De aller første tegnene på overgangsalder kan komme allerede i 30-årene.

Det aller første tegnet på at overgangsalderen er nær, er nemlig ofte usynlig.

- Det er at kvinnen ikke blir gravid selv om menstruasjoner fortsatt er normale. Dette skjer omtrent ti år før menstruasjonen stopper opp, sier overlege ved kvinneklinikken på St. Olavs Hospital Mette Haase Moen.

Årsaken til at kvinnen ikke blir gravid, er ganske enkelt at eggene er gamle.

De er nemlig ikke fornyet siden fosterlivet.

- Noen kvinner kan bevare fruktbarheten til høyere alder, men det kan ta lengre tid å bli gravid fordi det tar tid før det løsner et godt egg, sier hun.

Det finnes i alt 16 tegn på at kvinnen nærmer seg overgangsalder.

Overgangsalder kan oftere gi tvillinger

Neste tegn på overgangsalder er gjerne at syklusen blir et par dager kortere.

Dette skyldes at det er endring i hormonsystemet slik at egget modnes raskere.

FRUKTBARHET: Det aller første tegnet på at overgangsalderen er nær, er at kvinnen ikke blir gravid selv om menstruasjoner fortsatt er normale. © ILLUSTRASJONSFOTO: Colourbox

Tegn på at overgangsalderen er nær:

  • Problemer med å bli gravid
  • Kortere og deretter lengre menstruasjonssyklus
  • Uregelmessige blødninger
  • Hetetokter
  • Hjertebank
  • Såre slimhinner
  • Endringer i humøret
  • Følelse av å være engstelig
  • Depresjon

Kilder: Gynekolog Helena Enger og overlege Mette Haase Moen

- Det kan også være flere egg som modnes. Sjansen, eller risikoen, for tvillinger er derfor økt denne perioden hvis det lykkes kvinnen å bli gravid, sier Moen.

Noe senere i overgangsalderen kan syklusen bli lengre fordi eggløsningen blir forsinket.

Først kan syklusen forlenges med en uke og i senere fase med en måned eller mer.

Hvis det har gått mer enn ett år etter siste menstruasjon vet vi at menopausen, altså siste menstruasjon, har inntruffet.

Overgangsalder varierer fra kvinne til kvinne

- Noen kvinner kan få svært uregelmessige blødninger under overgangsalder. Det kan for eksempel bli perioder uten blødning, så en voldsom blødning og deretter langvarig blødning, sier Moen.

Dette ses ved sviktende eggløsning, da det regulerende hormonet progesteron ikke dannes mens østrogenproduksjonen er normal eller til og med økt.

- Østrogenproduksjonen kan veksle fra måned til måned med stor svingninger, forteller Moen.

Moen legger til at det varierer mye fra kvinne til kvinne hvilke symptomer som oppstår og når det merkes.

Mange får hetetokter

En relativt stor del vil imidlertid merke noe før overgangsalderen starter for alvor.

Omtrent en fjerdedel av alle kvinner får hetetokter før menstruasjonen stopper.

Dette kan bedre overgangsplagene

  • Kunstig progesteron, hormonspiral eller p-piller mot uregelmessige blødninger
  • Østrogenplaster eller -tabletter mot hetetokter
  • Lokal østrogen mot plager i skjeden

Ellers kan det hjelpe med:

  • Mosjon
  • God nattesøvn
  • Avslapning

Kilder: Gynekolog Helena Enger og overlege Mette Haase Moen

- Hos noen kvinner veksler det mellom hetetokter og perioder uten blødning, for så i neste uke å komme blødninger som ikke synes å stoppe opp. Blødningene kan også være svært rikelige, sier Moen.

Disse tegnene eller symptomene kommer gjerne i de siste årene før menopause.

Det er én ting som virkelig hjelper mot overgangsplagene, ifølge Norges fremste ekspert på dette.

Humøret endrer seg

Gynekolog ved Volvat Helena Enger bekrefter at uregelmessig menstruasjon er et av de første tegnene på overgangsalder

- I tillegg er det mange kvinner som opplever å få hjertebank, hetetokter og såre slimhinner. Det kan skje at humøret forandres, og at man kanskje føler seg litt tyngre i humøret, sier Enger.

En del kan også bli litt mer engstelige eller deprimerte enn vanlig.

Hun forteller videre at mens noen kvinner opplever at menstruasjonen tar brått slutt fra en måned til en annen, vil overgangen for andre ta alt fra ett til tre år.

Trening kan hjelpe

Enger bekrefter at noe av det enkleste du kan gjøre for å bedre hetetoktene når den tid kommer, er å innarbeide gode treningsvaner.

Bortsett fra østrogentilskudd, er nemlig regelmessig trening tre dager i uken det eneste som man vet at kanskje kan hjelpe.

- Studier viser at kvinner som svetter skikkelig ut tre ganger i uken er mindre plaget med hetetokter enn andre. Dette er i alle fall noe en del føler at fungerer, selv om kanskje ikke alle merker bedring, sier hun.

Ulike kulturer

Andre tilskudd som soya og black cohosh har altså varierende effekt.

- Noe av grunnen til at noen har ment at soya hjelper, er at asiatiske kvinner, som får i seg mye soya, melder om få plager under overgangsaldere, sier Enger.

Hun legger til at det imidlertid kan være andre årsaker til dette.

- Jeg hørte fra en asiatisk gynekolog at det er helt uhørt at en asiatisk kvinne snakker om slike plager med sin mannlige lege. Om det er dette eller eventuelle forskjeller mellom asiatiske og europeiske kvinner som er grunnen, er derfor vanskelig å si noe sikkert om, sier hun.

Store svingninger

Ifølge Enger vil de hormonelle verdiene svinge mye ved månedlige undersøkelser av en kvinne i overgangsalder.

overgangsalder

KAN HJELPE: Bortsett fra østrogentilskudd, er trening det eneste man er ganske sikker på at kan hjelpe mot plager i overgangsalderen. © ILLUSTRASJONSFOTO: Colourbox

- I denne perioden kan østrogenverdiene være som hos en 70-åring den ene måneden og som en 17-åring den neste, sier hun.

Hun forteller at dette er en prosess som tar tid, og den følger sjelden noe bestemt mønster, sier hun.

Per definisjon er man i klimakterie når man ikke har hatt menstruasjon på ett år.

Mange får urinveisinfeksjoner

- Når menstruasjonen stopper helt opp, får 70-80 prosent hetetokter, nattesvette og dårlig søvn. Hos de fleste varer dette i tre til fem år, sier Moen.

Etter en tid kommer også symptomer som tørre slimhinner med sårhet ved samleie samt tilbakevendende urinveisinfeksjoner.

- Dette merkes av mer enn halvparten av kvinner over 60 år, men de snakker lite om det, forteller hun.

Mange likne mor

Gjennomsnittsalderen for begynnende overgangsalder er omtrent 52 år, men alderen varierer fra 40 til 60 år.

Menopausen kan imidlertid også komme tidligere enn dette.

- En prosent kommer i overgangsalder før de er 40 år, og en promille før de er 30 år. Det er ofte arvelig når dette skjer, og mors menopausealder gjenspeiles ofte hos døtre, sier hun.

Røykere kommer tidligere i overgangsalder

Enger legger til at dette likevel ikke stemmer bestandig.

- Det er nok ingen regel, men det kan være verd å høre med mor og eldre søstre hvordan deres overgangsalder var. Det kan for eksempel være arvelig at man i en familie kommer tidlig i overgangsalder, men det behøver ikke å være det, sier hun.

Røykende kvinner kommer for øvrig gjerne ett til to år tidligere i overgangsalder enn de som ikke røyker.

Plagene kan forebygges

Selv om alle kvinner altså må regne med noen plager i denne perioden, er det mulig å gjøre noe for å bedre dem.

- Uregelmessige og plagsomme blødninger kan reguleres med kunstig progesteron, gestagen, eller blødningene kan forebygges med en hormonspiral eller p-piller, sier Moen.

Ellers vil også mosjon, god nattesøvn og avslapning kunne hjelpe på plagene.

- Det eneste effektive for hetetokter er østrogen i form av plaster eller tabletter, og for plager fra skjeden er svak, lokal østrogen å anbefale. Soya, ulike typer urter og andre naturprodukter brukes også av mange kvinner, men i vitenskapelige studier, er effekten dårlig dokumentert, sier hun.

Les også:

Gynekologen svarer om overgangsalder

Overgangsalder hos menn

Slik år du en bedre overgangsalder

Les hele saken
Les alt om:

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!