Nordmenn flyr og ferierer som aldri før, ifølge Arild Hermstad, leder i miljøorganisasjonen Framtiden i våre hender. Vi er blitt vant til å reise korte weekendturer til europeiske storbyer, og tar gjerne et par ukers i varmere strøk.

- Dette er ikke uproblematisk, sier Hermstad, som understreker at så mye reising medfører stor miljøbelastning. - En flyreise tur/retur Thailand for fire personer for eksempel, gir klimagassutslipp tilsvarende det en gjennomsnittlig bensinbil gjør på fem år, sier han.

Hermstads mener derfor at det mest miljøvennlige du kan gjøre er å reise færre ganger i året, og heller bli lengre borte når du først er utenlands. - Slik vil miljøbelastningen synke betraktelig, og du vil også få bedre tid til å bli kjent med stedet du besøker, mener han.

Velg transport med omhu

Hvis du ikke ønsker å kutte ned på helgeturene, kan du likevel gjøre noe godt for miljøet.

- La transporten være en del av ferien. Jeg liker godt å reise med tog, du får sett masse natur, landsbyer og byer underveis, og dessuten er det sosialt, sier Hermstad.

Irene Lane, grunnlegger av og formann i den amerikanske, miljøvennlige reiseorganisasjonen Greenloons, foreslår også tog og båt fremfor bil eller fly, men skjønner at det noen ganger kan være vanskelig å unngå de raskere fremkomstmidlene.

- Hvis du ikke har mulighet til å reise med tog eller båt, kan du gå til innkjøp av klimakvoter, sier Lane.

Dette gjør du enklest og mest effektivt ved å finne frem til prosjekter som er merket med The Gold Standard, et globalt sertfiseringsystem som jobber for å redusere CO2-utslipp.

- Disse er gull verdt, siden de gir turister en mulighet til å gjøre opp for karbonutslipp før de reiser, ved å investere i skogbruk, fornybar energi eller utviklingsprosjekter, forklarer Lane.

FRISTENDE: Vi drømmer alle om paraplydrinker og krystallklart vann en gang iblant. Ifølge leder for Framtiden i våre hender, Arild Hermstad, bør vi kutte ned på antall ganger vi reiser, og heller bli lengre for hver gang. - Dette er mye bedre for miljøet, sier han. FOTO: Colourbox

Mer enn karbonutslipp

Hun minner også om at grønne reiser ikke bare handler om å redusere karbonutslipp. - Det å fly mindre, resirkulere plastikk, bruke håndkler om igjen og ikke kaste søppel på gaten, er bare en del av økologisk turisme, sier hun.

- Å reise grønt handler også om å ta i betraktning de sosiale og økonomiske fordelene som følger av dine reisevalg, understreker Lane.

Ved å reise grønt gjør du ikke bare deg selv en tjeneste, du bidrar også til at landet du reiser til får solgt egne produkter, bevart egen kulturarv og beskyttet egen jord.

- Du kan gjøre en stor forskjell ved å ta bevisste valg, for eksempel når det gjelder hvor du bor. Det aller beste er å velge å bo på et økosertifisert sted, som har fått godkjent at de er så grønne som de sier de er, sier Lane.

Miljømerkede hoteller kan du finne på landets turistsider eller i turistbøker. Hvis du vurderer en turoperatør som operer fra Norge, eller hvis du skal reise innad i Norge, så kan du se etter om stedet er merket med stempelet Ecotourism Norway.

- Dette merket er basert på syv hovedprinsipper, som alle utgjør essensen i grønn turisme, forteller Lane.

MILJØVENNLIGE HOTELL: Gjør research på forhånd, slik at du vet hvilke hoteller som er miljømerkede. Om det ikke finnes noen miljøvennlige hoteller, så bør du velge de hotellene som promoterer lokale krefter. - Spør deg frem, vær nysgjerrig og bruk egen dømmekraft, sier Irene Lane. FOTO: Colourbox

Bruk lokale krefter

Mange velger å bestille reisen sin gjennom en reisearrangør, men ifølge Hermstad er det mye bedre å gjøre det selv.

- Det er spennende og givende å arrangere turer og utflukter på egenhånd, sier han og legger til at ved å bruke lokale guider og overnattingssteder, blir mer penger lagt igjen i lokalsamfunnene.

Han råder deg også til å spise miljøvennlig mat på lokale restauranter, bruke lokale guider der du kan og sørge for at mest mulig av overskuddet fra reisen din går tilbake til lokalsamfunnet på et vis.

- Den økende trenden med all-inclusive bidrar ofte til det motsatte, sier han.

Hvis du likevel ønsker å bestille turen din gjennom en reisearrangør, så er Hermstad enig med Lane om at du bør orientere deg om miljømerkede hoteller. I tillegg mener han det er viktig å skaffe seg så mye informasjon man kan.

- Spør om samarbeidet med lokale guider og leverandører. Gjør deg kjent med hva du betaler for, sier han.

LOKALSAMFUNN: Det er ikke bare karbonutslipp som truer miljøet. Store selskaper som tar over lokalsamfunn, er like farlige. Vis at du bryr deg om landet du reiser til ved å velge hoteller og restauranter som tar i bruk lokale krefter. FOTO: Colourbox

10 tips til en miljøvennlig reise

1. Velg tog og båt fremfor fly og bil 2. Hvis du må fly, ta færre turer i året, og bli heller lenger på reise 3. Gå til innkjøp av klimakvoter 4. Unngå pakkeløsninger. Gå for miljømerkede hoteller og restauranter som støtter lokal virksomhet 5. Arrangér turer med lokale guider 6. Hvis du vil leie bil i utlandet, velg en elektrisk variant 7. Støtt konservasjonen av grøntområder og dyreliv, enten ved å gi til lokale organisasjoner eller ved å kun bruke miljøvennlige turistoperatører 8. Begrens bruken av vann og elektrisitet 9. Føg kildesorteringen i landet du befinner deg i, og begrens søppel. 10. Del det du opplever, og inkludér gjerne barna i diskusjonen Kilder: Arild Hermstad, leder fir Framtiden i våre hender og Irene Lane, grunnlegger og formann i Greenloons.

Miljøvennlig med barna

I tillegg til vanlige miljømerkede hoteller, finnes det også noen mer spennende varianter.

- WWOOFING er for eksempel en interessant, miljøvennlig løsning for dem som ønsker å oppleve noe annerledes, sier Lane.

Dette er et tilbud hvor organiske bonder tilbyr kost og losji og lærer bort om produksjon og avl til besøkende, i bytte mot arbeidskraft. Mange bønder tar imot hele familier, og WWOOFING-gårdene finnes over hele verden.

Hvis du ikke ønsker å gå så drastisk til verks, så finnes det flere ting du kan gjøre med barna dine som fremmer miljøet.

- Jobb frivillig en eller to dager i løpet av ferien, hvis dere kan, eller spør barnet ditt om de vil sette sammen en presentasjon til klassen om det de har opplevd.

Lane mener det er viktig å lære barna om økologisk turisme underveis, og diskutere miljøspørsmål med dem på en forståelig måte.

- I tillegg til å ta et aktivt standpunkt og handle deretter, så handler økologisk turisme også om å dele ideene og tankene dine med andre, fastslår Lane.

Trenger ikke være vanskelig

Ifølge Lane er det likevel viktig å huske på at reisen din ikke trenger å være noe annerledes selv om du velger grønt.

- Mange tror at det krever mye arbeid, men det krever først og fremst bevissthet, sier hun. Uansett hvor du reiser, selv om det ikke fins en legitim sertifikasjon i sikte, så kan du bidra økologisk ved å stille deg selv noen enkle spørsmål, mener Lane.

Det viktigste er å finne ut av hvorvidt hotellet ditt støtter lokalsamfunnet på noe vis, ifølge Lane, enten ved å gi til lokale skoler eller sykehus, ved å ansette fra lokalsamfunnet, ved å servere lokal mat osv. Hun er også opptatt av at du finner ut av hvilke energikilder de bruker.

- Alt som på noen måte forbedrer standarden i lokalsamfunnet og som generelt sett er bærekraftig er helt topp. Hvis du er bevisst på disse tingene, så bidrar du mer enn du tror, avslutter hun.

WWOOFING: Hvorfor ikke lære noe på turen? Det finnes mange alternativer for nysgjerrige, miljøbevisste mennesker som ønsker sosial samvær, kost, losji og kunnskap på én gang. FOTO: Colourbox

Les hele saken

Inger-Lise Kvås, redaksjonsjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!