India=

MITT BESTE BAD: Et par timer i vannet med elefanten Rajes var en helt spesiell opplevelse. Det skjedde på Andamanøyene. © Haglund, Johnny

Her er noen av mine morsomme, spennende og herlige møter med dette enorme landet:

Prangende templer, hellig atmosfære og underlige folk - i alle fall sett fra mitt ståsted. Jeg er i byen Palitana i delstaten Gujarat, og foran meg står en eldre dame kledd i et hvitt plagg. Men noe av hodet hennes er synlig, og det er nettopp dette som får meg til å stusse. Hun har ikke hår. Bare noen tuster, som gror litt hist og pist.

Forbudt å klippe seg

- Selvsagt blir frisyren slik når håret gjentatte ganger er blitt revet opp med roten, forklarer kjentmannen min, Moon Boruah. Det er nemlig forbudt for en jain-munk eller jain-nonne å klippe seg. Men de skal heller ikke ha langt hår. Så da er det jo bare en mulighet igjen - å rive håret av.

Her i Palitana ligger Shatrunjaya, en av jainismens helligste pilegrimsdestinasjoner for Indias rundt 4,2 millioner jainaer. Det er en svært fredelig stemning her, noe som ikke er så merkelig. Jainismen, som er en av verdens eldste religioner, oppfordrer ikke akkurat til krig og drap...

Les også: Vi tester indisk vin

NESEPROPP-KVINNENE: Indias mangfold er enorm. I Arunachal Pradesh, noprdøst i India, bruker kvinene nesepropp. © Foto: Johnny Haglund

Karma

Kort fortalt går troen ut på at det eksisterer sjel og materie. Sjelene er uendelige mange, og i jainismen har både mennesker, dyr, planter og insekter sjel. Materien består av ørsmå partikler, som kan bindes til sjelen ved et menneskes handlinger (karma). Det betyr at hvis du gjør noe galt, vil denne materien flyte inn i legemet ditt og binde seg til sjelen.

Da må du frelses, og frelse oppnås kun ved å fjerne denne materien, som "kleber seg" til sjelen og hindrer ny karma i å trenge inn. Men dette er ingen enkel sak.

Faster seg til døde

Frelsesprosessen krever en svært streng og asketisk livsførsel og pinlig nøyaktig overholdelse av en rekke bud. Særlig påbudet om ahimsa - ikke å skade noe levende vesen i hele universet.

India=

SKAL PÅ: Det er så vidt det går, men bussen skal på. Bildet er fra en av de mange fergeturene jeg har tatt til Andamanøyene. © Johnny Haglund

India=

DYKKERPARADIS: Andamanøyene byr på krystallklart vann og en usedvanlig frodig undervannsverden. © Haglund, Johnny

India

HVOR MANGE? Chumar er far til fem - men fikk plass til åtte på sykkelen. Typisk for India - fullt av folk og alltid plass til en til! © Foto: Johnny Haglund

Av den grunn går mange jainaer med bind foran munnen, slik at fluer, mygg eller andre insekter ikke skal fly inn i munnen og dø. De mest ekstreme går også rundt med en kost og feier stien foran seg, for å unngå at de skal tråkke på insekter.

Munkeliv

Derfor får jeg heller ikke servert grønnsaker som poteter, hvitløk og løk på restauranter drevet av jainaer. Grunnen er enkel: Disse grønnsakene kan inneholde insekter, derfor vil ingen jainaer verken skjære eller koke dem. Da kan de små krypene krepere og gi gjerningsmannen dårlig karma.

Når sjelen er befridd fra materien i form av karma, stiger den opp til det øverste punktet i universet. I de mest ekstreme tilfellene av frelse har det forekommet at et asketisk munkeliv er blitt avsluttet med frivillig faste til døden.

Avhengig av India

Jeg har vært i India en rekke ganger siden 1988. Til å begynne med reiste jeg hjem uten å være særlig begeistret for landet. Jeg syntes India var et ustrukturert land med masse bråk og altfor mange folk.

Jodhpur, Rajasthan 2007.

EVENTYRLIG: Fra en liten knaus titter det enorme fortet utover byen Jodhpur i Rajasthan. © Foto: Johnny Haglund

Men vel hjemme var det et eller annet som satt igjen. Jeg klarte aldri å sette fingeren på hva det var, men etter seks måneder i hjemlandet, måtte jeg tilbake... og tilbake... og tilbake.

Mystisk sjel

I dag er jeg rett og slett avhengig av India. Landet besitter en eller annen mystisk sjel, som jeg stadig vekk prøver å finne. Derfor lar jeg meg årlig drukne i landets vanvittige mangfold. For overalt hvor jeg ferdes i India, oppdager jeg stadig vekk noe nytt.

Bare se på jainismen. For en nordmann er jo dette svært så underlig og eksotisk. I det hele tatt er Indias mange religioner et av landets viktigste varemerker. For hva hadde India vært uten religionene og deres tradisjoner? Hinduenes kuer, muslimenes bønnerop, buddhistenes klostre og jainaenes fromhet... bare for å nevne noe.

Ny leskedrikk

Og når jeg først er inne på religioner, har det nylig dukket opp en ny, underlig og typisk indisk variant av leskedrikk, eller snarere en "religiøs brus". Siste fremstøt fra Indias hinduister er nemlig en drikk av... ku-urin! Jo da, du leste riktig: Ku-piss på flaske!

Les også: Brusende urin

Water buffalo and crow in Bhvanagar, Gujarat, 2007.=

TRIST KU: Ikke så rart denne - hellige - kua henger med hodet mens ei kråke hakke rpå ryggen dens så blodet renner. © Johnny Haglund

Avdeling for kubeskyttelse i landets eldste nasjonalistbevegelse for hinduer har nemlig kastet seg inn i konkurransen med cola med denne forfriskende leskedrikken. Drikken er blitt kalt Gau jal, eller ku-vann. Men Om Prakash, leder av avdeling for kubeskyttelse i landet, lover at den ikke vil lukte urin.

Kupiss-pjolter

- Den vil smake godt, hevder han og forteller at drikken hovedsakelig består av urin fra landets svært hellige kuer, tilsatt urter. Den godeste Prakash garanterer at drikken også vil være sunn, i motsetning til brus. Han er også overbevist at "ku-urinen" vil kunne konkurrere både med Pepsi og Coca-Cola i India.

En av årsakene til satsingen på denne noe annerledes leskedrikken, er at nasjonalistbevegelsen for hinduer ønsker å rense India for utenlandsk innflytelse og fremme hinduistisk ideologi.

Man climbing up under a bridge after swimming in Sabarmati River in Ahmedabad, Gujarat, India, October 2007.=

BAD: EN kar som bor under ei bru obver elva Sabarmati i Ahmedabad har akkurat tatt seg et bad i den sterkt forurensede elva og er på vei ""hjem"" under et brokar. © Johnny Haglund

Så skulle du bli servert en flaske med noe gult under ditt opphold i India, vær på vakt. Det kan være noe helt annet enn saft eller te.

Opplev India

Ikke så delikat for oss som er vant til melk, kaffe og øl, men det er jo nettopp disse skikkene, kulturforskjellene og merkverdighetene vi reiser til India for å oppleve. For i hvilket annet land kan noen tjene penger på å selge ku-urin som tørstedrikk?

Styrken til India, sett fra en eventyrhungrig nordmanns side, er at du aldri vet hva som venter deg bak neste gatehjørne, sanddyne eller fjelltopp.

India

VILT OG VAKKERT: India er forlksomt og travelt, men det finens et utall naturskjønne områder - nesten over hele landet. Her fra en sennepsåker på øya Majuli i staten Assam. © Foto: Johnny Haglund

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!