- Når du hører ordet superhelt skal det første du tenker på være The Urban Legend, ikke Batman eller Supermann.

Josef nikker fornøyd til sitt eget utsagn. Så følger et smil som spiser Barcode til lønsj. En drøy time senere skal vi komme til å være overbevist om at han vil klare det.

 

Han bærer selvtilliten uten å bli selvgod. Josef har røtter fra Afrika, nærmere bestemt Eritrea, men er født i Danmark og har bodd i Norge siden han var ni. Han har studert statsvitenskap og menneskerettigheter og har deltatt på tre FN-konferanser i regi av Harvard University. Han har tidligere jobbet som lærer, frivillighetsarbeider i Røde Kors samt som miljøarbeider innenfor barnevernet.

I 2010, under fotball-VM i Sør-Afrika, dro han til Afrika på en reise gjennom åtte land. I Botswana hendte det som skulle sende livet hans i en ny retning:

– Jeg så disse to, små guttene som holdt hender. De minnet om meg selv og min lillebror. Jeg gikk bort til dem, spurte hva de het, og ga dem ti dollar. Ba dem kjøpe seg is. Du skulle sett de ansiktene! Jeg tror det var lenge siden de hadde smakt is ... Så forsvant de bortover med pengene i den ene hånda, fortsatt leiende. Det var vakkert. Samtidig tenkte jeg at jeg så gjerne skulle gjort noe mer for å hjelpe dem.

Tilbake i Norge ramlet ideen ned i hodet hans:

– Jeg fikk en åpenbaring om å lage en svart superhelt. Inspirere kidsa. Få dem til å tro at det finnes en bedre fremtid.

Etter å ha utviklet ideen videre og skrevet et manus, var neste steg å overtale den anerkjente tegneren Newtasty, som blant annet har arbeidet for BBC, Virgin, Esquire og Mattel, til å bli med på laget.

– Jeg tok i bruk de største ordene. «Dette kommer til å forandre verden. Bli en del av arven du skal etterlate deg. The Urban Legend skal gjøre en forskjell for kidsa i verden!» Newtasty was all in.

 

I januar 2012 skjer det. Førsteutgaven av «The Urban Legend – En ekte superhelt» blir født. Og hvilken fødsel! Bladet rives bort. Verden er åpenbart klar for Malcolm Tzegai Madiba alias The Urban Legend. Kjendiser som 50 Cent og Eric Roberts elsker serien, og i oktober 2013 ble rettferdighetens vokter fast stripe i nettutgaven til USA Today. Avisen som har syv millioner unike lesere daglig bekreftet nylig at de satser videre på «The Urban Legend», hvis første blad av andre årgang nettopp er sluppet.

– Det har vært fantastisk å oppleve responsen. Ikke minst fra kidsa – og spesielt de med minoritetsbakgrunn. Mange foreldre har også gitt fine tilbakemeldinger. Noen har fortalt at barna deres har ønsket å lese for første gang. Det varmer, sier Josef med øyne som fyller utsagnet med sannhet.

 

Navnet på helten hans er forresten på ingen måte tilfeldig.

– Malcolm er etter Malcolm X. Tzegai er pappas navn og mitt mellomnavn. Madiba er Nelson Mandelas afrikanske stammenavn.

– Du har plassert faren din i godt selskap!

– Ja, du vet, som barn blir pappa den første helten du ser opp til. For meg har han alltid vært en stor helt. Han er forresten stor fan av «The Urban Legend». Jeg er veldig stolt av at pappa digger serien.

Helter på hjemmebane var godt å ha under oppveksten på Lindeberg i Groruddalen i Oslo, der Josef opplevde at det gikk galt med mange av kompisene.

– Flere ble kriminelle, havnet i fengsel, noen ble sinnssyke, narkomane, noen døde. Selv visste jeg når leken burde slutte. Det er vel alt jeg kan si om den saken.

33-åringen har sett døden på nært hold også senere i livet. Noe av det tøffeste han har opplevd er å miste sine to beste venner, Matin og Marco. Førstnevnte omkom i en trafikkulykke, mens den andre døde av sykdom.

– De er blitt med i serien. Det er min tribute til dem. Gjennom serien lever de videre.

 

Josefs øyne blir en anelse blankere. Han er tross alt et menneske, noe også helten hans er. The Urban Legend har ingen superkrefter. Et bevisst valg. Han har kun kampsportferdigheter som sitt våpen i bekjempelsen av de onde kreftene.

– De etablerte superheltene er så overfladiske. Jeg ønsker at leserne skal bli bedre kjent med min figur.

– Vi har selvsagt forberedt det obligatoriske, dølle spørsmålet: Selv om du ikke er fan av superkrefter, hvis du likevel måtte velge en, hvilken ville du valgt?

– Hmm. Da måtte det bli The Flash. Jeg skulle ønske jeg kunne løpe sånn superraskt. Heller det enn å kunne fly. Han smiler.

– Jeg liker best det jordnære. Derfor også en menneskelig superhelt. Jeg ønsker at folk skal kunne kjenne seg igjen. Identifisere seg med ham. Folk ønsker å se litt av seg selv i helten. Det får oss til å føle oss bra.

– Apropos likhet, Malcolm er bare litt yngre enn deg og jobber som lærer, slik du har gjort. Hvor mye av Josef er det i Malcolm?

– Vi er veldig like, ass! Jeg synes kanskje han er litt naiv med damene, men ellers er vi veldig like, hehe. Han er også bestevenn med Matin og Marco, sier Josef.

Han tenker seg om i tre sekunder.

– Hadde jeg bodd i Capital City, ja, så hadde vi nok vært karbonkopier, er det ikke det det heter?

– The Urban Legend hater rasisme. Har du vært utsatt for det selv?

– Jeg har kjent det på kroppen noen ganger, ja. For eksempel har jeg blitt stoppet ganske mange ganger av politiet, sier Josef, og lar det skinne greit igjennom at han ikke tror det hadde skjedd om hudfargen var hvit.

– En gang kjørte jeg i 65 i 60-sonen, og de hadde derfor grunn til å stanse meg, men så kom kommentaren fra den ene politimannen da han kikket på førerkortet: «Du ser litt mørk ut på bildet». Ja, hva forventer du, liksom. Jeg er svart. «Er du en kjenning av politiet?». Burde jeg være det? Da grep kollegaen inn og sa det var greit. Før jeg kjørte videre ga jeg dem et eksemplar av «The Urban Legend». Reaksjonen var litt sånn: «Jøss, har du laget denne?»

Josef himler lett med øya.

– Som svart passer man bedre inn i bildet som serievoldtektsmann enn serieskaper, sier Josef før han fullfører resonnementet:

– Det har tidvis vært en ensom reise, men jeg velger å bruke det positivt. Når jeg møter motstand, blir jeg ekstra motivert. Da skal jeg faen meg vise dem!

 

Som nyutnevnt Mandela-ambassadør i Norge og skaper av en serie som har blitt pensum i skolen, fast stripe i en av USAs største aviser og foreløpig tilgjengelig på seks språk, har han vist så det holder.

– Finnes det noe igjen å drømme om?

– Film!

Utbryter Josef med Hollywood-stjerner i øynene.

– Alle som har laget en tegneseriehelt bærer på en drøm om å se universet sitt på stort lerret. Det hadde vært utrolig fett om det ble en skikkelig blockbuster-film en dag. Jeg ser for meg Idris Elba eller Will Smith i hovedrollen.

Først skal han bare gjøre serien enda bedre. Enda større.

– Jeg ønsker å forandre verden! Være med og gjøre den til et bedre sted. Jeg vil at kidsa i hele verden skal relatere seg til The Urban Legend på en annen måte enn andre superhelter, og når de hører ordet superhelt skal The Urban Legend være den første de tenker på. Det skal jeg lykkes med! Bare vent og se.

Vi er overhodet ikke i tvil.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!