FREEDOM BEACH: Hvit puddersand og servering under palmene. Du kommer dit med langhalebåt, som tar ca. 20 minutter fra Karon.

FREEDOM BEACH: Hvit puddersand og servering under palmene. Du kommer dit med langhalebåt, som tar ca. 20 minutter fra Karon. © Foto: Mai-Britt E. Sverd

Deilig spa

En dag i et ordentlig spa er noe du må unne deg. Det er vel og bra med strandmassasjen, men det kan ikke sammenlignes med opplevelsen det er å bli tatt hånd om i en sval atmosfære med dempet musikk og estetisk interiør. Her kan du drikke varm ingefærte iført badekåpe, og senke skuldrene mens du tusler i myke tøfler mellom blomsterbad, sauna og gode massasjebenker. Du kan velge og vrake i gode tilbud.

Om du skulle foretrekke massasje på stranden koster det 60 kroner for en time. Manikyr koster 40 kroner.

- Jeg visste ikke at strendene var så fantastiske! utbryter sidemannen på flyet og titter forventningsfullt ut av vinduet mens vi går inn for landing på øya Phuket i Thailand - et av Sørøst-Asias mest populære feriesteder.

Stranden vi ser nærmest flyplassen heter Mai Khao Beach og er den lengste og nordligste på øya. Ikke så mye som et badehåndkle er å se noe sted, bare gyllengul sand kantet med slanke kokospalmer, casuarinatrær og turkisblått hav.

Så det er altså fortsatt mulig å leve som en Robinson Crusoe på denne ferieøya, som visstnok tar imot fem millioner turister hvert år.

Les også: Thailand mer enn badeferie

Innbydende skjærgård

Phuket har en utrolig vakker skjærgård med en mengde små, maleriske øyer og bukter, som de fleste ikke finner eller tar seg tid til å besøke. Lei en bil eller langhalebåt med fører og dra på oppdagelsesferd.

På den lille stranden Ya Nui helt i sør, kan du slå deg ned i fru Somsong Chueapoos utendørskjøkken og snappe opp et og annet mattips. Helt gratis. Etterpå må du smake maten hun har tilberedt i sin vedfyrte komfyr. Curryretter og dampet fisk. Glem ikke papayasalaten. Den smaker himmelsk - og koster ikke mer enn ti kroner!

Nui Bay, Laem Ka Beach og Layan Beach er andre fine strender verdt å utforske. Her vil jeg påstå at sjansen for å møte naboen er minimal. Ja, noen dager møter du kanskje ikke noen som helst! En annen skjønn strand som du kan reise til med langhalebåt er Freedom Beach. Den er ikke lenger noen hemmelighet, men like lokkende for det. Og vil du virkelig oppleve paradiset, så kan jeg røpe at det ligger rett sør for Phuket og heter Koh Racha - en øyperle som du kommer til med båt fra Rawai eller Chalong.

(Teksten fortsetter nedenfor bildet.)

STRANDKAFÉ: Norske turister har en tendens til å klumpe seg sammen rundt Kata, Karon og Patong. Lei en bil og kom deg rundt, så får du sett mer av alt det fine øya har å by på. Hos fru Somsong Chueapoo kan du følge med når hun lager mat i sitt utendørs kjøkken ved Ya Nui Beach i sør. Taey og Nong er gode hjelpere.

STRANDKAFÉ: Norske turister har en tendens til å klumpe seg sammen rundt Kata, Karon og Patong. Lei en bil og kom deg rundt, så får du sett mer av alt det fine øya har å by på. Hos fru Somsong Chueapoo kan du følge med når hun lager mat i sitt utendørs kjøkken ved Ya Nui Beach i sør. Taey og Nong er gode hjelpere. © Foto: Mai-Britt E. Sverd

HVIS DU LENGTER HJEM og drømmer om norsk husmannskost, kan du stikke innom Petter Karltoft i Oslo Gryta Café ved den gamle hippie-stranden Nai Harn. Han driver et lite gjestehus og har norsk mat på menyen. Her får du kjøttkaker med stuet kål, ertesuppe, pannekaker og mange nyttige kjentmannstips.

HVIS DU LENGTER HJEM og drømmer om norsk husmannskost, kan du stikke innom Petter Karltoft i Oslo Gryta Café ved den gamle hippie-stranden Nai Harn. Han driver et lite gjestehus og har norsk mat på menyen. Her får du kjøttkaker med stuet kål, ertesuppe, pannekaker og mange nyttige kjentmannstips. © Foto: Mai-Britt E. Sverd

Laveste flypriser til Thailand

Norsk husmannskost

- "Cuanta cuesta", roper en norsk frue og holder opp et strandsjal med grønne palmer og prangende hawaiiroser på sort bunn. Jeg oppdager raskt at den trofaste «kanarituristen» har rettet blikket mot Østen og funnet sitt nye sol- og badeparadis på øya Phuket - for her er det trygt og godt for skandinaver som vil ha det litt som hjemme. Man kan for eksempel nyte norske spesialiteter som ertesuppe og pannekaker hos blide Petter Karltoft

i Oslo Gryta Café ved Nai Harn-stranden i sør. Og skulle det smake med noe godt fra våre nordiske naboland, så kan The Little Mermaid og Tre Kronor i Karon varte opp med danske smørbrød og svenske «kjöttbullar». Svenske spisesteder er det faktisk overalt, og mange har riktig god mat.

Les også: Drømmeferie for matglade

Morsomt matmarked

Når du lurer på om du virkelig er i Thailand, er det bare å hoppe i en taxi og kjøre over til Phuket Town. Her finner du ikke noe som helst som minner om Skandinavia. De myldrende matmarkedene Ranong og Naka er et aldri så lite sjokk for sansene - med grisetryner og hønseføtter stablet i høye hauger. Ja, veldig mye annet rart også, som jeg ikke engang vet hva er. Selgerne knekker sammen i latter når jeg ber dem holde opp varene så jeg kan ta bilder. Det blir ganske muntert etter hvert, og det kommer andre til som vil vise hva de har bak disken. Smaksprøver får jeg også: skåler med dim sum, små «pakker» laget av risdeig fylt med kjøtt, fisk og grønnsaker. Det smaker godt.

(Teksten fortsetter nedenfor bildet.)

LOKALT MARKED: Matmarkedet i Phuket Town må oppleves. Mellom stabler av hønseføtter og griseører sitter latteren løst. Kjøp med deg krydder og noen smakfulle sauser.

LOKALT MARKED: Matmarkedet i Phuket Town må oppleves. Mellom stabler av hønseføtter og griseører sitter latteren løst. Kjøp med deg krydder og noen smakfulle sauser. © Foto: Mai-Britt E. Sverd

Praktiske tips

Thai Airways kjører direkte fra Oslo til Bangkok, ca. 11 timer i luften. Selskapet har nye fly med god plass og topp service. Hvert sete har egen skjerm med 30 filmer og en rekke spill. Flyet korresponderer med lokalfly til Phuket, ca. én time. Thai Airways samarbeider med blant andre Wikstrøm Reiser og OrkidéEkspressen, som har spesialisert seg på pakkereiser til Østen. Ving, Apollo og Star Tour kjører charter til Phuket.

Bra hotell

Vil du bo sentralt i Patong, skal du lete lenge etter et bedre sted enn Banthai Beach Resort & Spa. Hotellet ligger rett ved den livlige og langgrunne bystranden. Vil du heller til en fredelig lagune, kan du hoppe i en av langhalebåtene som frakter deg dit du vil. Hotellet har topp fasiliteter, inkludert eget spa, trimrom, og svale bassengområder med poolbarer. Bor du i første etasje, kan du hoppe fra sengen og rett ut i bassenget! Utenfor hotellet frister Starbucks med den beste kaffen, Häagen-Dazs med sin verdensberømte iskrem, og en irsk pub med kaldt øl og stor stemning. I dette nabolaget kan du velge og vrake i skredderbutikker og spisesteder med mat fra hele verden. Hotellets hjemmeside er www.banthaiphuket.com.

- Smak på dette også, ler kokken og skyver flere spesialiteter over disken. Han følger stolt med for hver bit jeg tar. Man skulle nesten tro at jeg var den eneste turisten som noensinne hadde satt sine ben her. Siste gang er det i hvert fall ikke, for dette er moro - og en fantastisk måte å bli kjent med menneskene og den lokale kulturen på. Jeg kjøper med meg «curry paste» og forskjellige sauser. Nå skal det bli sving på matlagingen når jeg kommer hjem.

Kontrastenes øy

Phuket er virkelig kontrastenes øy. Eller som Østen-spesialist Mikal Persson i reisemagasinet Vagabond så treffende har uttrykt: «Phuket er et slags Dr. Jekyll og Mr. Hyde. For med så mange turister - og alle som vil sko seg på turismen - blir det mye av alt. På godt og vondt.»

Patong, for eksempel, er uteliv, motorisert vannsport og en jungel av butikker og spisesteder. Festlig, synes mange, og kommer tilbake år etter år. Masete, mener andre - og finner sine badeparadiser andre steder på øya.

Det beste med Phuket er at det finnes noe for alle, fra det folkelige, barnevennlige og rimelige, til hoteller og restauranter med himmelsk luksus og gjestelister som kunne vært sakset fra verdens hotteste jetsettmagasiner.

HELLIG: Wat Chalong er Phukets største og viktigste tempel.

HELLIG: Wat Chalong er Phukets største og viktigste tempel. © Foto: Mai-Britt E. Sverd

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!