- Hormonspiral er et prevensjonsmiddel som ser ut som en T. Den inneholder hormonet levonorgestrel, som skilles ut i små doser hvert døgn, sier Tove Fjellheim.

Hun er jordmor ved Kvinnehelsa i Kongsvinger og har tilleggsutdanning innen prevensjon og kvinnehelse.

Hormonspiralen settes inn i livmoren, og når du først har fått den på plass, har du prevensjonsmiddel de neste fem årene.

Hindrer sædceller

- Hormonspiralen virker ved at slimet i livmorhalsen blir tykkere og hindrer sædcellene å komme inn i livmoren, sier hun.

Slimhinnen kommer da i en hviletilstand og bygger seg kun opp med små mengder blod eller ikke noe blod i det hele tatt.

Livmorens slimhinne har da mindre evne til å ta imot et befruktet egg.

Hormonspiral kan hindre infeksjoner

- Hormonet i spiralen kan i enkelte tilfeller hindre eggløsning, og det lokale miljøet i livmoren og egglederne hemmer altså sædcellenes bevegelsesmuligheter, forteller Fjellheim.

Siden hormonet i spiralen gjør slimet tykkere i livmorhalsen, hindrer den sannsynligvis også infeksjoner som gonoré og klamydia i livmorhalsen.

- Men husk at det kun er kondom som beskytter mot kjønnssykdommer, legger Fjellheim til.

Fordeler med hormonspiral

  • Sikker prevensjon. Graviditet forekommer sjeldnere enn ett tilfelle per 100 kvinner
  • Kan brukes av kvinner i alle aldre. Helt fra mensstart til klimakteriet
  • Ingen alvorlige bivirkninger
  • Små, kortvarige menstruasjoner. 20 prosent mister menstruasjonen helt etter noen måneder
  • Kan ligge på plass i fem år før den må skiftes
  • Påvirker ikke mulighetene for å bli gravid etter fjerning
  • Rimelig over tid
  • Kan settes inn rett etter abortinngrep
  • Kan brukes som angreprevensjon dersom den settes inn noen dager etter ubeskyttet samleie
  • Kan brukes under ammeperioden
  • Forebygger livmorkreft

KIlde: NHI, Tove Fjellheim og Anne Ørbo

Sikker beskyttelse

Hun mener likevel fordelene med hormonspiral er mange.

Hormonspiralen gir deg sikker beskyttelse mot uønsket graviditet, og du slipper altså å tenke på prevensjon de neste fem årene.

Her er det ingen liten pille du må huske å ta hver eneste dag.

- Hormonspiralen anbefales særlig til kvinner som har store og langvarige mensblødninger, da den reduserer blødningene. Hos omtrent én av fem kvinner opphører blødningene helt, sier hun.

Hormonspiral reduserer for øvrig også risikoen for svangerskap utenfor livmoren.

Hindrer begynnende kreft

Den aller største fordelen er nok likevel at hormonspiral faktisk kan fjerne begynnende livmorkreft.

- Livmorkreft, som vil si kreft inne i selve livmorhulen, er den vanligste formen for gynekologisk kreft. Det er også den eneste formen for gynekologisk kreft som er i stadig økning, sier professor i medisinsk biologi ved Universitetet i Tromsø, Anne Ørbo.

I dag får mer enn 750 kvinner livmorkreft hvert år, mens det antageligvis er fire-fem ganger så mange som har forstadier til livmorkreft.

Ulemper med hormonspiral

  • Kan gi uregelmessige småblødninger
  • Kan gi smerter i rygg og underliv
  • Kan gi bivirkninger som brystspreng, hodepine, depresjon og kviser
  • Hvis spiralen blir liggende lengre enn fem år, øker risikoen for infeksjoner i livmor og eggledere
  • Må settes inn og skiftes hos lege

Kilde: NHI, Tove Fjellheim og Anne Ørbo

Du bør bruke hormonspiral for å forebygge livmorkreft hvis du

  • Har hormonforstyrrelsen PCOS
  • Har diabetes
  • Er ovevektige
  • Bruker østrogenhormoner
  • Er over 45 år

Kilde: Anne Ørbo

- 100 prosent effektiv

- De farligste forstadiene blir vanligvis behandlet med operasjon der man fjerner livmoren. De andre kan imidlertid behandles med hormoner, sier hun.

Og nettopp her har altså hormonspiral vist seg å være svært effektivt.

Frem til nå har nemlig behandlingen av forstadier til livmorkreft vært i tablettform, men et forskerteam ved Universitetet i Tromsø har kommet frem til at behandling med hormonspiral er langt mer effektivt.

- Hormonspiralen gir behandling direkte i livmoren. Behandlingen er 100 prosent effektiv og har få bivirkninger, sier Ørbo, som ledet forskningen.

Brukt i over 20 år

Hormonspiralen har i over 20 år vært brukt som prevensjonsmiddel og til hjelp for kvinner med uregelmessige blødninger.

Den avgir hver dag 20 mikrogram progesteron, og dette er nok til både å hindre uønsket graviditet og utviklingen av livmorkreft.

- Vi ser at så lenge hormonspiralen er på plass, vil ikke kvinnene få forstadier til kreft og dermed heller ikke livmorkreft. Behandlingen krever imidlertid at hormonspiralen er på plass hele tiden. Tas den ut, er effekten borte, sier hun.

Bremser veksten

Livmorkreft utvikler seg nesten alltid gradvis gjennom forstadier.

- Et forstadium betyr at det oppstår en sykelig vekst eller fortykkelse av livmorslimhinnen, og denne overveksten skyldes påvirkning av østrogenhormon, sier Ørbo.

Ved bruk av hormonspiral bremses denne veksten, og vekstforstyrrelsen forsvinner.

- Dette skyldes at hormonspiralen inneholder en høy dose av et progesteronlignende hormon som stanser celledeling og øker celledød i livmorslimhinne, sier hun.

Hormonspiral bør ikke brukes av kvinner som

  • Har aktiv brystkreft
  • Tidligere er behandlet for brystkreft
  • Har kreft i livmorhalsen, livmor eller eggstokker
  • Har misdannet livmorhule
  • Har eller har hatt bekkeninfeksjon
  • Har eller har hatt bekkentuberkulose
  • Har eller har hatt visse leversykdommer
  • Har eller har hatt gonoré eller klamydia de siste tre månedene
  • Har eller har hatt HIV

Kilde: NHI og Tove Fjellheim

Anbefales alle over 45

Ørbo forteller at de fleste som får diagnosen forstadium er i slutten av 40-årene, mens de som får kreft gjerne er rundt 60.

- Ikke alle forstadier vil utvikle seg til kreft, men det er holdepunkt for at en av fire eller en av fem vil utvikle livmorkreft dersom sykdommen ikke behandles, sier hun.

Det er imidlertid ofte vanskelig å slå fast hvilke forstadier som er de farligste.

- Jeg anbefaler derfor alle kvinner over 45 år å få satt inn hormonspiral. Det er en enkel forsikring mot en vanlig kreftform, sier hun.

Bør forebygge tidligere

Noen fellesnevnere er det likevel.

- I dag vet vi blant annet at overvektige, de med diabetes, kvinner som bruker østrogenhormoner og kvinner med en spesiell type av hormonforstyrrelse, som heter PCOS, har større risiko for å utvikle forstadier og kreft, sier Ørbo.

Disse gruppene vil derfor ha spesielt stor nytte av å bruke hormonspiral forebyggende - altså før de utvikler forstadier.

Noen av disse vil ofte være langt under 40 år.

Smerter og blødninger

Selv om fordelene med hormonspiral er store, finnes det også bivirkninger.

Smerter og blødninger den første tiden etter at hormonspiralen er satt inn er de vanligste.

Når settes den inn?

Spiral kan settes inn når som helst i menstruasjonssyklusen dersom kvinnen vet at hun ikke er gravid

Slik virker hormonspiralen:

  • Små mengder hormon skilles ut gjennom små porer hvert døgn
  • Livmorslimhinnen blir tynnere og mindre mottagelig for å befrukte egg
  • Det normale slimet i livmorhalsen blir tykkere slik at sædcellene vanskeligere trenger gjennom livmorkanalen
  • Den første tiden påvirkes vanligvis ikke eggløsningen av hormonmengden, men etter ½-1 år er det ikke uvanlig at eggløsningen stanser og menstruasjonen blir sjeldnere eller helt borte

Kilde: NHI

- Blødningene kommer uregelmessig og medfører derfor liten forutsigbarhet. Som oftest er dette mest til stede de første to-tre månedene, og i løpet av det første halvåret etter innsetting er blødningene betraktelig redusert eller borte, sier Fjellheim.

Dette skjer kun ved første gangs innsetting, så hvis kvinnen bruker hormonspiralen kontinuerlig og skifter hvert femte år, vil hun ikke få blødninger hver gang det settes inn en ny.

Kommet mindre spiral

- Ellers kan hormonet i spiralen gi litt kviser, ømhet i brystene, kvalme og nedstemthet, men dette går som oftest over etter kort tids bruk, sier Fjellheim.

Ørbo legger til at det nå er kommet en mindre hormonspiral, som både er tynnere, smalere og inneholder mindre hormon.

Denne er fra produsentens side kun ment som prevensjon, og hormonspiralens virkning i forhold til forebygging av livmorkreft er foreløpig ukjent.

- Vi ønsker imidlertid å gjøre en ny studie for å undersøke om denne lille hormonspiralen er tilstrekkelig for behandling av forstadier til livmorkreft, sier hun.

Ikke for alle

- Det er alltid legen som skriver ut resept på hormonspiral, og han eller hun har ansvaret for å kartlegge kvinnen i forhold til hvorvidt hun kan bruke denne typen spiral, sier Fjellheim.

Det er nemlig ikke alle kvinner som kan bruke hormonspiral.

Har eller har du hatt brystkreft, må du velge et annet prevensjonsmiddel, og det samme gjelder deg som har kreft i livmorhalsen, livmor eller eggstokker.

- Heller ikke kvinner med misdannet livmorhule, pågående eller tidligere bekkeninfeksjon, bekkentuberkulose eller visse leversykdommer kan få satt inn hormonspiral, sier hun.

Har du gonoré elle klamydia, eller har hatt det de siste tre månedene, må du også sørge for annet prevensjonsmiddel.

Les hele saken

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!