I den svenske Dynamitt-Harryen Alfred Nobels testament sto det at hans formue skulle danne grunnlaget for en stiftelse, og at deler av avkastningen på Nobelstiftelsens plasseringer skulle utdeles hvert år på stifterens dødsdag, 10. desember, som priser til personer som i det foregående år har gjort mest nytte for menneskeheten. Den første av disse Nobelprisene ble delt ut i 1901. 90 år senere - i 1991 - gjør det vitenskapelige, humoristiske tidsskriftet «Annals of Improbable Research» sin egen vri. Det starter opp «Ig Nobelprisen», en pris som strengt tatt ikke kan sies å gå til personer som har gjort noe nytte for menneskeheten i det hele tatt. Navnet spiller på det engelske ordet «ignoble», som betyr «uedel», og hvert år holdes en utdeling på Harvard University der ti vitenskapelige bragder som «først får folk til å le, deretter til å tenke» blir premiert. Kategoriene tilsvarer de ekte Nobelprisene samt noen tilleggskategorier.

Her følger en liten Topp 20-liste over ulike vinnere i løpet av Ig Nobelprisens historie.

  • Ig Nobelprisen i matematikk 1994 gikk til The Southern Baptist Church of Alabama for deres matematiske formler som kunne måle moral, og hvordan de på den måten kunne beregne seg frem til hvor mange i Alabama som ville komme til Helvete dersom de ikke ba om Guds tilgivelse.
  • I 1995 fikk Shigeru Watanabe, Junko Sakamoto og Masumi Wakita ved Keio University prisen i psykologi for å ha klart å trene opp duer til å skille mellom bilder av Picasso og bilder av Monet.
  • Samme år fikk David B. Busch og James R. Starling prisen i litteratur for deres utdypende forskningsrapport «Rectal foreign bodies: Case Reports and a Comprehensive Review of the World's Literature». Kort og godt en bok om ekte medisinske tilfeller der pasienten har fått objekter stappet opp i anus, samt en oversikt over måter disse objektene er fjernet på og en liste over annen litteratur skrevet om temaet.
  • Prisen i medisin gikk i 1997 til Carl J. Charnetski og Francis X. Brennan Jr. ved Wilkes University, og James F. Harrison ved Muzak Ltd. i Seattle, for å ha funnet ut at heismusikk stimulerer produksjonen av antistoffet Immunoglobulin A, som igjen kan forhindre forkjølelse.
  • Biologiprisen samme år gikk til Mark Hostetler ved University of Florida for læreboka «That Gunk on Your Car» - som lærer leseren å identifisere ulike insektssplætt på frontruta på bilen.
  • I 1998 gikk Ig Nobelprisen i statistikk til Jerald Bain ved Mt. Sinai Hospital i Toronto og Kerry Siminoski ved universitetet i Alberta for deres forskningsrapport «The Relationship Among Height, Penile Length, and Foot Size». Altså en bok om forholdet mellom høyde, skostørrelse og penislengde.
  • Ig Nobelprisen i kjemi gikk i 1999 til Takeshi Makino ved The Safety Detective Agency i Osaka for hans arbeid med «S-Check» - en spray som koner kan bruke på mannens underbukse og derigjennom avsløre utroskap.
  • Samme år gikk litteraturprisen til The British Standard's Institution for deres seks sider lange instruksjonsbok om hvordan man lager en kopp te.
  • I 2001 gikk prisen i astrofysikk til Dr. Jack og Rexella Van Impe ved Jack Van Impe Ministries i Michigan for å ha oppdaget at sorte hull i verdensrommet oppfyller alle de tekniske kravene for egentlig å være Helvete.
  • Fredsprisen det året gikk til Viliumas Malinauskus i Litauen for å ha skapt fornøyelsesparken «Stalins verden».
  • Og biologiprisen samme år gikk til Buck Weimer i Colorado for å ha funnet opp den lufttette underbuksa «Under-Ease». Underbuksa har et utskiftbart kullfilter som fjerner gasser med dårlig lukt.
  • I 2002 gikk prisen for tverrvitenskapelig forskning til Karl Kruszelnicki ved The University of Sydney for sitt omfattende studium i navlelo. Blant annet kunne han avsløre hvem som får navlelo, når de får det, hva slags farge navleloen har og hvor mye en person får av navlelo.
  • Ig Nobelprisen i medisin gikk i 2003 til en gjeng fra University College London for å ha lagt frem bevis for at hjernene til taxisjåfører i London er sterkere utviklet enn resten av den engelske befolkningen.
  • Året etter gikk samme pris til Steven Stack ved Wayne State University og James Gundlach ved Auburn University for den graverende rapporten «The Effect of Country Music on Suicide».
  • Kjemiprisen i 2005 gikk til Edward Cussler og Brian Gettelfinger ved University of Minnesota for eksperimentet som ga svar på et av vitenskapens store spørsmål: Svømmer folk fortere i sirup eller vann?
  • I 2008 gikk samme pris til en gjeng ved University of Puerto Rico, Hill of The Fertility Centers of New England, Boston University School of Medicine og Harvard Medical School for å ha oppdaget at Coca-Cola er et effektivt spermdrepende middel, og til en gjeng fra Taipei Medical University i Taiwan for å oppdage at det ikke er det.

Vi har også våre norske Ig Nobelprisvinnere:

  • I 1999 fikk Dr. Arvid Vatle fra Stord prisen i medisin med sin artikkel «Unyttig om urinprøver» - en studie i hva slags flasker folk bruker til å avlevere sine urinprøver.
  • Biologiprisen i 1996 gikk til Anders Barheim og Hogne Sandvik ved Universitetet i Bergen for sin rapport «Effekten av øl, hvitløk og rømme på appetitten til igler.
  • Samme år gikk folkehelseprisen til Harald Moi fra Oslo og Ellen Kleist fra Grønland for sin rapport «Spredning av gonoré via en oppblåsbar dukke».
  • I 1995 tok Martha Kold Bakkevig fra SINTEF Unimed i Trondheim, sammen med Ruth Nielson fra Danmark, den samme prisen for sin inngående undersøkelse på hvordan vått undertøy innvirker på kroppens varmeregulering og komfort.
Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!