mengden, har vi opplevd problemer, hevder han. Baker tror at hvis Mulroys plan blir gjennomført, vil hele det økologiske systemet kollapse langt utenfor Las Vegas sine grenser.

- De få naturlige innsjøene vil tørke ut, landområder vil synke og vegetasjon vil forsvinne, tror han. Han støttes av en rekke eksperter.

Las Vegas=

VERDEN I MINIATYR: I Las Veags er alt mulig. New York, Paris, Hollywood, Egypt, alt kan kopieres. © Haglund, Johnny

=

- Grunnvannbassengene i dette område, hvor nedbørsmengden kan være under 20 cm i året, vil ikke rekke å fylle seg igjen når Las Vegas skrur på kranene for fullt under sommermånedene, hevder John Bredehoeft, som er ekspert i hydrologi (studie av vann i berggrunn og jord).

Bør lære av andres feilgrep

Også Bredehoeft tror at jorda enkelte steder vil synke og små, naturlige innsjøer vil forsvinne. I likhet med Baker baserer Bredehoeft sine uttalelser på erfaringer og feilgrep andre steder i USA og ellers i verden.

- I 1913 begynte Los Angeles i California å tappe vann fra Owens Valley, litt over 30 mil fra millionbyen, for å tilfredsstille byens vannbehov, forteller Bredehoeft. Resultatet førte blant annet til at en innsjø på rundt 28 km2 ble totalt tørrlagt.

- Bunnslammet i innsjøen tørket helt opp og ble fanget opp av sterke vinder. De igjen genererte støvskyer fulle av giftig kadmium og jern, som i en årrekke plaget innbyggerne i blant annet Los Angeles. Og i Mexico City må de grave stadig dypere ned i bakken etter grunnvann. Det fører til at byen faktisk synker, fremholder han.

Lake Mead

Til tross for sommerheten kryr det av turister på Hoover Dam, som ligger på grensen mellom statene Nevada og Arizona. Denne gigantiske demningen, som mottar en million turister i året, var både verdens største betongkonstruksjon og verdens mestproduserende kraftverk da den var ferdig i 1936.

Demningen demmer opp Colorado River og skaper dermed Lake Mead. Det er disse vannmassene som gir vann og strøm til store deler av det sørøstlige USA. Dessuten er Lake Mead også lekegrinda til innbyggerne i Las Vegas, den ligger bare en kort kjøretur unna. Her bader de, kjører båter og vannscootere.

Mye mindre vann

Men denne menneskeskapte innsjøen er ikke helt som den var. Vannivået har sunket med nesten 33 meter de siste årene, hvilket betyr at innsjøen holder under 60 % av maks kapasitet. Og med dagens tørre klima og dårlige fremtidsutsikter, går denne prosenten bare nedover og nedover.

- Hvis vi ikke handler nå, kan i verste fall vannmangel bli Las Vegas sin undergang, advarer Mulroy og hevder planen om å suge ut grunnvann fra jordens dyp kanskje er det eneste som kan redde den berømte gamblingbyen.

- Vi håper å gjennomføre alle godkjenninger i 2009, og, hvis alt går etter planen, vil Las Vegas sine vannproblemer være en saga blott i 2015, håper Mulroy, som er overbevist om at i fremtiden vil vann være langt viktigere enn olje...

LES OGSÅ:

Top Gears vanvittige opplevelser i Norge

Full nakenhet i Pirelli-kalenderen

Tidenes 10 mest sette You Tube-videoer

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!