I ZIP LINE: Norsk Ukeblads journalist i fullt svev mellom tretoppene i det nordlige Thailand. (Foto: Bjørn Moholdt)

Nord-Thailand

Den nordlige regionen har høye fjellkjeder, og dyp jungel med elver som munner ut i et frodig deltaområde ved Bangkok. Det frodige området rundt elven Chao Praya kalles «den store risskål». I det som er igjen av regnskoger, kan du ennå oppleve ville elefanter, tapirer og tigre.

Seletøyet festes rundt midjen min, og slynges videre rundt skuldrene og bena. Instruktøren strammer det forsvarlig, sjekker om det sitter godt nok - en livsforsikring, rett og slett. I brystet under det stramme seletøyet kjenner jeg hjertet banke hardt. Tappert midt i gruppen på ti deltagere signaliserer jeg likevel: «Ikkeno' problem!»

Tross alt har vi labbet et godt stykke inn i den frodige jungelen, som ennå glinser etter det kraftige nattregnet. Vi har også klatret flere hundre meter opp i trærne over den dampende bakken, og står nå på noe som minner om en hjemmesnekret trehylle oppe i trærne.

Lykkefølelse

«Nå får jeg bare trå til», tenker jeg og trykker den gule hjelmen ned på hodet.

Motivasjonen styrkes av at de yngre damene i gruppen gruer seg fælt. Luften er fuktig nok til å gi et strakt hår puddelkrøller, og svetten renner jevnt, men flere av dem er mistenkelig våte i øyeregionen.

- Er du klar? spør vår thailandske instruktør.

Jeg griper hardt om tauet, min eneste livline ut i det ukjente, og ser at knokene blir hvite. En apekatt slenger seg lett og elegant fra gren til gren i nabotreet. Det kan se ut som han gliser mot meg.

- Nå skal «bestemor» vise dere! fleiper jeg, lukker øynene og hopper i det.

«SVIIIIISSSSSSSHHHHJ!»

Som en Tarzans Jane svever jeg ut i jungeleventyret. Så snart tauet rykker til og holder meg trygt fastspent i luften, kjenner jeg en eksplosiv rus av lykke. Å henge i løse luften mellom regnskogens irrgrønne trær er bokstavelig talt en svimlende følelse.

Etterpå tekster jeg yr av overmodighet min venninne Anne: «Zip line er en opplevelse alle damer som har rundet 50, burde unne seg!»

Og Nord-Thailand har mange flere spennende opplevelser som passer for oss voksne damer - som ønsker seg mer av ferien enn bare strandliv.

lise.lotte.winther-bay@egmont.com

RIDETUR: Det er populært å ta en tur på elefantryggen. De enorme dyrene ble tidligere brukt som trekkdyr i jungelen. (Foto: Bjørn Moholdt)

Reisen

Rutefly: Thai Airways har fem ukentlige direkteavganger fra Oslo. Norwegian har direkte, ukentlige avganger fra Gardermoen, og SAS via Stockholm eller København. Innenriks har Bangkok Airways gode forbindelser nordover. Fra Bangkok til Chiang Mai tar det én time å fly. Du kan også ta toget. Det tar 12 timer.

Charter: Lilleput Reiser og Orkidé­Ekspressen har organiserte rundturer som inkluderer Nord-Thailand.

www.thaiairways.no

www.norwegian.no

www.flysas.no

www.lilleput.no

www.orkide.no

www.ving.no

www.startour.no

www.apollo.no

www.viatours.no

Fem uvanlige opplevelser:

1. Prøv deg som Tarzans Jane

Flight of the Gibbon er ett av flere spennende tilbud i det nordlige Thailand, nærmere bestemt i Jae Zorn nasjonalpark, der du farer mellom trærne i jungelen festet til vaiere. Zip line, kalles det. Ved landsbyen Mae Kampong varer opplevelsen i vel to timer. Du farer mellom mer enn 20 trær i regnskogen, fra plattform til plattform. Er du heldig, støter du på de to sjeldne gibbonapene som holder til der. www.treetopasia.com

2. Besøk elefantskolen

Kom under huden på det thailandske samfunnet ved å bli elefantfører. Thai Elephant Conservation Center i Nord-Thailand er det eneste stedet i verden hvor babyelefanter går på skole, og folk kan lære seg å håndtere dem. Formålet er å gi dyrene et godt liv, sikre avkom og ta hånd om elefanter som ingen vil ha. Elefanten var en gang viktig i jordbruket i Thailand, men mekaniseringen gjorde dem overflødige og førte til at mange av dyrene ble vanskjøttet. På Instituttet kan du lære om elefantens historiske plass i samfunnet, om arbeidet som utføres for å bevare dem, og du får delta i det daglige arbeidet. Etter endt opplæring som «mahout», elefantfører, får du ri «din» elefant inn i jungelen. Du får også delta under ett av de daglige showene på senteret, der elefantene viser frem kunster som tømmerbæring, balansering på stokker og at de kan male.

3. Drømmetur på sykkel

Er du komfortabel på sykkelsetet, kan du glede deg til å sykle rundt i nord. Ute på landsbygda og i de mindre byene, som Lampang, er det langt enklere å sykle enn i en større by som Chiang Mai eller Bangkok. Flere av de lokale ser også ut til å være smittet av den samme sykkelentusiasmen som herjer Europa, spesielt offroad-sykling i fjellene er populært.

De fleste større hoteller har sykkelutleie. Sjekk også lokale utleiere hvis du ønsker mer avanserte sykler. www.activethailand.com

GODT SKJULT: Landsbyen Mae Kampong med sine 133 hus ligger godt gjemt i jungelen, inneklemt mellom fjellene 50 km øst for Chiang Mai. (Foto: Bjørn Moholdt)

HOMESTAY: Spithong Toumma og sønnen Pongton tjener litt ekstra på å leie ut rom til turister. (Foto: Bjørn Moholdt)

4. Vandreturer

Å gå en lengre tur i regnskogen er en opplevelse du ikke vil være foruten. Eller kanskje du vil på fjelltur? Den nordlige delen er et fjelland hvor bratte daler veksler med høye fjell. I skogens indre finner du mange vakre vannfall.

De fleste hoteller har egne kontorer som hjelper deg å sette sammen en tur. Den kan skreddersys til din form. Sjekk om selskapet har godkjent lisens fra turistmyndighetene, TAT.

En trekkingtur varer vanligvis fra én til tre dager, men det arrangeres også lengre turer. De fleste har dette inkludert i prisen: Mat, vann, overnatting og transport. Priser varierer enormt, fra et par hundre norske kroner og oppover. Forhør deg når du kommer dit.

Utstyr: Sko egnet til å gå langt med i variert terreng. I jungelen kan det også være en fordel å ha på seg lange bukser med tanke på snegler så vel som myggbitt.

Tips: Unngå grupper på mer enn ti deltagere (gir mer flyt i turen). www.activethailand.com

5. Bo privat i en landsby

Vi prøvde ut en ny reisetrend, og fikk en ekte smakebit på hvordan livet er til en gjennomsnittsfamilie på landsbygda i Thailand. «Home-stay» vil si at du bor hjemme hos lokale under oppholdet.

Som mange andre steder i verden, flytter også de unge og ressurssterke i Thailand til byene. I den lille landsbyen Mae Kampong forsøker innbyggerne med myndighetenes hjelp å gjøre noe for å øke inntektsgrunnlaget, nemlig å invitere turister hjem på besøk.

Vår vertinne, Spithong Toumma, bor sammen med sin syv år gamle sønn. Enken kan ikke ett ord engelsk, men kommuniserer blygt med oss ved hjelp av smil og fakter mens hun tryller frem en smakfull rett på sitt primitive kjøkken.

Det lille huset har et lite oppholdsrom, et enkelt bad med rått murgulv og i etasjen over to soverom til gjester. Om natten ligger vi under myggnettingen og hører regnet dundre mot blikktaket. Helt tett er det ikke. Om morgenen er det en dam her og der på de grove treplankene på gulvet. Ved frokost er vi enige om at komforten var en ganske annen enn vi tidligere har vært vant med i Thailand, men at vi ikke ville ha vært opplevelsen foruten.

NB! Standard og priser varierer fra hjem til hjem. Pr. nå fra 60 kroner natten. www.homestaybooking.com/homestay-thailand

MYE GOD MAT: Den smaksrike maten er blant Thailands største attraksjoner. (Foto: Bjørn Moholdt)

Søte drømmer

Kombiner med «homestay», som vi gjorde, eller bo i Chang Mai og ta dagsturer til severdigheter i overkommelig avstand til byen:

  • Sirilanna, www.sirilanna.com, er et nydelig firestjerners hotell sentralt i Chang Mai med fem luksuriøse rom. Priser fra rundt 500 kroner natten.
  • Nimman Mai Design Hotel er en perle av et hotell til utrolig god pris, fra rundt 300 kroner natten. Fire og en halv stjerne. www.nimmanmaihotel.com

Nytelse for ganen

Chiang Mai er kjent for sin gode mat. Smak på det nord-thailandske kjøkkenet hvor rettene serveres med «sticky rice». Du finner alt fra sushibarer til burmesiske karriretter. Vi foreslår:

  • Cooking Love, organisk thaimat til en svært billig penge. Frokost/brunsj, lunsj og middag.
  • Kalapela kafé, som serverer te på dagtid og vin og sake mot kvelden. Her kan du slappe av i høye trestoler i en vakker hage.
  • Restauranten Little Lanna serverer kanskje den mest moderne nord-thailandske maten. En klassiker er «khao soi med tofu». Prøv også deres hjemmelagede iskrem med mango, kokosnøtt eller banan. Nam!

www.facebook.com/LittleLanna

KJENNEMERKE: Wat Phra That Lampang Luang-tempelet er viden kjent for sitt spesielle inngangsparti og 1800-talls veggmalerier. (Foto: Bjørn Moholdt)

3 tips fra Lise Lotte:

  • Maten alene er en god grunn til å besøke Thailand! Også i de små landsbyene i nord er kvaliteten høy.
  • Kjøp silkestoff og sy deg lekre klær. I landsbyen Ban Kwao lages håndlaget silke så nydelig at det thailandske kongehus aldri kjøper det andre steder.
  • Unn deg en velgjørende thai­massasje, og husk også å få stelt føttene!

3 tips fra Bjørn:

  • Nyt utsikten på Wat Pra That Doi Suthep. Det flotte tempelet på fjellet Doi Suthep, 1600 meter over Chiang Mai, er kjent som ett av Thailands viktigste pilegrims­mål. Utsikten er formidabel!
  • Noen av landsbyene er kjent for kaffen sin, noe du bør prøve. Ta gjerne med deg noen rå bønner, og lær deg å riste dem hjemme. Det er faktisk svært enkelt.
  • Finn deg en restaurant, for eksempel The Riverside (www.theriversidechiangmai.com) ved Ping-elven, som renner gjennom provinshovedstaden Chiang Mai. Det er veldig romantisk å sitte nær elvebredden og bare la tiden flyte.
Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!