Influensa eller forkjølelse?

Det er ikke uvanlig at influensa forveksles med vanlig forkjølelse.

Influensa skyldes influensavirus, mens forkjølelse ofte skyldes rhinovirus.

Forkjølelse kan imidlertid også skyldes andre typer virus i øvre luftveier.

I Canada og USA er influensasesongen allerede godt i gang, og vanlig sesonginfluensa har alt tatt flere liv.

Tre personer i Sverige og fire i Finland har ifølge Aftenposten de siste ukene mistet livet på grunn av svineinfluensa, H1N1, og om ikke lenge vil influensaaktiviteten trolig ta seg opp også i Norge.

Årets sesonginfluensa kommer forholdsvis sent, men myndighetene vet ennå ikke hvor hardt den vil ramme.

Rundt én million mennesker i Norge har økt risiko for komplikasjoner ved influensasykdom, og bør vaksinere seg.

Men det er ikke bare for din egen del du bør vurdere vaksinen. Ønsker du å gjøre en viktig samfunnsinnsats, kan det derfor være fornuftig å ta influensavaksinen.

Den beskytter mot vanlig sesonginfluensa og svineinfluensa.

- For dårlig

I Finland vil myndighetene at alle skal vaksinere seg. Mye tyder på at nordmenn flest ikke er sitt ansvar bevisst på dette området.

I 2012-2013 lot omtrent 44 prosent av alle i risikogruppen seg vaksinere, mens Verdens Helseorganisasjon WHO anbefaler hele 75 prosent vaksinedekning for denne gruppen.

Før 2009 var tallet noe høyere, rundt 50 prosent.

- Jeg syns det er dårlig at vi i Norge ikke klarer å følge disse anbefalingene, sier overlege ved avdeling for klinisk patologi ved Universitetssykehuset i Nord-Norge, Sveinung Sørbye.

Må betale selv

Skal du være sikker på å få den beskyttelsen du ønsker, må du nok derfor ta vaksinen selv.

- Det er ikke mange nok i Norge som tar influensavaksinen til at det gir en såkalt flokkbeskyttelse, og hvorvidt man ønsker å ta vaksinen er opp til hver enkelt. Det er imidlertid ikke noe i veien for at man tar vaksinen selv om man ikke tilhører risikogruppen, men da må man selv betale full pris for vaksinen, sier overlege og spesialist i samfunnsmedisin ved Avdeling for infeksjonsovervåkning ved Nasjonalt folkehelseinstitutt, Siri Helene Hauge.

Unngår å spre sykdom

- Egentlig mener jeg at alle som ønsker det bør ta vaksinen både for å unngå å bli syke selv og for å unngå å spre sykdom videre til andre. Det finnes alltid noen som ikke kan ta vaksine, og disse kan bli indirekte beskyttet dersom personer rundt dem er vaksinert, sier Sørbye.

Disse trenger vaksine

Dette er risikogruppene:

  • Alle fra og med fylte 65 år
  • Beboere i omsorgsbolig og sykehjem
  • Gravide etter 12. svangerskapsuke (2. og 3. trimester). Gravide i 1. trimester med annen tilleggsrisiko kan vurderes for vaksinasjon

Barn og voksne med:

  • diabetes mellitus, type 1 og 2
  • kronisk lungesykdom (inkludert astma)
  • kronisk hjerte- og karsykdom, spesielt personer med alvorlig hjertesvikt, lavt minuttvolum eller pulmonal hypertensjon
  • kronisk leversvikt
  • kronisk nyresvikt
  • kronisk nevrologisk sykdom eller skade, spesielt personer med nedsatt lungekapasitet
  • nedsatt infeksjonsresistens
  • svært alvorlig fedme (kroppsmasseindeks (KMI) over 40)
  • andre alvorlige og/eller kroniske sykdommer der influensa utgjør en alvorlig helserisiko, etter individuell vurdering av lege

I tillegg anbefales influensavaksine til følgende grupper:

  • Helsepersonell som har pasientkontakt.
  • Svinerøktere og andre som har regelmessig kontakt med levende griser.
  • Husstandskontakter til svært immunsupprimerte pasienter.

Kilde: FHI

Han forteller at små barn og eldre kan ha nedsatt effekt av vaksinen.

- Men ved at omsorgspersoner tar vaksinen, vil også de kunne skånes for smitte. Samtidig er det en god idé å vaksinere smittesprederne. Vi snakker da om barn i barnehage og skole, lærere samt de som jobber i servicenæringen som butikkmedarbeidere, taxisjåfører og frisører, sier han.

Visste du at menn med masse testosteron blir sykere av influensa? Kvinner og menn med lavt testosteronnivå har et immunforsvar som beskytter bedre mot influensavirus enn de som er skikkelige testosteronbunter.

Samfunnsøkonomisk å vaksinere

I utgangspunktet mener overlegen at alle bør ha like muligheter til å ta influensavaksine, og han påpeker at dette dessuten ville være smart for samfunnet.

- Med tanke på sykefravær fra jobb, er det helt klart samfunnsøkonomisk lønnsomt å vaksinere alle arbeidstakere, sier Sørbye.

Han forteller at dette er noe arbeidsgivere i USA har forstått, og at det nå er vanlig at bedrifter der spanderer vaksine for sine ansatte.

Og mens norske helsemyndigheter altså kun anbefaler vaksine til risikogrupper, oppfordrer amerikanske helsemyndigheter alle amerikanere til å vaksinere seg hvert år.

Risikogrupper må prioriteres

- Unntaket er dersom det er mangel på vaksiner, legger han til.

Ved begrenset tilgang på vaksiner, må selvfølgelig risikogrupper og helsepersonell prioriteres.

- I tillegg må andre nøkkelpersoner som flyveledere, politi og brannfolk få vaksine, og ved tilfeller av svineinfluensa skal også griserøktere prioriteres. Dette for at de ikke skal smitte dyrene sine, sier han.

Fjorårets vaksine holder ikke

Hvis du tok influensavaksinen i fjor, tenker du kanskje at det er unødvendig å ta den i år.

Merk deg imidlertid at du ikke nødvendigvis er beskyttet av fjorårets dose.

- Årets vaksine er endret litt siden i fjor. Dersom det er de samme virusstammene som sirkulerte i fjor som kommer i år, er man dermed delvis beskyttet med forårets vaksine. Dersom det er en av de nye stammene som kun finnes i årets vaksine, vil man imidlertid ikke være beskyttet gjennom vaksinen man tok i fjor, sier han.

Kommer det en helt ny stamme, som ikke er dekket av verken gammel eller ny vaksinen, kan man bli syk selv om man har tatt begge vaksinene.

- Men sykdomsforløpet kan bli noe mildere dersom det er likheter mellom tidligere virus og årets virus, sier Sørbye.

En vaksine for alle influensatypene

Sesonginfluensavaksine består vanligvis av tre influensavirustyper: to A-stammer og én B-stamme.

Influensavaksinen skiller seg fra andre vaksiner ved at den må tilpasses endringene hos virus og derfor forandres fra år til år.

Derfor bør du vaksinere deg

INFLUENSA: Hvis det verker i muskler, feberen stiger og du føler deg slapp, er det ikke umulig at du har fått influensa. © Illustrasjonsfoto: Colourbox

For sesongen 2013/2014 inneholder influensavaksine for den nordlige halvkule tre virus.

Influensa A (H1N1) (svineinfluensa) har etter pandemien i 2009 vært en av virustypene i sesonginfluensavaksinen, og inngår også i årets vaksine.

Det finnes ingen egen vaksine mot influensa A (H1N1) - svineinfluensa.

Husk at du kan bli syk selv om du tar vaksine. Vaksinen hjelper ikke mot forkjølelse. Det kan være vanskelig å skille mellom influensa og forkjølelse - og av og til greier man heller ikke skille dem.

Usikkert om du er immun

Det samme gjelder dersom du hadde influensa i fjor.

- Kommer samme virus tilbake, vil du være immun, og er det en liknende virusstamme, har du delvis beskyttelse og kan trolig unngå sykdom, sier overlegen.

Madeleine Ferre

Sjekk om du er i risikosonen

Vi snakker selvsagt om svineinfluensa og er du ung voksen eller har barn, sjekk dette.

Ved helt ny stamme, som ikke likner tidligere virus, er imidlertid faren for å bli smittet like stor som for dem som ikke har hatt influensa de siste årene.

Uforutsigbar sykdom

Vi skulle selvfølgelig gjerne visst hva vi har i vente, men det er ifølge Sørbye kronisk vanskelig å spå om influensa.

- Sykdommen er veldig uforutsigbar. Det er liten grunn til å tro at den blir verre i år enn i fjor, men alt kan skje når det gjelder influensa, sier han.

Hvis svineinfluensaen blir utbredt i Norge, frykter han at særlig barn vil være utsatt.

- Dette viruset vil fortsette å sirkulere i befolkningen i flere år fremover, men det vil gå litt i bølger. Jeg syns derfor ikke vi skal glemme svineinfluensaen, og husk at for de som rammes er det akkurat like alvorlig å få svineinfluensa nå som i 2009, sier han.

Virker først etter to uker

Tenker du at vaksinasjon er en god idé, har du ennå tid.

Siri Helene Hauge ved folkehelseinstituttet forteller at det ennå er stille på influensafronten, men at vi kan vente en økning i løpet av januar eller februar.

- Nøyaktig når det skjer vet vi ikke, men det er foreløpig ikke for sent å ta vaksinen, sier hun.

Drøy likevel ikke for lenge da det tar to uker fra du tar vaksinen til den virker godt.

Symptomer på influensa er feber, muskelsmerter, hodepine, nedsatt allmenntilstand, tørrhoste.

Mageplager, oppkast og diaré kan forekomme men er sjeldent hos voksne.

Les også:

Er du bare kraftig forkjølet eller har du fått influensa?

Hjerteinfarkt kan likne på influensa

15 ting som hjelper mot forkjølelse

Forum: - Er alkoholisme arvelig?

Les hele saken

Trude Susegg, redaksjonssjef

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!