Det er noe ironisk over det faktum at en av verdens hippeste bydeler - et nabolag som i 30 år har hatt en jevn tilførsel av kunstnere og musikere fra alle klodens kanter - er et heller slitent syn for øyet. Williamsburg i Brooklyn, New York, er på ingen måte vakkert, og bydelen er i stor grad bygget opp av gamle fabrikklokaler i rød murstein og sprukket asfalt. Det er utvilsomt møkkete og shabby, men det har sjel og fungerer som blodpumpa til det meste av kunst og musikk som er verdt å høre på fra New York i dag.

Williamsburgs historie

Williamsburg - eller Billyburg dersom du er hip - var en egen industriby frem til 1898, da Brooklyn ble innlemmet i New York. På ett tidspunkt på 1800-tallet befant nærmere ti prosent av USAs økonomiske rikdom seg her, og stedet var på mange måter motoren som holdt USAs vekst i gang. Her holdt store selskaper som Domino Sugar, Standard Oil og legemiddelfirmaet Pfizer Incorporated til. Etter hvert flyttet også en stor andel jøder over fra Manhattan, og på ett tidspunkt ble Williamsburg dermed også et finansområde med flere store banker.

Etter andre verdenskrig gikk det imidlertid åt skogen. Økonomien stagnerte og industrimaskinene gikk på tomgang. Flyktninger fra Europa, deriblant en stor andel hasidiske jøder, bosatte seg i området sammen med polakker og søramerikanere. De som hadde råd flyttet ut, men alt i alt økte befolkningen, og snart var det et område folk assosierte med kriminalitet, fyll, dop og fattigdom.

På 70-tallet begynte den lave husleia i Williamsburg imidlertid å trekke til seg kunstnere og musikere fra andre steder i New York. Disse bosatte seg i nedlagte, og til dels ombygde, industribygninger. Denne trenden fortsatte og peaket til en viss grad på slutten av 90-tallet. (Det finnes selvfølgelig flest ordentlige leiligheter her, altså.) Rundt dette kreative miljøet vokste det opp kaféer, konsertscener og relevante butikker, og i dag finner du atter rikdom i dette hjørnet av Brooklyn - riktignok i form av musikk, kunst og kultur.

=

Hipstere

På mange måter er Williamsburg hipsternes hovedsete; et slags Mekka for de unge, frie, kule kunstnersjelene hvis eneste mål her i livet er å oppdage ny musikk før noen andre gjør det, og «bli noe innen design». For en hipster er det viktig å være riktig - like den rette (eventuelt gale musikken), lese de riktige bøkene og løse verdens problemer på et overfladisk nivå. Det er også viktig å skille seg ut fra bermen, og gjøre alt for å unngå å bli kalt nettopp en hipster (det er tross alt et skjellsord fordi en «hipster ain't for real»). Derfor vil du finne en stor gruppe helt like skjeggete menn i trange bukser med gitarkasse på ryggen som skater ned Bedford Avenue; gata som kan sies å være hovedåren gjennom den noen-og-tjue kvartaler lange bydelen. Ikke rart de like skjeggete hasidiske jødene som har bodd her siden krigen har begynt å irritere seg i offentlige fora. I tillegg finner du også de blodfattige, kvisete hipsterne med skjorter, briller, ustelt hår og bifile tendenser som kommer syklende etter. På en lørdag formiddag i begynnelsen av mars kunne vi heller ikke la være å legge merke til det vi antar er den nyeste trenden i Hipsterburg: Nemlig heterofile menn med små, gneldrende hunder som enten blir båret eller dratt opp og ned gata.

=

Second hand

Det florerer av bruktbutikker i Williamsburg. «Vintage» er stikkordet, og du snubler over en vintagebutikk like ofte som du snubler over bikkja til en hipster. Her finnes gamle T-skjorter, jakker, Nike og Dr. Martens. I amerikansk målestokk er det ikke nødvendigvis slik at prisen på brukte klær er spesielt billig, men med norske oljepenger i pungen burde du være relativt godt rustet for en shoppingtur. Sjekk ut Beacon's Closet med sitt enorme utvalg (de har riktignok i overkant mye jentegreier), Buffalo Exchange eller The Vortex som ligger lenger nord i bydelen. Du bør være obs på at det nødvendigvis er en del hipsterklær i hyllene, hva nå det egentlig betyr.

I tillegg finnes det en god del bruktbutikker for plater og CD-er (for dem som fortsatt driver med det), og dersom du tenker å imponere dama, er det heller ikke dumt å stikke innom Amarcord for å plukke ut noen juveler hun sikkert setter pris på.

Kunst

Det var kunst som bygde gata, og da plikter man nesten å ta seg en runde på de mange galleriene som finnes i bydelen. Noen av dem popper opp midlertidig og forsvinner neste dag, mens andre har en noe lengre levetid. Nå skal ikke jeg påberope meg å være en stor kunstkjenner, men gallerier som Rouge 58, Williamsburg Art & Historical Center og Like the Spice Art Studio har alle et godt rykte. Det kan også være en god idé å ta turen innom Artists and Fleas Market på lørdager og søndager. Dette er et marked der unge kunstnere og designere selger sine egne arbeider ved siden av folk som selger andres brukte greier. Her er kunst, smykker, klær og en god del annet crap du finner på et loppemarked. Dessverre kom aldri MANN seg dit, men ryktene sier at det bør du gjøre.

Spise

Mat skal hipsteren ha, og i Williamsburg (og New York generelt) er lørdagsbrunsjen den store greia. Og da gjerne med en Bloody Mary eller tre på siden. En slik brunsj nytes best i godt selskap der du kan planlegge kvelden og/eller skryte av dine siste bragder. Setninger som: «Jeg har nettopp spilt inn en ny låt på Mac'en» eller «For meg er kunst en sinnstilstand» er i det fulle og hele akseptert. Aller helst blir du sittende og pimpe til middagstider i nitiden. Da går du over til hardt brennevin.

Det er en relativt stor andel gode spisesteder i Williamsburg, og mange byr på ulike lokkemidler som ligger nordmannen nært om hjertet. På The Lovin' Cup, for eksempel, kan de på lørdager tilby en «All You Can Drink Brunch». For 15 dollar kommer det Bloody Marys på løpende bånd, og tappekrana slutter aldri å renne.

I takt med naturen finnes det en del restauranter for vegetarianere og veganere i denne bydelen, i tillegg til en rekke «vegan-friendly»-sjapper. Bliss Café er blant de velrenommerte på det området, men siden den tjukke, svarte hjerterota til MANNs journalist krever døde dyr på tallerkenen, endte vi opp på en hjørnekafé som heter Five Leaves. Her ble det konsumert en hamburger av gigantiske proporsjoner (dette er da USA), og garnityren besto blant annet av ananas, egg og rødbeter. Her så vi for øvrig en kjendis også - ei skuespillerinne - som jeg dessverre ikke husker verken navn eller nummer på.

Går du for italienske varer, er Vinnie's Pizzeria bra for en slice. Ikke bare serverer de dritgod italiensk-amerikansk pizza; det lille stedet ble etablert i 1960, og det er alltid litt staselig å spise på restauranter med en lang og god tradisjon.

=

Brooklyn Brewery

Første gang MANNs utsendte var i Williamsburg, var han der for ølet. Brooklyn Brewery startet opp i 1987 og ligger halvannet steinkast i retning Manhattan fra Bedford Avenue. Ikke bare har de et helvetes godt øl i seks faste slag i tillegg til sesongbestemt øl (og noe de kaller Big Bottle Beer som kommer i en slags champagneflaske), de har også gratis bryggeriturer og en relativt rocka formiddagsølhall med seks pils for 20-dollaren. Baren er åpen på fredager, lørdager og søndager, og er nettopp hva den ser ut som: Nemlig en provisorisk hall der de har dyttet noe skrap bak et forheng og satt ut noe de kaller bord og stoler. Her er stemningen upåklagelig og musikken god. Amerikanere blir ekstremt glade og høylytte i slike beer-keg-aktige settinger, så dersom du tenker å drikke øl i ro og mak, er ikke dette stedet for deg.

Drikke

Det er i det hele tatt noe ekstremt sosialt over Williamsburg. Kafé- og barkulturen står i høysetet, og du må ikke bli overrasket dersom du kommer i prat med noen over pilsen. Hipstere hater turister, men vit at nærmest alle hipsterne her selv er innflyttere, og at miljøet er relativt internasjonalt. Bare lat som om du spiller i et indieband, og at du flyttet inn i en studioleilighet her for tre måneder siden, så går det greit.

Barene i Williamsburg er, som bydelen selv, noe røffe i utseende, men de lyser av cool og kitsch. Musikken er indiepreget og gjerne med en lokal touch. Det er tross alt mange gode band som har øvd inn skiva si her. Det er litt vanskelig å anbefale én enkelt bar, men en tre minutters gåtur i hver retning fra krysset Bedford Avenue og North 6th Street burde gi deg en grei oversikt. I tillegg ligger det masse gode barer på Grand Street.

I USA har de en røykelov, men det er langt fra alle stedene i Williamsburg som overholder den. Du kan også ramle over et og annet sted som egentlig ikke finnes, og der billig boksøl selges uten tanke på skatt eller bevilling.

Amerikanere generelt kan dette med å drikke, men ikke på linje med briter og irer. Ei heller nordlendinger og trøndere. Så for Norges navn og ære er det fint om du ikke drikker deg spydrita og pisser på hushjørnet. Ellers er hipsterdamer - som hipstergutter - hyggelige, men vanskelig å befrukte dersom du altså ikke driver med «noe innen design».

=

Konserter

Musikken er kanskje noe av det viktigste med Williamsburg. Flere gode band og spellemenn bor, har bodd eller har nylig flyttet hit, og enda flere mindre gode band prøver så godt de kan. Hardrockerne vil imidlertid hevde at det ikke har kommet noe bra ut av stedet siden Peter Criss fra KISS lekte i disse gatene sammen med Jerry Nolan fra New York Dolls.

Uansett kommer man ikke unna de mange legendariske konsertscenene du finner i Williamsburg.

Music Hall of Williamsburg er viden kjent for å være et av New Yorks beste konsertsteder, der blant andre J Mascis, The Sounds og vårt eget Röyksopp spilte i mars. Her finner du punkescenen The Trash Bar og legenden Union Pool. For litt siden flyttet også det legendariske Knitting Factory over fra Manhattan til nye lokaler i Williamsburg. I tillegg finnes det små og store mer eller mindre kjente (i hvert fall lokalkjente) scener, og det sies at du bør kunne ha flere alternativer å velge i mellom hver eneste kveld.

=

Ellers, 'a?

Ellers kan vi jo nevne at Williamsburg ligger bare ett T-banestopp fra bissi Manhattan. Vi vet dessverre ikke så mye om hotellmulighetene i bydelen, men det er liksom ikke her du bor når du først er på besøk i det store eplet. Williamsburg passer best for en helaftens lørdag fra klokken tolv på formiddagen. Titt, shop og titt litt til, før du lander på en Bloody Mary-brunsj som tar deg videre til Brooklyn Brewery, og deretter videre ut på bar og konsert. Det er i bunn og grunn hva det handler om for turister som Dig og Mig.

Helt avslutningsvis vil jeg også gjerne nevne at det på andre siden av T-banen finnes en bar med skiltet «We have cheap BOOZE» på utsiden. Du kan tro vi var solgt! Det enkle er tross alt ofte det beste - selv i hipstermekka.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!