Nå er tiden inne for at alle sørafrikanere står samlet

Nelson Mandela

© Foto: Scanpix

En av verden fremste politiske ledere på 1900-tallet fyller i dag 90 år. Vi tar et tilbakeblikk på hans liv og virke for å vise deg hvorfor han har en så viktig del i den moderne verdenshistorien.

Nelson Mandela ble historisk da han i 1994 ble valgt til Sør-Afrikas første fargede president. Ikke nok med det, han var også landets aller første president til å vinne et fritt valg hvor alle landets borgere fikk lov til å delta.

Aksjonerte mot raseskillet

Men det han først ble kjent for verden over var hans engasjement i anti-apartheid-striden.

Som medlem for det første talerøret for fargede i Sør-Afrika, organisasjonen ANC, var han en av de førende aktivistene mot raseskillet i landet.

På grunn av den politiske aktiviteten og motstandskampen ANC planla, ble han i 1963 arrestert for høyforræderi og fengslet for livstid. De neste 27 årene tilbrakte han i fengsel.

Mandela ble etter hvert en legendarisk skikkelse både for den fargede befolkningen i landet, innen anti-apartheid-organisasjoner og internasjonalt for sitt engasjement. Han ble etterhvert sett på som et symbol for frihet og likeverd.

Samtidig prøvde apartheidstyret i Sør-Afrika og deres støttespillere å undergrave Mandela og ANC sitt arbeid, og kalte dem for terrorister og kommunister.

Nelson Mandela

YNGRE AKTIVIST: Her er Nelson Mandela på vei ut av rettsalen hvor han er tiltalt for høyforræderi. Bildet er tatt i 1958. Sakne mot han og de andre ANC-medlemmene blir senere avvist. © Foto: Scanpix

Jeg har valgt å dedikere mitt livsløp for frigjøringen av det afrikanske folk

Nelson Mandela

LOVER FORSONING: Nelson Mandela, under talen i Cape Town etter løslatelsen i 1990, hvor han lover fred og forsoning med den hvite befolkningen. © Foto: Scanpix

Løslatt etter 27 år

I 1990 ble han løslatt av den nyinnsatte presidenten Frederik Willem de Klerk. 11. februar spaserte Mandela ut av fengselet som en fri mann.

På dette tidspunktet var han verdens mest kjente fange og en internasjonalt anerkjent politisk aktivist.

Kort tid etter løslatelsen holdt han en tale i Cape Town hvor han erklærte forpliktelse til fred og forsoning med landets hvite mindretall.

Han forkynnte også at hans hovedfokus fortsatt vil være å bringe fred til det svarte flertallet og gi dem rett til å stemme, både lokalt og nasjonalt.

Dette arbeidet bidrar etter hvert til å gjøre Sør-Afrika om til et multi-etnisk demokratisk land. Og det var på grunn av dette at Mandela, sammen med de Klerk, i 1993 mottok Nobels fredspris.

Sør-Afrikas aller første demokratiske valg ble holdt 27. april 1994. Ved dette valget stemte Mandela for aller første gang i sitt liv. Partiet hans ANC vant med 62 prosent av stemmene. 10. mai ble Mandela innviet som landets første svarte president.

Politisk aktiv lenge

Etter at han gikk av som president i 1999, har han engasjert seg sterkt i hiv/aids-konflikten. Hans gamle fangenummer fra da han var fengslet, «46664», er en tittel som han nå benytter for en rekke konserter til inntekt for arbeidet mot sykdommen.

I løpet av sitt 40-årige virksomhet, har Mandela mottatt en rekke priser og utmerkelser for sitt arbeid. Lenge etter sin avgang som president deltok han i den politiske debatten, men siden 2005 har han trukket seg mer og mer tilbake.

Nelson Mandela sto fram til i år på USAs terroristliste på grunn av hans aktivitet i ANC - en organisasjon USA ser på som en terrorgruppe. Saken var oppe til vurdering så sent som i 2001, men den gang ble han ikke fjernet fra listen. I år derimot har de amerikanske myndigheten slettet han fra listen over terrorister, og han kan heretter ikke nektes innreise i USA.

Nelson Mandela

LANDSFADER: Mandela framståt mer og mer som en landsfader for det moderne, demokratiske Sør-Afrika. © Foto: Scanpix

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!