«Hvem er det», spurte redaktøren da jeg fortalte om mitt avtalte møte med soulpopfenomenet John Newman (25), men i stedet for å forklare spilte jeg bare svært velkjente låter som «Love Me Again» og «Blame» (med Calvin Harris) – begge med 500 millioner avspillinger på YouTube og Spotify. «Aaaah, det er han. Jøss!»

Newmans stemme er således kanskje mer kjent enn navnet og ansiktet, men det plager ham veldig lite.

– Jeg sa det om Miley Cyrus en gang i forbindelse med denne horrible, tragiske og altoppslukende jakten på berømmelse overalt: Det er altfor mange kjendiser og for få ekte artister nå for tiden, og jeg skjønner det ikke. Blir egoet ditt for stort, vil du aldri lage god musikk igjen, fordi du bare vil tenke at materialet ditt er utrolig bra uansett. Det er fint å se at ekte kunstnere og gode mennesker som James Bay, Ellie Goulding, Sam Smith, Adele og Ed Sheeran får det til, siden de har jobbet hardt og fortjener det.

Newman har selv tatt fullstendig kontroll over egen karriere og jobber også steinhardt for at den skal vare lenge. Han designer sine egne sceneklær, lager coverkunsten og står for all John Newman-merchandise selv – i tillegg til hovedproduktet; all musikken.

– Kall meg gjerne kontrollfreak. Jeg vil at det skal være sømløst, at alle bitene passer sammen. Det blir akkurat som når du skal pusse opp huset ditt; du har en visjon for hvordan du vil at det skal se ut, og det er ingenting som er mer tilfredsstillende enn å legge seg ned på sofaen i etterkant, kikke seg rundt og konstatere at det ble akkurat sånn – på grunn av deg og den harde innsatsen du la ned. Derfor kjemper jeg for det.

– Vurderer du din egen kleslinje?

– Jeg har en visjon for hvordan ting skal se ut, men i moteverdenen er akkurat det et jævla mareritt. Du kan bruke mange, mange timer på å researche den høyst reelle muligheten for at noen allerede har laget akkurat den samme designen. Men ja, jeg har absolutt ambisjoner om en egen kleslinje. Og mitt eget plateselskap. Blant mye annet. Jeg er perfeksjonist og svært ambisiøs, men jeg kommer til å gjennomføre planene mine.

Etter suksessen med debutplata «Tribute» og samarbeidet med Rudimental («Feel the Love», blant andre) og Calvin Harris, er han nå aktuell med singelen «Tiring Game» og andreskiva «Revolve».

– Jeg ville lage en plate som høres bra ut når du kjører bil i sola – musikk som høres spennende, frisk, lett og ledig ut. Og så vil jeg ha hits – at hver sang er av singelkvalitet.

– Du vil ha tolv stykk «Love Me Again»?

– Haha, man kan jo håpe!

– Faren din stakk av da du var seks, du fikk hjernesvulst i 2012 og har hatt mye motgang – speiler det seg i musikken din?

– Du får ikke en hit på ettermiddagsradio som handler om å sitte i en sykehusseng mens du kommer deg etter en hjernesvulst, hehe. Samtidig hører jeg nå på det første albumet at det bokstavelig talt er mørke toner innimellom der. Jeg hadde akkurat vært igjennom en vanskelig periode. Men jeg er på et godt sted nå og det høres i musikken. Den er mer oppløftende denne gangen.

 

John Newmans andre plate, «Revolve», er ute 16. oktober.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!