«Ciel d'Afrique» har luftballongbase en times kjøring fra medinaen. Pris fra kr 1500 pr. person. www.cieldafrique.info

«Ciel d'Afrique» har luftballongbase en times kjøring fra medinaen. Pris fra kr 1500 pr. person. www.cieldafrique.info © Foto: Vibeke Montero

Djema el-Fna er markedsplassen som er på alles lepper her i Marrakech. Magisk blir den kalt. Og det er kanskje ikke så rart?

Her møtes slangetemmere, spåkoner, akrobater, historiefortellere og linedansere hver dag, i en fargesprakende sanseeksplosjon.

Det lukter grillet lam, og røyken fra mer enn 50 matboder svøper alt i en forbigående dis. Dette er noe helt annet enn åpne plasser i andre storbyer. Her skjer det noe absolutt hele tiden, og du trenger ingen inngangsbillett.

Dette er bare Marrakech slik byen har vært i nesten tusen år.

«My friend, you want carpet?» Eller: «Where you from? Ahh, Norway, very beautiful!» Eller: «Very cheap, special price for you!»

Her er de verdensmestere i å fortelle deg akkurat hva du trenger. Vi er i den eldgamle byen bak murene, la medina - et skattkammer for dem som er glad i å shoppe. Fra Djema el-Fna er veien kort til markedskvartalet, le souk, der du får tak i alt fra badekuler til brudekjoler.

Våre vestlige kjøpesentre ser ut som noe tatt ut fra en science fiction-film sammenlignet med soukens spesialforretninger og virvar. Bakenfor ligger resten av medinaen, en vibrerende labyrint bestående av leiligheter, butikker, tyrkisk bad (hammam), kafeer, moskeer og verksteder.

Store smijernsspeil blir til på åpen gate, og i snekkernes kvartal får du med deg hvordan den gamle mannen på 70 arbeider med bena for å forme små, detaljrike sjakkbrikker i sedertre.

Men dette er også stedet hvor du aldri får gå i fred. Konstant blir du minnet på alt du ikke visste at du trengte.

Chili, lakrisrot, roseblader og lavendel.

Chili, lakrisrot, roseblader og lavendel. © Foto: Vibeke Montero

På jakt etter en lampe med magisk ånd. Små barn storkoser seg i medinaens virvar.

På jakt etter en lampe med magisk ånd. Små barn storkoser seg i medinaens virvar. © Foto: Vibeke Montero

Hyr din egen guide

Man må le. Se stort på det. Kanskje stålsette seg litt, og ha en egen idé om hvor man vil lunsje, shoppe og gå på sightseeing. Men til syvende og sist er det viktig å huske at det hele som oftest er en ganske harmløs offensiv for å sikre seg en andel av feriebudsjettet ditt.

Blir det for heftig, virker det franske ordet «police» alltid. For kongen av Marokko, Muhammad 6., er ikke fornøyd med at landet skal assosieres med innpåslitne salgstriks, og politiet i Marrakech slår hardt ned på turistplageri.

En effektiv måte å unngå alt maset på er å få hjelp av hotellet til å hyre en guide. Det går også an å benytte seg av en offisiell byguide, men disse tar deg kun med i store basarer, og ikke gjennom medinaens hemmelige smug.

Med en marokkansk mann i følget vil uansett andre selvutnevnte guider skjønne at slaget er tapt, og butikkeierne vil respektere at et nei er et nei. I hvert fall mesteparten av tiden...

Koloniarv og croissanter

Har du en uke til rådighet, har du god tid til å bli kjent med medinaen i Marrakech. Men sjansen er stor for at du tappes for shoppingenergi lenge før uken er omme.

Det finnes grenser for hvor mange tøfler og tekopper du trenger, og hvor mange lærvesker du orker å prute på.

Håndmalte fliser kan kjøpes i medinaen for en slikk og ingenting, og kan for eksempel brukes som gryteunderlag dersom man ikke vil flislegge større områder.

Håndmalte fliser kan kjøpes i medinaen for en slikk og ingenting, og kan for eksempel brukes som gryteunderlag dersom man ikke vil flislegge større områder. © Foto: Vibeke Montero

MPå markedet Djema el- Fna får du typisk marokkansk mat, som kylling, lammekjøtt, grønnsaker og couscousgryn. Spesialiteter du bør smake på er harira, som er en tykk linsesuppe, og kefta, små lammekjøttboller.

På markedet Djema el- Fna får du typisk marokkansk mat, som kylling, lammekjøtt, grønnsaker og couscousgryn. Spesialiteter du bør smake på er harira, som er en tykk linsesuppe, og kefta, små lammekjøttboller. © Foto: Vibeke Montero

Da er tiden inne for å oppdage den «nye» byen - La Ville Nouvelle, som ligger utenfor bymuren.

Dette er arven etter franskmennene fra kolonitiden, en nokså oversiktlig by full av elegante bakerier, fortauskafeer og brede avenyer. Det er fort gjort å tro at man befinner seg i en fransk storby når kelneren serverer en smørbakt croissant og en café au lait med et «voilà, madame»!

Medinaens kaos tilhører en annen tidsalder, her i denne bydelen er det moderne butikker uten prutemuligheter som gjelder. La Ville Nouvelle er som medisin når stressnivåene ligger langt over det som egner seg på ferie.

Blant skyer og vannliljer

Mange Marrakech-turister kommer seg aldri lenger enn til medinaen. Kanskje fordi de ikke vet at det finnes mye mer å ta av?

Hvis du vil oppdage en annen side av Marokkos fjerde største by, kan en perfekt dag for eksempel begynne med en ballongferd over det golde landskapet. «Ciel d'Afrique» har spesialisert seg på utflukter i luftballong.

Du står opp i grålysningen, hentes på hotellet i en firehjulstrekker og kjøres til basen utenfor byen. Derfra bærer det rett til værs, med champagnefrokost i kurven for dem som vil. Fra fugleperspektiv er det lett å se hvorfor Marrakech kalles «den rosa byen».

Jordsmonnet varierer fra dyp mursteinsrødt til sarte rosanyanser, og de enorme Atlasfjellene ruver i bakgrunnen som et påmalt sceneteppe. Utsikten kan ta pusten fra noen hver.

Valerie og Daniel nyter freden og roen og hverandre i den botaniske hagen Jardin Majorelle.

Valerie og Daniel nyter freden og roen og hverandre i den botaniske hagen Jardin Majorelle. © Foto: Vibeke Montero

Etter en morgen i skyene rekker du akkurat tilbake til La Ville Nouvelle for å drikke en forfriskende ettermiddagste - en typisk myntete (thé à la menthe) så klart - blant sjeldne kaktuser og duvende vannliljer i Jardin Majorelle.

Så vakker er denne botaniske hagen at moteskaperen Yves St. Laurents hadde sørget for å få sin aske spredt under palmene her, etter at han døde i 2008. Her finner du også designerens koboltblå villa, som er en viktig del av hagens intense fargespektrum.

Dette er yoga for øynene.

Når solen er i ferd med å gå ned, finnes det bare én riktig ting å gjøre, nemlig å komme seg tilbake til medinaen for å oppleve Djema el-Fna på sitt mest spektakulære.

Ta en hestedrosje fra Jardin Majorelle.

Det koster ikke mer enn en 100-lapp (en 50-lapp om du er flink til å prute), og gå av ved Koutoubia, som ligger 300 meter fra Djema el-Fna.

Koutoubia er byens største moské, en arkitektonisk perle fra 1184-98. Ikke-muslimer har ikke adgang, men ingen kan ta fra deg lydbildet fra utsiden. Når muezzinen kaller til bønn fra minareten, er det som om hele verden stopper opp.

Og et lite øyeblikk kan man kjenne på den arabiske magien som fortsatt hviler over Marrakech.

Koutoubia-moskeen har ruvet over Marrakech i over 800 år, og kan ses fra nesten hele byen.

Koutoubia-moskeen har ruvet over Marrakech i over 800 år, og kan ses fra nesten hele byen. © Foto: Vibeke Montero

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!