Mens drømmen er et barn som uoppfordrert smiler og takker for julegaven, opplever nok mange foreldre at barna river av papiret og kaster seg over neste gave - uten å si takk. Hvordan kan man unngå slike pinlige situasjoner på julaften?

Vanskelig tema

- Dette med små barn og takk er et vanskelig tema. I hvilken alder det kan forventes at barn deltar i denne formen for høflighet, varierer. Det kommer an på modning og sosiale ferdigheter. Uansett er dette med å takke for gaver noe man må øve seg på. Det blir vanskelig hvis man plutselig skal ta folk man ikke kjenner så godt i hånda denne ene gangen i året. Man bør derfor ikke vente til lille julaften, vil man ha høflige barn må man trene hele året. Da vil det komme naturlig, sier psykolog og pappabokforfatter Peder Kjøs.

Se det fra barnas perspektiv

Han råder flaue foreldre til å se julekvelden fra barnets perspektiv: Der ligger en hel haug med gaver, og mesteparten er til barnet.

- For et lite barn blir det nærmest en umenneskelig oppgave å skulle si tusen takk mellom hver eneste gave, når det er så mange. For barnet er alltid den neste gaven viktigst, og den haster det med å få åpnet.

Foreldre kan heller ikke forvente at barnet skal sitte der og føle dyp takknemlighet for en julegave, påpeker Kjøs. Men det man kan forvente, etter hvert som barnet blir større, er at det vil lære seg den sosiale koden, og skjønne at det er høflig å si tusen takk når man får noe.

Julegaver

JULAFTEN: Bli med barnet bort for å takke for gaven. Ikke tving barna til å klemme eller ta voksne i hånda. © FOTO: Colorbox

Lurt å følge barnet bort

- Barn bør oppfordres til å si takk. Det er lurt å følge barnet bort til den som skal takkes, ikke la det sitte i en krok og rope takk. Barn bør ikke tvinges til å klemme noen, og jeg synes heller ikke de bør presses til å ta voksne de ikke kjenner så godt i hånda. Det kan føles fremmed og stivt for dem, sier barnepsykolog Elisabeth Gerhardsen.

Et alternativ er å si takk på vegne av de minste barna. Still deg ved siden av dem og si "tusen takk for gaven, farmor. Den leken var fin, ikke sant?" Så kan barnet mumle ja.

Ta opp temaet i forkant av julen

Hvis barnet sier at gaven er stygg eller dum, er det lurt å ta barnet til side og hviske til det at "det var ikke så hyggelig ting å si". Det er greit at du ikke liker alt du får, men det er ikke noe koselig for farmor at du sier det høyt.

Er barnet i skolealder, er det lurt å ta opp temaet i forkant av julen. Har du barn som ikke vil takke kan det være en idé er å lage et lite rollespill der du spiller både tante som gir gave og barnet som ikke sier ordentlig takk. Da kan barnet føle litt på situasjonen. Men det er viktig å gjøre det som vennlig opplæring, og heller ikke overdrive skuespillet, sier psykologen.

Også Elisabeth Gerhardsen understreker at det å få barnet til å takke for gaven, og føle takknemlighet, er en sosial evne som må læres.

Spontan glede kommer av seg selv

- Barnas spontane glede over gaven kommer av seg selv, men det å forstå at de også skal vise takknemlighet overfor giveren, må læres. Og det er en foreldrejobb, understreker hun.

Hun ser ikke noe galt i at mor eller far minner barnet på å si takk for julegavene.

- Minn barnet diskret på å si takk etter å ha åpnet en gave fra de som er på besøk julekvelden. I romjula kan barna få ringe til folk i slekten og takke for julegavene, og eldre slektninger vil sikkert sette stor pris på at barnet tegner en tegning som takk.

Les hele saken

Marit Vebenstad, digitaljournalist

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!