BACKSTAGE: - En av fordelene med å være anerkjent i gamet, er at man alltid får komme backstage da kan man få bilder slik som dette av Metallicas Lars Ulrich, sier Ross Halfin.

— Det dumme spørsmålet der gidder jeg faen ikke svare på, det kan du bare drite i! fråder Ross Halfin gjennom telefonrøret fra England.

Han er kjent for å være klar i sin tale og banner verre enn en havnearbeider i Liverpool. Men ikke minst er han av mange ansett som vår tids beste rockefotograf. Band som AC/DC, The Who, Guns ’N Roses, Foo Fighters, KISS, Aerosmith, Black Sabbath og Iron Maiden er alle blitt behørig avbildet av den 57 år gamle briten. Nå står han hjemme på soverommet i London og pakker kofferten og fotoutstyret mens han snakker med oss. I skrivende stund er nemlig Halfin invitert av Metallica til å komme til Australia for å dokumentere en rekke show «down under».

Bestis med Zeppelin-gitarist

Etter over 40 år i bransjen, kaller han Led Zeppelin-legenden Jimmy Page for sin beste venn.

Gjennom 70- og 80-tallet levde han et like utagerende liv som de fleste rockestjerner, enten det dreide seg om å snorte cola med Metallicas Lars Ulrich på en dass i San Diego, drikke seg full og pule groupies med Led Zeppelin på deres private jet eller spytte tilbake fra fotograven på Sid Vicious under Sex Pistols-konserten i London. Så han har sett og hørt det meste før. Derfor gidder han ikke kaste bort tiden på pisspreik med oss. Heldigvis er det bare slik at han har misforstått et av spørsmålene våre, om hvordan han vil beskrive vennskapet til Jimmy Page.

— Hvorfor sa du ikke det med en gang, you fucking cunt! fleiper han da han innser det.

Kranglet med Metallica

Er du ute etter et godt eksempel på Halfins arbeid, kan du kjøpe fotoboken «The Ultimate Metallica» som kom i 2010. Der fikk han fri tilgang til verdens største metalband. Resultatet er 232 sider som Metallica-trommis Lars Ulrich beskriver slik:

«Hver eneste svettedråpe, spyttmolekyl og ekle nesehår er fanget gjennom Ross’ kameralinse, fordi han er så tilstede i øyeblikket.»

«Axl Rose er ei jævla fitte!»

Ross Halfin, rockefotograf

FAVORITTER: - Jeg elsker å fotografere Iron Maiden, sier Ross Halfin. Her er bandet i 1985.

— Hvordan ble «The Ultimate Metallica» til?

— Jeg har fotografert bandet i mange år nå, og tatt uhorvelig mange bilder av dem. De er blitt nære venner av meg, etter at vi kranglet i årevis. Jeg snakket ikke med dem på mange år. Etter at «The Black Album» kom i 1991, ble de gigasvære, og da var det livvakter, livvakter og livvakter. Alle rundt bandet oppførte seg som de var deres tjenere. Jeg hadde en fuck-you-holdning til hele greia, og spesielt Lars Ulrich, som på sin side hadde en fuck-you-holdning til meg. Så vi snakket ikke sammen på 11 år. Vi snakket vel mye dritt om hverandre. Men så var Lars den bedre av oss, ringte meg, og inviterte meg tilbake i varmen. Og det er er veldig glad for. Vi har gjenvunnet respekten for hverandre. Resultatet er blitt to utrolig flotte bøker, som jeg er veldig stolt av, forteller Ross Halfin til MANN.

Ross startet på kunstfotoskolen, men holdt ikke ut.

— Den var full av pretensiøse, amerikanske middelklasse-rasshøl som elsket den moderne kunsten som jeg hatet, så jeg ble frilansfotograf i stedet. Siden musikk var min hovedinteresse, ble det mange konserter. Den aller beste konserten jeg har sett er The Who’s juleshow i 1973. Det gikk som det måtte gå.  Bransjen er beinhard om dagen. Da var jeg solgt, jeg måtte bli rockefotograf. Digitalfoto gjør at enhver idiot nå tror de er fotografer, bare fordi de har dyrt kamera og har Photoshop på pc’en. Folk spør meg «hvorfor skyter du i sort-hvitt, vi kan jo bare forandre det i Photoshop?» Sorry buddy, går ikke. Hvorfor? Det ser jo faen meg helt jævlig ut, sier Ross.

Les også:

SLIK HOLDER DU EN EKTE ROCKEBURSDAG

«THE DIRT»-BOKA BLIR ENDELIG FILM

Levde på kokain

— Hva er forskjellen på å være profesjonell fotograf i dag sammenlignet med 70- og 80-tallet?

— På 70-tallet kunne du gjøre hva du ville uten noen restriksjoner. På 80-tallet fikk du respekt for yrket ditt. På 90-tallet var alle grungere paranoide. I dag gir alle faen i deg. Og det er restriksjoner i huet og ræva.

Ross Halfin er en beinhard antirøyker, og om stjernene fyrer opp sigaretter på fotoshootene, kan det hende han går sin vei. Selv levde han hardt på åttitallet.

— Jeg har tatt all dop som tas kan. Jeg levde på kokain gjennom hele åttitallet og det er flere konserter jeg ikke kan huske jeg har vært på, forteller han.

— Men det er vel ingen andre som husker det heller, ha ha! Alle var helt ute. Jeg hadde det jævlig gøy. Men det nådde en topp da du har det bedre uten. Jeg er ferdig med dop, men gjør hva faen du vil, du. Selv drikker jeg bare rødvin om dagen, forteller Ross.

Selv om han har hengt med verdens største rockestjerner i 35 år og elsker musikk, spiller han ikke noe instrument selv.

— Ok, jeg spiller litt trommer. Men jævlig dårlig. Men det gjør Lars Ulrich også, og se hvor han er hen i dag, ha ha.

HARDT LIV: - På åttitallet tok jeg like mye kokain som rockestjernene, men jeg overlevde heldigvis, sier fotograf Ross Halfin.

Lekker stadig rockerykter

Hvordan har du holdt ut så lenge i denne bransjen. Det må jo være et tøft liv?

— Ved å vise hvem som bestemmer når jeg jobber. Jeg tar mitt bilde, ikke deres. Rockestjerner er ikke vant til å høre et nei, så når jeg nekter å ta et bilde de ønsker, signere en kontrakt eller noe, blir de helt paffe. Hvis ikke du har kommandoen i denne bransjen, taper du. Ikke skrik, bare hold deg i ro. Så dersom en sikkerhetsvakt truer meg og vil kaste meg ut, sier jeg bare «kom igjen, jeg trenger penga, og har lyst til å pensjonere meg, bank dritten ut av meg nå, så skal jeg saksøke ræva av deg, bandet og bygningen».

Flere band har — bevisst eller ubevisst — fått lekket rykter på Halfins beryktede blogg, eller dagbok, som han liker å kalle det. Da KISS skulle komme med nytt album i 2009, det første på 11 år, var Halfins dagbok den første som omtalte det. «Hadde lunsj med Paul Stanley, som fortalte at han skal produsere det nye KISS-albumet», sto det der.

Sørget for supergruppe

Halfin har et utvidet kontaktnett og fungerer ofte som bakmann. Da Foo Fighters skulle spille på et utsolgt Wembley i 2007, tryglet Foo-frontmann Dave Grohl om Halfin kunne være snill å be sine venner, Led Zeppelin’erne Jimmy Page og John Paul Jones, om å jamme et par Zeppelin-låter på scenen med dem. Som sagt, så gjort, Halfin fikset biffen. Resultatet ble 85.000 ekstatiske publikummere som fikk sitt livs konsertopplevelse. Året etter ble det klart at Grohl og Queens of the Stone Age-kompis Josh Homme fikk med seg Jones i Them Crooked Vultures. Men Halfin vil ikke ha æren for at DET bandet ble født.

— Nei, fytti katta! Har du hørt musikken deres, eller?

— Det går for øvrig rykter om at Foo-trommis Taylor Hawkins er livredd deg?

— Ja, Dave Grohl fortalte med det. Det er nok fordi jeg behersker det engelske språket bedre enn ham og kan sjefe over ham, ha ha!

«Rockestjerner er ikke vant til å høre nei. Det får de høre av meg.»

Ross Halfin

BESTISEN: Led Zeppelin-gitarist Jimmy Page er Ross Halfins bestekompis.

Ross Halfin

Født: 11. august 1957 i Storbritannia.

Sivilstatus: Singel, har sønnen Oliver (30).

CV: Startet som musikkfotograf i Sounds Magazine på 70-tallet, med fokus på punkband som The Clash og Sex Pistols. Var med og grunnla metalukebladet Kerrang! i 1980, og har siden tatt ikoniske bilder av Black Sabbath, Metallica, Iron Maiden, Van Halen, Aerosmith og KISS. Har gitt ut flere bøker om Led Zeppelin, Metallica, Def Leppard, The Who, Iron Maiden og The Black Crowes.

Ellers: Bosatt i London, men reiser 300 dager i året. Nær venn med rockere som Jimmy Page, Dave Grohl og Paul Stanley. Har nylig utgitt en reisebok. Vi anbefaler hans svært så ufiltrerte blogg.

Hater Bono og Springsteen

— I bloggen din skriver du ofte om kjente mennesker. Er det noen som blir forbanna når de leser det de skriver?

— Å ja, massevis av band hater dagboken. Jimmy Page blir stadig vekk «pissed off». Han er en av mine aller beste venner. Men jeg skriver bare det som er sant. Bryan Adams sendte meg en epost og forlangte at jeg beklaget for at jeg hadde skrevet dritt om ham. Iron Maidens manager hater dagboken. Jeg driter i at Axl Rose ikke liker det jeg skriver om ham, fordi Axl Rose er ei jævla fitte! Fakta faen! Jeg må passe meg når jeg skriver om Steven Tyler (Aerosmith-vokalist, red.anm.), fordi jeg vet han leser bloggen. Han er litt hårsår. Men jeg har mange fans også. Paul Stanley fra KISS har sagt til meg at han elsker å lese bloggen min. Paul er en utrolig fin fyr, som alltid returnerer telefoner og mailer. Når han har sagt han skal gjøre noe, så gjør han det.

— Jeg har hørt du ikke er særlig positiv til politiske band?

— Nei, fy faen! Det er bare to ting Bono, Bruce Springsteen og gutta fra Rage Against the Machine bryr seg om: Seg selv og penger!

— Du må jo ha møtt mange drittsekker på veien?

Rasshølet Norah

— Mange! Og tro meg, Norah Jones er den verste av dem alle. Den dama er et gedigent rasshøl. Jeg ble hyret for å ta noen bilder av henne for noen år siden, og da jeg kom dit var hun feit og svær over ræva. Gjett hvem sin feil det var? Min! «Kan du ta bildene fra 50 meter unna?», spurte hun. Hun var seriøs også, en førsteklasses bitch. Jeg tenkte at livet er for kort, og gikk. Det er så mange tullinger i bransjen. Ta Maynard James Keenan fra Tool, for en jævla kødd han er. Han klager hele tiden «Jeg vil ikke gjøre slik eller sånn». Greit, finn deg noe annet å gjøre. Filmregissør Julian Temple er en annen idiot. Han tror han er den viktigste skapningen på denne jord. Men nå høres det ut som om jeg bare syter. Folk er stort sett veldig hyggelige. Gutta fra Foo Fighters, The Mars Volta, Ian Hunter fra Mott the Hoople, ZZ Top, KISS — alle er suverene å jobbe med.

Elsker Keith Richards

Scott Weiland (Velvet Revolver/Stone Temple Pilots) er sær jævel som aldri har kommet tidsnok til noe i hele sitt liv, men han ser ut og oppfører seg som en ekte rockestjerne. Jeg elsker å jobbe med ham. Og ikke minst Keith Richards.

— «Hva du vil, Ross», pleier han å si til meg. Han tenner den ene sigaretten med den andre og poserer villig. Rynkene hans er fantastiske, og han bryr seg ikke om dem. Utrolig proff.

— Avslutningsvis, hvordan ble du egentlig bestis med Jimmy Page?

— Etter et par sataniske ritualer innså hvor fantastisk jeg var, og kunne ikke unngå å like og respektere meg, svarer han med et glis.

FUCK YOU!: -Jeg kranglet med Metallica i 11 år, men vi fant tonen igjen for noen år tilbake. Begge leire er like sta, vet du, sier Halfin. Her har han tatt bilde av James Hetfield på slutten av 80-tallet.

 

 

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!