Si ja til kjærligheten

Anne Kathrine og Stig Inges råd til par som opplever kjærlighet på tvers av «normer»:

- Det går som regel mye bedre enn man tror.

- Husk: De som kjenner deg, synes det er bra at du har det bra!

- De fleste bekymringer blir det ikke noe av.

- Gå for det!

Da jeg møtte Stig Inge første gang, visste jeg med én gang at jeg hadde lyst til å bli bedre kjent med ham. Jeg likte ham veldig godt, forteller Anne Kathrine Slungård ærlig, og ser smilende bort på samboeren Stig Inge Eikemo.

- Ja, vi passet veldig godt sammen allerede fra starten av; du er barnslig og jeg er satt, istemmer Stig Inge og ser ertende bort på Anne Kathrine.

Det er tydelig at de to har det godt sammen; latteren synger over kafébordet, og smilene sitter løst.

- Jeg har alltid tenkt at Stig Inge var den modigste av oss. Han valgte å satse på meg som er 11 år eldre enn ham. Det er modig av en mann i begynnelsen av 30-årene som ikke har barn, sier Anne Kathrine engasjert.

Stig Inge på sin side forteller at han ikke tenkte så mye over aldersforskjellen mellom dem.

- Anne Kathrine er veldig sprudlende, og jeg opplevde ikke aldersforskjellen som et problem. Hadde jeg vært 11 år eldre enn henne, hadde jo ikke alder vært et tema i det hele tatt, sier han nøkternt.

 

Les også:

Single Ellen hadde alltid ønsket seg barn

Fikk ikke en klem av mamma før hun var voksen

Når livet sporer av: Mari ble forhindret i å gjøre slutt på livet.

 

 

Intens forelskelse

Anne Kathrine forteller at hun svært sjelden har vært forelsket.

- Jeg er veldig fornuftsbasert, sier hun rolig.

Men sammen med Stig Inge opplevde hun en intens forelskelse.

- Fra første samtale falt alt på plass. Vi er så like av lynne, og vi har de samme interessene. Først etter at jeg møtte Stig Inge forstår jeg begrepet tvillingsjel. Vi levde i vår egen lille forelskelsesboble en stund; vi levde i nuet, sier hun.

Da de etter hvert bestemte seg for å fortelle omgivelsene om forholdet, sprakk imidlertid den idylliske boblen for Anne Kathrine, og hun problematiserte aldersforskjellen veldig.

- Jeg var veldig bekymret før jeg møtte foreldrene hans. Jeg tenkte at jeg var vel ikke akkurat drømmesvigerdatteren, sier hun og ler hjertelig.

Anne Kathrine har rukket mye i sitt 50 år lange liv, og hun har aldri vært redd for å ta en utfordring. Hun har vært Trondheims yngste ordfører (H), hatt lederstillinger i flere store bedrifter, innehatt en rekke styreverv og i dag er hun administrerende direktør i Ungt Entreprenørskap Norge. Likevel var hun vettskremt for hvilke reaksjoner de ville få på forholdet sitt.

- Jeg var så usikker på hva slags reaksjoner omverdenen ville by på da vi valgte å satse på hverandre. Jeg tenkte igjennom alt; hva ville vennene hans tenke når han kom drassende på denne «gamle kjerringa»? Hva ville familien hans si? Hva ville andre tenke når de så oss sammen offentlig? I det hele tatt - jeg bekymret meg for det meste, sier Anne Kathrine.

Hun innrømmer at hun var redd for hvordan samfunnets forventninger og normer til hvordan «ting bør være» skulle slå ut når hun valgte å satse på kjærligheten hun følte for sin 11 år yngre kjæreste.

- Jeg var redd for at folk skulle være kritiske. Det handlet mye om et grunnleggende ønske i meg om ikke å støte noen. Jeg ønsket ikke å provosere eller utfordre med min kjærlighet, sier hun lavmælt.

LYKKELIG FAMILIE: Anne Kathrine og Stig Inge fikk mange hyggelige tilbakemeldinger da de fikk sønnen Gabriel (2).

Trollet sprakk

Men frykten var ubegrunnet. Stig Inges foreldre tok varmt imot henne, og uroen forsvant.

- Jeg ble helt rørt, forteller hun smilende. - De var så hjertelige mot meg.

Det som imidlertid overrasket Anne Kathrine mest, var måten Stig Inges kamerater møtte henne på.

- Det var mer fraværet av en reaksjon som forbauset meg. De tok så godt imot meg, og det med aldersforskjellen var bare et skuldertrekk og «so what?», liksom.

Anne Kathrines foreldre tok også imot Stig Inge med åpne armer.

- Far var mer opptatt av at Stig Inge var sunnmøring enn at han var 11 år yngre enn meg, sier hun.

Stig Inge humrer. Paret opplever at det har skjedd en endring i det norske samfunnet i løpet av de siste 25 årene.

- Generasjonen min har vokst opp med flere impulser og flere ulike familiekonstellasjoner, så de vet at det er mange måter å leve på, sier Stig Inge engasjert.

- Kvinner i dag tar utdanning og har gode jobber, og behøver ikke lenger å velge seg en partner ut fra økonomiske hensyn, sier Anne Kathrine like engasjert.

Statistisk sentralbyrå kan også bekrefte at denne observasjonen stemmer. Tallene viser at siden 1966 har det pågått en systematiske økningen i ekteskapsinngåelser der kvinnen er eldre enn mannen.

- For meg var det en aha-opplevelse å oppdage at det ikke kom negative reaksjoner når forholdet vårt ble kringkastet. Trollene mine sprakk, og det var veldig godt, sier Anne Kathrine og ler sin lune latter.

Hva med barn?

De få skeptiske innspillene Anne Kathrine fikk, kom fra hennes jevnaldrende, nære venner. De satte spørsmålstegn ved parets mulighet for å få barn. Dette var også det eneste som bekymret Stig Inge litt.

- Vi snakket en del om vi ville klare å få barn sammen, forteller han.

Anne Kathrine måtte også gå noen runder med seg selv: Hun var 45 år og hadde to store barn fra et tidligere forhold. Orket hun å få et lite barn nå, med hektisk karriere og en krevende hverdag?

- Men jeg gjorde meg raskt ferdig med grublingen. Jeg har alltid ønsket meg flere barn, sier hun.

I 2012 ble sønnen Gabriel født. Da var Anne Kathrine 48 år.

- Det var veldig greit for meg å bli pappa, jeg behøvde ikke å bekymre meg for noe som helst. Anne Kathrine hadde jo så mye erfaring, sier Stig Inge.

Anne Kathrine forteller at den største forskjellen på å være en ung og en godt voksen mor, er at hun ikke lenger er så fysisk sterk i armene.

- Nå kjenner jeg det i armene hvis jeg bærer Gabriel lenge, sier hun og ler.

Paret fikk mange hyggelige tilbakemeldinger da de fikk barn. Flere har sagt at de synes det er bra at de utfordrer A4-formatet.

- Når noen du kjenner velger annerledes, blir det nok mer nyansert for folk. Forholdet vårt får være vårt bidrag til et mangfoldig samfunn, sier de.

Å bli eldre sammen

For ikke lenge siden fylte Anne Kathrine 50 år. I gave til seg selv startet hun med pensjonssparing.

- Riktignok mottar jeg barnetrygd til jeg blir 67, men jeg må også begynne å tenke fremover mot pensjonsalder, sier hun humoristisk.

Hun forteller ærlig at hun har tenkt en del på hvordan det vil bli å skulle være pensjonist i 11 år før Stig Inge.

- Du kommer ikke til å bli pensjonist med det aller første, sier Stig Inge bestemt, - du er altfor engasjert.

- Det går nok bra. Jeg har lært såpass at jeg ikke skal bekymre meg. Ting blir aldri som man frykter, sier Anne Kathrine og snakker av erfaring.

Så ser hun ertende bort på Stig Inge; det har sine fordeler å være den eldste også, da.

- Det hender at jeg bruker alderen hans imot ham. Da svarer han at jeg begynner å bli gammel og glemsk.

De ser på hverandre og ler høyt og hjertelig - igjen.

 

Samleside: Flere reportasjer fra Norsk Ukeblad

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!